坐无人机上下班,是什么体验?

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对未来的出行方式,我们总是有许多美好想法,例如自动驾驶汽车、空中“出租车”等,更科幻一点的想法便是载人无人机。近日,位于广州的无人机明星公司亿航已经让这个想法变为现实,还与广州市政府签署战略合作协议,将在城市空中交通领域的载人级自动驾驶飞机(AAV)、无人机物流应用等方面合作。

此举意味着亿航能在广州城区试行空中无人机载人交通。如果试行成功,广州市民将能够实现空中飞行通勤的愿望,不过,这一技术还在试验当中,普及还要一段时间。

亿航智能联合创始人熊逸放在接受雷科技专访时表示:

天空真正实现了3D交通,不同的高度、不同的航线,构成了立体交通网络,效率比地面大大提升。亿航将打破飞行壁垒,通过越来越多的运行试点,循序渐进地让所有人都有机会、以可以承受的价格乘坐亿航AAV,享受安全、便捷、高效、环保的出行方式。

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 亿航e-184:时速最高可达100公里 

众多厂商中,为什么亿航能在广州试点城市空中交通?早在 2018 年 9 月,中国民航局就授予亿航为载人级自动驾驶飞行器适航审定试点单位,并将以亿航 AAV 实验数据为参考,制定空中交通领域的相关标准与规定。

亿航智能创始人胡华智表示,今年年内,亿航载人无人机将在广州开设 4 条飞行线路。此前,亿航曾在广州天河区建立了一条试飞线路,从员工宿舍楼到测试飞场,2 分钟就能完成通勤。等到技术完全成熟,载人无人机能在 3 分钟内完成开车半个小时的路程。

亿航首款载人无人机 e-184 于 2016 年推出,在无人机行业引起轰动,时隔两年完成了首次载人试飞,并与迪拜签署合作合同。

从外观上看 e-184 类似一架大型的无人机,有8对旋翼,能过实现直上直下的起飞模式,内部设一人座舱,没有操纵杆,但中部有一个类似 iPad 的智能中控平台(高配版本有手孔操纵杆)。乘客通过中控平台设置目的地后,无人机将全自动驾驶前往乘客想去的地方。不过,目前暂时只支持一条从 A 点到 B 点往返的飞行路线,还不支持 A 点到 C 点或 D 点等复杂路线。

数据显示,e-184 带有 8 个电池组,纯电力驱动,能以高达 100 公里/小时的速度进行飞行,续航时间约为 23-25 分钟,能解决乘客中短途旅行的需求。而亿航最新推出的 e-216 则更新了旋翼,升级为二人座舱,平均飞行速度达 130 公里/小时,续航时间为 15-40 分钟。

亿航是国内第一家推出载人无人机项目的科技企业,在控制通讯、云台技术、动力系统、结构制造、全碳纤维等方面积累了近两百项专利技术,其中,e-184 就占据上百项。在国际上,亿航与 E-volo、空客等行业巨头相比,技术能力也不差。不过,亿航在载人无人机这条道路上还有很多难关要闯。

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 续航可能是个要解决的难题 

亿航目前面临的最大挑战是如何提升载人无人机的续航,23 分钟的续航能力与国际上一众厂商接近,时速 100 公里也能在 20 分钟内解决大多数人的通勤问题。不过如果想要普及载人无人机、让它真正成为城市通勤工具,续航方面还需要更多的突破。

目前,电池技术陷入了停滞,如何提升电池容量,是全球各行业都要面对的问题。锂电池是目前商业化使用的二次化学电池中性能最为优秀的电池,其优势为:比能量高、循环寿命长、充电功率宽、放电性能好等。近些年锂电池在充电效率、过热冷却等方面有较大的突破,然而在最关键的容量提升方面一直没有什么提升。

电池容量由体积和能量密度决定,因此提升电池容量有两种方法。一种简单粗暴,直接加大电池体积,然而在产品大小、体积恒定的情况下,电池的体积不能随意加大。为了兼顾重量,亿航也不大可能通过增加机身体积的方式来提升容量。

另一种方法则是提高能量密度,它与电池正极材料的比容量息息相关,目前正极材料比容量最高的三元为 285Ah/kg,仍低于负极材料石墨的 365Ah/kg 比容量,想要通过改变正极材料的比容量来提高能量密度,现在的技术不能做到。

亿航后续或许会通过加装备用电池或燃油发电机作为第二驱动动力,以此提高续航能力。不过以燃油替代电力则不大可能,因为无人飞机自动驾驶系统所使用传感器、电气设备由电力驱动会更有优势。而使用燃油也不如电力系统环保,与现在的主流社会理念不符。因此,只有等到电池技术有大突破,亿航等载人无人机的续航能力才会有大幅提升。

亿航官方数据显示,e-184 慢充需要 4 小时,快充则要 2 小时,不过这不算大问题。而载人无人机可能同样需要充电桩等周边配置,亿航在这方面要提前布局。

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 关键问题:安全有保障吗?

亿航通过载人无人机给所有人描绘了一幅关于未来交通的美丽图画,但想要成为现实,需要解决的问题还很多,科创企业无法一蹴而就,跳过它们完成商业化实现普及。

每一项新兴的科技,安全都是人们较为关心问题,特别是无人机需要在低空航行,空中如何保障乘客安全更加重要。亿航能否打消了乘客的顾虑,关系着载人无人机能否被用户更快接受。

据熊逸放介绍,亿航在航行安全方面,有多个安全系统保障。电池组由安全管理系统保障,当某一电池组发生故障,无人机的电源系统依旧可以稳定运行保障动力。无人机内部还安装了亿航自研的 Fail Safe 系统,可以实时自动评估飞行器的健康程度,在特殊情况中,比如遇到鸟类的撞击,Fail-Safe 系统会自动评估损伤程度,并判断是否能够继续安全飞行,或者就近降落在紧急起降点。

当任何部件出现故障或飞行器失联时,都将采取就近降落的措施,也可一键悬停保证人机安全。同时,亿航的指挥调度中心也会在突发情况时及时介入控制协助,保证乘客、AAV 和地面人员的安全。

现行法规下载人飞行器必须要有驾驶员。不过目前亿航已经成为中国民航局试点单位,相信其产品符合航空局严格的监管规定,而载人无人机作为新兴科技,整个产业还没有形成明确的监管政策。随着技术的发展,在确保安全的情况下监管政策会逐渐完善并开放。

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 除了坐人,无人机还能怎么用?

据摩根士丹利预估,到 2040 年,城市空中交通(UAM)市场将达到 1.5 万亿美元,载人无人机的应用场景值得想象。

熊逸放表示,具体到运行模式,载人无人机更像是一个天空中的轨道交通。未来的城市当中会建设大量类似机场的“空中的士”的起降平台,每一个平台都是一个站点,人们选择距离自己最近的站点出发,到距离自己目的地最近的站点降落。所以,未来的“打飞的”软件上会显示所有的起降站点,为大家带来安全、有序、高效、舒适、便捷的出行体验。

目前,亿航更多的可能是从无人机物流等方面入手,先积累好技术、获得商业地位,再发展载人无人机。有媒体报道称,亿航智能将在广州地区开展无人机物流配送常态化试验,助力广州建立“无人机配送”的运输新模式。早在 5 月份,亿航与物流集团 DHL 确定合作,双方在广东东莞市试点无人机派送业务。

另外,亿航的载人无人机更可能运用在旅游观光景点方面,鉴于航线安排的问题,无人机还不能像滴滴一样在任何地方随叫随到,在出行领域实用性有所限制,反而是在固定路线的景点观光领域会大有作为。2016 年,亿航 COO 严治庆曾表示,将在没有障碍物和居民区的海岛之间试行旅游观光。亿航方面也曾表示将于今年 8 月在广州试行载人无人机的景点观光业务。

最后,亿航载人无人机还能用于医疗救援,载人无人机能够做到在极短的时间内到达事故现场,将病人送往医院。由于关系到生命安全,为患者争取宝贵的抢救时间,美国FAA和欧盟EASA等航空安全部分都会放松监管,允许亿航等企业进行试点、澳大利亚的martin公司也在研制载人无人机用于医疗急救。

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 结语 

2016年,亿航建成了全球第一座无人机的指挥调度中心。熊逸放表示,其主要功能是监测、调度、预警、控制、集群,实现了亿航AAV的自动驾驶和集群控制。即使远在广州也能控制伦敦等国外区域的航线安排,指挥调度中心通过高速通信系统和无人机进行数据交互,保持实时在线的管理安排。未来,还将协助广州从智慧城市管理的角度,建设广州市政务无人机指挥调度管理平台。

亿航的发展前景让人期待,一旦低空航线规划完成,无人机飞行路线也将给乘客带来更多选择。届时,电池技术应该也会有更大的突破,载人无人机成为交通工具离实现也就不远了。

对于低空航线的充分利用,可以有效地降低地面交通的压力。我们大多人都在幻想未来的交通方式,现在有一款载人无人机产品忽然降临,能够满足这一幻想让人惊喜,但目前这一解决方案还在萌芽,尚未完全成熟。

但我们相信,未来随着整个行业的努力和技术的进步,无人机上面临的这些挑战都能逐步被克服。像坐地铁一样坐着无人机上下班,在无人机上俯瞰大地、悠闲玩手机,这样科幻般的场景,以后也会成为现实。只是,在这一切到来之前,我们还需要再多一点耐心。

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本文编辑:姜真

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全部评论

布民真相的群众08-25 18:25

不想去体验,希望领导天天去坐

滑翔幽灵08-25 17:27

死都不知道怎么死的~

割王争霸08-25 04:35

体验是,这一去,祸福难料,