自动驾驶圈的4位学院派“长老”

这两年,自动驾驶和智能汽车技术正在国内轰轰烈烈地快速发展。对这个领域的公司来说,技术至关重要,而抢占技术制高点的本质其实就在于对人才的争夺。

不过有意思的是,他们除了争抢名校毕业的高材生、富有工作经验的资深行业人士之外,也在积极与学术圈的专家学者互动;一批业内在学术界名声显赫,著作等身的前辈开始凭借多年积淀在产业圈发挥能量,无论是以顾问、首席科学家的身份,亦或是进行联合研发,科学家前辈成为新造车、自动驾驶着一波发展中不可或缺的一股推动力。

马云在今年的云栖大会上也讲到,在中国,企业家和科学家站在一起,互相学习互相补充,才能同时推动企业和科学的进步。而涉足到智能驾驶领域的这些教授学者,已经开始成为“长老”级的领军人物,形成几个人才济济的产业阵营。

在过去,他们潜心于技术理论研究,为我国的学术进步做出了突出贡献。而在眼下这个智能汽车将成未来大势的背景下,他们也在积极为智能汽车事业的崛起而努力,一方面积极参与国家政策与标准的制定,另一方面也“支持”了一批智能驾驶创业者,帮助产业快速发展。

一、四位智能驾驶学院派“长老”

10月12日,小鹏汽车在郑州海马工厂为其首款量产车举行了小批量下线仪式。

当天的郑州刚刚雨过天晴,到场的嘉宾除了小鹏汽车董事长何小鹏、总裁夏珩、海马汽车执行总裁孙仲春、博世中国董事长陈玉东等人外,前清华大学汽车工程系主任、现清华大学智能网联车辆研究中心主任李克强教授也来了现场,见证了小鹏汽车首款量产车的下线仪式。

▲李克强教授

李克强教授是智能驾驶圈内出镜率较高的专家之一。

他于1985年本科毕业于清华大学汽车工程系,随后又在重庆大学汽车工程系取得了硕士和博士学位。1988年硕士毕业后,李克强教授在重庆大学汽车工程系留校任教,并在随后又赴日本东京农工大学、日本国立交通安全与环境研究所、德国亚琛工业大学、 日本东京大学作访问学者。

2007年,李教授回到本科就读的清华大学任汽车工程系主任,并在去年7月卸任,但仍继续在清华大学汽车工程系任教。

2017年6月,在工信部的主导下,中国汽车工程学会、中国汽车工业协会、中国汽车技术研究中心、长安、东风、一汽、清华大学等组织、企业和高校一同成立了中国智能网联汽车产业创新联盟,李克强教授任联盟旗下专家委员会常务副主任。

中国工程院院士、中国人工智能学会理事长李德毅同样也与新造车公司有过合作。

奇点汽车于去年11月9日召开了一场发布会,在宣布获得了6亿元美元并将工厂落在安徽铜陵外,还宣布将与李德毅院士一同推进名为“驾驶脑”的车用人工智能项目的落地。

▲李德毅院士

李德毅院士1967年毕业于南京工学院,1983年获英国爱丁堡海里奥特·瓦特大学博士学位。

其研究成果包括最早提出“控制流—数据流”图对理论和一整套用逻辑语言实现的方法;提出云模型、云变换、云推理、云控制等方法用于不确定性认知和云计算,在智能控制“三级倒立摆动平衡”实验和智能驾驶中取得成效;提出“驾驶脑”的概念;发表论文130多篇,出版中文著作5本、英文专著3本。

同为中国工程院院士的郑南宁教授是国内较早推动自动驾驶等智能汽车项目发展的专家学者之一。

郑南宁院士1975年本科毕业于西安交通大学,1981年和1985年又分别在西安交大和日本庆应大学获硕士和博士学位,1999年入选中国工程院院士,并在随后又被选任为中国自动化学会理事长。2003年至2014年间,郑南宁院士还被选任为西安交通大学校长。

▲郑南宁院士

学术方面,郑院士提出了图像分析和视觉知识描述新方法,为构造计算机视觉系统和基于图像信息的智能控制系统提供了理论指导,完成了“精密装配机器人机器视觉系统”研究、完成了“高性能机器视觉及车型与牌照自动识别系统等。

2009年,国家自然科学基金委员会发起了首届中国智能车未来挑战赛(Intelligent Vehicle FutureChallenge, 简称IVFC),当时的首个承办方即是西安交通大学,而时任西安交通大学校长的郑南宁院士则进入到IVFC组委会序列当中(李德毅院士同样为组委会成员),在随后多年内一直为这项比赛的筹备工作提供支持。

另外一位学院系“长老”——中科院院士姚期智教授之前的工作重点其实一直都在计算机领域。

2000年,因为对计算机计算理论有诸多贡献,美国计算机学会把当年的图灵奖(也被称为计算机界的图领奖)颁给了时任美国科学院院士、美国科学与艺术学院院士的姚期智教授,而他也成了全球首位获得图灵奖的华人,享誉全球计算机界。

▲姚期智院士

相关报道显示,姚期智院士于1972年在哈佛大学取得物理学博士学位,但在随后又转向计算机领域,并于1975年成功拿下伊利诺伊大学计算机系博士学位。随后的时间里,姚院士先后在麻省理工、斯坦福、加州大学伯克利分销、普林斯顿等美国知名高校任教。1998年,姚院士入选美国科学院院士。

2004年,姚期智院士毅然辞去普林斯顿大学终身教授职务回国出任清华大学高等研究中心教授。今年2月份,姚院士与知名学者杨振宁一道,放弃美国国籍成为中国公民,并从中科院外籍院士转为中科院院士。

今年9月,姚期智院士接受自己学生楼天城和自动驾驶初创Pony.ai CEO彭军的邀请,出任Pony.ai首席顾问,从计算机领域跨入了智能驾驶领域。

事实上,上述四位教授只是学术圈专家积极参与推动智能驾驶产业发展的一个缩影,在智能汽车产业快速发展的今日,国内还有许多专家学者在为产业发展默默付出,如中国工程院院士、一汽集团副总工程师兼技术中心主任李骏,吉林大学汽车研究院院长管欣、中国工程院院士,同济大学校长钟志华等专家学者,但是鉴于篇幅问题,本文不再赘述。

二、学院系+创业系抱团成军

正如本文开头所言,这些智能驾驶领域的专家学者的贡献不仅局限于学术和理论研究层面,其也通过支持创业公司的形式推动了技术落地。

李克强教授支持的相关的创业公司主要为自动驾驶公司智行者、ADAS公司智华和清智科技。这三家公司的创始人或CEO均毕业于清华汽车系,师从李克强教授,因而其与李教授也有了很多合作,包括技术交流、产业落地等。

一位智能驾驶创企告诉车东西,小鹏汽车总裁夏珩之前也同样是李克强教授的学生,因而李教授才会出现在了第一分部提及的小鹏汽车首款量产车的下线仪式上。

▲小鹏汽车下线仪式现场

作为中国人工智能理事会会长,李德毅院士及团队提出了“驾驶脑”的概念。在去年11月9日的奇点汽车发布会上,奇点汽车CEO沈海寅宣布将与李德毅院士及团队展开合作,以推动“驾驶脑”的产业落地。

在奇点汽车之外,李德毅院士在今年5月也被上市公司保千里聘为集团首席科学家。保千里方面表示,李院士将为保千里提供人工智能方向上的咨询、系统规划、研发指导、产品设计等支持。

▲保千里聘请李德毅院士仪式

2006年,保千里在深圳成立,主营业务为安防摄像头、夜视仪、汽用夜视摄像头等产品,随后又顺势切入了ADAS等智能驾驶领域。2015年,保千里收购中达股份借壳上市。

2016年,保千里收购延龙汽车51%的股份,并在北京参股设立了自动驾驶初创公司智尊宝。随后,作为保千里首席科学家的李德毅院士又出任了智尊宝首席顾问。

在计算机领域,有一位因早年在各类编程大赛中拿冠军拿到手软的人物楼天城,被IT圈内人士称之为楼教主。

楼天城于2016年从谷歌离职,加入百度美国研发中心,从事自动驾驶技术的研发工作。他是百度当时最年轻的T10级工程师,前百度首席科学家吴恩达甚至公开称楼天城是“世界上最好的编程者之一。”

2016年底,楼天城与百度自动驾驶项目首位成员、首席架构师彭军(James Peng)一起从百度美国研发中心离职创办了自动驾驶初创Pony.ai(小马智行)。

▲前为彭军,后为楼天城

楼天城于2004年被保送进清华大学计算机系,并在随后又进入了由姚期智院士创办的清华大学计算机科学实验班(又被称为清华“姚班”),据称也是姚期智院士的得意门生。而彭军本身也毕业于清华大学。

正是有了这种基础,再加上Pony.ai也已经做出了成果,姚期智院士在今年9月也果断答应出任Pony.ai首席顾问,而相关报道显示,Pony.ai也将在配合姚院士在其主管的清华大学交叉信息研究院开设无人驾驶课程。

郑南宁院士目前在智能驾驶领域里的一项主要工作之一就是推动中国智能车未来挑战赛的发展。

该赛事由国家自然科学基金委员会主办,是国家自然科学基金委员会旗下“视听觉信息的认知计算”项目的重要组成部分与成果展示平台。首届智能车未来挑战赛于2009年在西安举办,当时首个承办方即为西安交通大学,时任西安交通大学校长的郑南宁院士为首届比赛的筹备和顺利进行付出了诸多努力,并同时进入了智能车未来挑战赛组委会任副主任。

目前,智能车未来挑战赛已经先后在西安、常熟、赤峰等地举办了8届。今年的赛事将于11月24日在26日在江苏常熟举办。

三、创业,既要抱紧BAT 也要傍住学术圈

马云前几日在云栖大会上讲到,在中国,科学家必须要和企业家站在一起。科学家要学习企业家的结果导向与效率导向,而企业家则要学习科学家的严谨态度,只有这样才有未来。

上述两部分内容,反映出的也正是这种结合。有意思的是,智能驾驶领域出现的这种情况与全球对AI人才的争抢也有关联。

最近,《纽约时报》撰文介绍了硅谷对于AI人才的激烈争夺情况。拥有AI相关工作经验的AI人才正在被硅谷的科技公司们疯抢。在国内,一份2018届互联网校招高新清单成了许多科技圈人士的谈论素材。在该表单中,其年薪最低的职位为软件类的工程师,约30万起,而夺得头筹的则是谷歌中国招募的一个人工智能岗位,年薪高达56万,这还仅仅只是校招。

事实上,近年来自动驾驶技术的兴起与以深度学习等技术为代表的人工智能技术的兴起有很大关系,自动驾驶汽车在感知、决策等环节也都会使用到人工智能技术。整车企业、ADAS公司以及自动驾驶方案商,其实相当大一部分都是在争抢AI人才。

我们看到企业在争抢青年人才的同时,也能看到院士级的专家学者们正在这一波创业和产业变革洪流中,起着极为重要的引领作用,带领各自的人才阵营发展壮大。

如果说这些教授学者们之前在各自的领域里征战学术成果的时期算是他们的第一次黄金时代的话,那么现在他们涉足智能驾驶领域助推产业落地就算的上是进入了第二个黄金时代!

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