旁听华为密会三大运营商:开门查水表的时代过去了

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智东西(zhidxcom)

文 | 寓扬

MWC上海(世界移动大会)于6月28日至7月1日在沪举行,TD产业联盟和华为共同主办了NB-IoT产业生态论坛。论坛是在MWC上海开幕之前一天,NB-IoT产业链领域的一场内部会议,智东西旁听了整场会议,所得到的都是来自NB-IoT产业链核心玩家讲的最有价值的干货。

华为、中国移动、中国电信、中国联通、TD产业联盟、移动物联网产业联盟以及NB-IoT产业链上的众多厂商参与了此次论坛,围绕NB-IoT技术、物联网行业进展、应用场景以及核心玩家布局等展开讨论,开放、协同、共建生态成为本次论坛传达的核心要义。

工信部信息通信发展司副司长陈家春表示,今年是NB-Iot产业发展的关键一年,标准冻结后,迅速得到了社会各界的高度关注,目前NB-Iot产业生态已基本成型,网络、芯片、应用、产业链端到端成熟,全国多个省市也在积极开展规模试点,智能抄表、智慧路灯、智能停车、共享单车等应用创新层出不穷。

2016年被称为NB-IoT标准元年,而今年2017年则被称为NB-IoT产业商用元年。陈家春也称“NB-IoT将会成为今年物联网行业的十大关键词”,来显示这个行业当下的火热。NB-IoT行业究竟进展如何,让我们听听华为和三大运营商怎么说。

1、四大因素推动NB-IoT产业爆发

市场需求、标准冻结、政策支持、核心玩家的推动是NB-IoT产业爆发的重要因素。

在移动物联网领域,按照设备对网络速率的要求,可分为高速率设备,如车联网、摄像头;中速率设备,如可穿戴设备;以及低速率设备,如智能抄表、智能停车等。而整个低功耗广域网占据了整个移动物联网市场的70%份额,在这个领域存在巨大的需求。NB-IoT技术采用授权频谱,在低功耗、广连接、低成本等方面具有较大优势,能够满足当下市场对低功耗广域网络的需求。

移动物联网产业联盟副秘书长朱禹涛谈到,在2009年的时候,物联网的概念在中国就已经兴起,但没有全网的支持,发展遇到很大瓶颈。而随着华为、爱立信、沃达丰等重要玩家的推动,NB-IoT技术标准也已于2016年6月冻结。

目前国内三大运营商都在加强在NB-IoT网络、平台搭建、开放实验室等方面布局,大力推动NB-IoT产业的发展。目前中国电信已经在全国建成31万个基站,基本上除了新疆、西藏以外,全国其余的地区都可以做到全覆盖。

此外政策的大力支持也是NB-IoT产业爆发的重要因素。近期,工信部明确发文,支持NB-IoT的建设,《通知》对2017到2020年NB标准、设备、芯片、模组、测试、应用等进行了“定量”任务,即2017年建设40万NB-IoT基站,到2020年建设150万基站,从而推动NB-IoT产业的发展。

2、开放、协同、共建生态是关键

开放、协同、共建生态这几个词是整个NB-IoT产业论坛谈到最多的几个点,无论是华为亦或是三大运营商。

华为无线网络产品线总裁邓泰华在谈及NB-IoT产业时表示,华为明确不自研NB-IoT模组,更不会自研NB-IoT终端。华为只提供芯片,并将芯片完全开放给业界合作伙伴,开放给业界的模组厂家、终端厂家。因此华为和产业链中的玩家只有合作,没有竞争,希望和产业链中的伙伴一起共建产业链生态。

三大运营商也纷纷成立开放实验室,将产业链上下游的玩家引入到实验室中,围绕NB-IoT网络开发出专用的模组、终端以及具体的解决方案,力求打通产业链上下游。如中国移动成立的开放实验室,目前已经有28家企业入驻,成功完成孵化的有16家,成功商用的有5家,年初创造物联网设备产量350万。这其中也有比较知名的三川智慧和欧非光等公司。

朱禹涛也谈到,任何企业在物联网上都只占产业链的一环,如何打通产业链的上下游,才是目前最关键的问题,而这需要大玩家的开放和提供技术相关的支持,也需要中小企业共建生态。针对具体的每个行业,也需要垂直行业的重要企业、科研单位等相互合作,起草团体性的标准,从而助力产业应用的成熟。

3、共建生态的背后是物联网行业需求的差异化

那么为什么要共建生态呢?物联网领域为什么不能存在行业通吃的企业呢?为什么今年3月份的首个NB-IoT水务业务,需要中国电信联合深圳水务集团、华为合作推出呢?

华为也表示自己只提供芯片,不自研模组,更不会自研终端。华为或者三大运营商共建生态的背后究竟蕴含着什么呢?

其一在于NB-IoT涉及的产业链过长,涉及行业太多,没有企业能够独做。朱禹涛指出,NB-IoT的产业不同于大家所熟知的3G/4G推动模式,它涉及的产业链过长,所以需要一个完好的生态共同推动,不单单需要我们几个大的,像华为、三家运营商,大的企业来支持,也一定会有无数的小的企业,面向行业用的创新性的企业来参与,这需要整个产业链共同的支持。

其二在于需求跨界与差异化。TD 产业联盟秘书长杨骅表示,我们通常所理解的行业需求是比较宽泛的,但真正当你进入到一个行业后,不同行业具体的技术细节是差异化非常大的。当其在对接一个行业的时候,发现大家的需求都是跨界的,在不同的解决方案之间。此外他还谈到,不同的行业对需求的差异化是很大的,比如不同行业对模组的尺寸和功能的需求就有很大差别,因此靠一个模组打天下的情况是不存在的。这也间接解释了为什么华为只专注提供芯片,选择共建生态的一个理由。

其三在于培育市场,华为和三大运营商之所以共建生态是为了获得更大的市场份额。2017年作为NB-IoT商用的元年,NB-IoT的应用场景较少,市场急需培养和开拓。即便华为有实力在NB-IoT的上下游同时发力,但其获得的市场份额还是微小的。而其通过提供芯片搭建生态的策略,与众多产业链玩家共建生态,能够迅速将NB-IoT市场扩大。那么作为生态建设者的华为,其芯片的销量就越多,产生的效益就越大。

4、行业通吃行不通 找准定位是关键

在这样一个庞大的产业链中,无论是NB-IoT产业链中的哪一环,找准自身定位,和生态链中其他玩家的协同发展就成了关键。

在这方面华为发力生态的基础层芯片,而三大运营商同时选择了搭建平台。中国移动已率先推出物联网OneNET开放平台,中国移动江西公司吴军称,这是中国移动举全集团之力打造的云管端的支撑体系,它提供开放的API,接入平台的厂家可快速部署他们的自有产品。

中国电信物联网分公司副总经理田丁表示,中国电信今年会上线两个核心管理平台,分别为连接管理平台和应用使能平台,向应用企业开放七类关键能力,从而为设备提供平台服务。上海联通物联网运营中心总经理黄璿也称,联通已建立共享开放的IoT平台,并将发布2.0版本,与合作伙伴一起,实现向产业聚合商和应用服务商转型。

不止华为和三大运营商如此,终端厂商和应用厂商更应如此。如德施曼的智能锁就是一个协同产品,它由德施曼跟华为、联通、金雅拓共同发布,采用华为的芯片、联通的NB-IoT网络模块、金雅拓的安全加密技术,并由德施曼生产具体的硬件。

可以预见,在NB-IoT领域,产业链上下游的玩家找准定位,合作生产,针对某一细分场景打造满足需求的产品将成为主流趋势。

5、NB-IoT如何通向5G?

关于5G最近谈论的很多,广东已经开通了第一个5G网络。当5G来临时既有的NB-IoT业务是否会受到挑战,是一个行业比较关注的问题。以前,当3G来了的时候,我们需要部署新频段、新模块,并且新建一张网。那么当5G来临时,我们的投资、开发到时候怎么办?

华为FDD产品线总裁曹明表示,5G不光是大家现在听到的3.5G以上的新频率,当然会有3.5G以上的高频,会新建一张网。但是现在运营商部署了大量的网络,中国移动已经有160万台基站,也不可能5G来了就扔掉。

现在的3GPP定义的也非常清楚,现在平率在2.6G以下的所有窄带的FDD都将在未来演进到5G。而NB-IoT就是附着在FDD LTE网络上的,只需要从协议上能够支持LTE的平滑演进到5G,那NB-IoT作为一个关键的解决方案也会平滑的演进过去的。所以现在开发的终端也好、芯片也好、网络也好,在5G时代是完全可重用的。

因此,NB-IoT平滑演进到5G也为从业者扫清了心中的障碍,可以放心的投入更多的资源,大力发展某一应用领域。

6、NB-IoT当下应用的四大领域

在NB-IoT产业生态论坛上,华为和三大运营商所列举的案例,都是围绕智能抄表、智慧停车、智能路灯和智能家居等方面,以及智慧社区、智慧城市方面的建设。

三大运营商都提及了在智慧停车上的应用。中国移动今年4月15日在5A级景区龙虎山启动智慧停车,覆盖龙虎山景区门口171个车位与景区微信平台对接,可以实时预约车位、缴费等应用。中国联通也提到,智慧停车不仅是技术革新,更重要的是对于不同管理方诉求的提升,可同时实现惠民、惠商、惠政。

智能抄表也是当下的一个重要应用场景,包括水表、电表、燃气表等。2017年3月,中国电信联合深圳水务集团、华为发布全球首个NB-IoT智慧水务商用项目,2017年4月,中国移动首个NB-IoT智慧水表项目在江西鹰潭盛世华庭小区正式投入使用。可大幅缩减人工成本,提供运营收入,还可以节约能耗。

除了这些应用场景以外,智能物流、智能穿戴、智能医疗、宠物追踪、智能农业、环境监测等领域也会是下一步可能的应用场景。目前三大运营商在NB-Iot方面签署了多个合作协议,更多的应用规模和应用场景也将会陆续推出。

7、NB-IoT的下一步占领B2C市场

华为曹明表示,目前的NB-IoT主要集中在B2B的几个场景,如智能水表、智能燃气表、智能停车、智能路灯,这些业务已经成熟。而接下来这8个应用场景将促进产业从B2B向B2C转换,分别为智能物流、白色家电、智能穿戴、智能医疗、宠物追踪、智能农业、共享单车和空气检测。

这个人们的认知略有出入,以前我们谈及NB-IoT,则更多的把它作为一种B2B的应用,甚至是工业应用。但曹明并非指NB-IoT将会从B2B转型到B2C,而是指B2B的业务已经相对成熟,下一步在B2C市场上存在更大的发展机会。

8、安全将是物联网的重中之重

安全是一个重要的话题,TD产业联盟在谈,华为和三大运营商也在谈。万物互联之后,物的安全就是一个极大的问题。

金雅拓中国区总裁童雪君指出,大家说了很多很好的数据,而她想强掉的是2016年有10亿条数据遭到泄露,被黑客挪用。因此金雅拓原来做人的安全,现在也开始做物的安全,为物提供加密技术。

上海联通物联网黄璿则指出,相比网络的安全,更重要的在于数据的安全,而在数据安全上我么还有一个比较漫长的认知和道路。而物联网首先要做到的就是一个电信级的安全体系,但更重要的环节在于数据的安全和不可篡改性。她认为区块链技术有助于这些方面,比如金融交易、食品安全的溯源上等。

在物联网时代,数据安全将会上升到更高的高度,而这也需要产业链上下游的合作伙伴一起发力,从各个环节提升安全性能。

9、鹰潭这个逢人都提的案例

尽管鹰潭是NB-IoT领域的标杆地点,但在论坛上,大家的案例和布局都多次提及了它。可见鹰潭对于我们发展NB-IoT产业确实有很大的借鉴意义。

鹰潭有全国第一个三张网络深度覆盖的NB-IoT网络,现在三家运营商的基站共有962个,而鹰潭市的大概面积为3560平方里的地级城市,这些基站可以实现全域覆盖。网络是第一步,有了网络才能有更多的连接和应用。

江西移动在鹰潭的布局也是一大重点,江西移动吴君表示,江西移动目前投资近一个亿,来在鹰潭建设精品窄带物联网络。现在江西移动已经建成403个NB-IoT站点,达到行政村100%的覆盖,目前可接入终端数达4000万个,终端在线率可达99.99%。同时配备了30人左右的专业网络为何团队,能够将故障处理小于2小时。并且其NB-IoT网络承载了18个低功耗的应用场景。

鹰潭作为NB-IoT应用的一个地方试点,获得政策、产业链众多玩家的支持。不仅移动在鹰潭开展试点工作,中国电信、中国联通均在鹰潭展开相关试验。此外,移动物联网产业联盟也在鹰潭建立产业园,共同推动该地区的NB-IoT应用和建设。

结语:共建NB-IoT未来

通过本次NB-IoT的产业生态论坛,我们可以感受到NB-IoT产业链的庞大,行业的众多,没有一家企业可以行业通吃,开放、合作、共建生态才是NB-IoT产业的未来。

2017年是NB-IoT的商用元年,各方面都处于初期阶段。NB-IoT的市场还有待培育和开发,这需要政策的引导,以及大企业和中小企业合作共建市场。接下来三大运营商也会加快NB-IoT基站的建设,提供NB-IoT网络。而华为等芯片厂商也将加大芯片研发投入,降低成本,做大存量。

这个领域还需要更多细分应用领域的玩家加入,探索NB-IoT应用的更多可能,从而真正推动NB-IoT产业走向繁荣。

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