起底网易智能音箱:丁磊和雷军走了条不一样的路

智东西(公众号:zhidxcom)文 | 寓扬

去年下半年,网易打造智能音箱的消息便传到我的耳中,不禁好奇,作为主打个性化推荐的流媒体音乐“一哥”,又会在智能音箱上玩出什么花呢?

今年3月份,一个传言再次引起了我的注意,说网易要在今年5月份发布智能音箱。随后消息陷入沉寂,直到昨天,网易悄然在京东众筹上上线了网易三音云音箱,零售价为1399元,众筹价为799元。

截止到今天18点,这款智能音箱已筹集金额已超过50万元的众筹目标。尽管价格并不便宜,但网易音箱的众筹效果已然不错。

▲网易掌门人丁磊

不由得三石哥的笑脸又浮现在面前,但这款音箱到底来自网易哪个团队,丁磊到底扮演什么样的角色?网易整合了产业链哪些玩家,定价策略是怎样的,产品经历了怎样的历程,有哪些看点?带着心中的疑惑,智东西与产业链各个环节沟通,起底网易智能音箱背后!

有趣的是,网易这款智能音箱来自人工智能事业部,老大直接向丁磊汇报,并且整合了网易众多的团队资源,打通了网易云音乐,可谓三石哥亲自负责,集全军之力打造了一款产品。

然而它也异常波折,从产品立项到众筹足足用了近16个月的时间,漫长酝酿的背后又有何玄机?

丁磊坐镇 跑了一场16个月的马拉松

不禁先感叹一句,网易打造智能音箱的速度快赶上腾讯了,据说腾讯在第一款智能音箱上折腾了两年才推出,而网易则是近16个月。

网易三音云音箱是网易多个团队集体打造的一款智能硬件产品,其中发挥主导作用的是网易人工智能事业部,据了解该部门已经有300多人,部门老大直接向网易掌门人丁磊汇报。

由三石哥亲自坐镇,其他部门团队自然纷纷与AI事业部配合,包括音乐、硬件、UI等等,其中深度配合的就是云音乐团队。

这款智能音箱去年四月份在网易内部立项,便开始了它“马拉松式”的产品研发过程。

网易云音箱的外观被人吐槽为加长版的苹果智能音箱HomePod,据智东西产业链人士透露,此ID可能来自于深圳甲由设计公司,取自中国传统的灯笼形状,分为黑红两色。

在网易云音箱打造的过程中,还有两个重要的玩家,一个是思必驰,另一个是Typhany(惠州超声音响),这两个玩家在智能音箱的发展中也扮演了重要的作用。

据业内人士透露,网易云音箱采用思必驰的语音方案技术,主要包括硬件方案(六麦克风阵列)、声学技术、远场语音识别等。语义理解、对话管理这一块则由网易AI事业部团队打造。

据了解该音箱的语音合成由AI创业公司Rokid定制,智东西也向Rokid创始人祝铭明求证,他称网易云音箱在远场语音识别与语音合成上都使用了Rokid的技术。

有趣的是,网易云音箱在芯片方案选择的仍是全志科技的R16芯片平台,可谓是较老的芯片方案了。

超声音响是一家ODM的生产厂商,此前百度首款智能音箱渡鸦音箱就是在这里生产,网易这款音箱也由超声音响生产。

据了解,从去年网易开始打造智能音箱以来,超声音响也参与其中,参与了网易云音箱的声学部分、结构设计等,网易云音箱采用的丹麦Peerless定制扬声器也是来自超声音响。

智东西此前了解到,国内打造一款智能音箱从立项到研发再到产品落地大概时间为半年到9个月,而网易为何用了将近2倍的时间?

超声音响一位负责人告诉智东西,网易这款音箱追求的核心在音质,在各种细节的打磨上花了大量时间,比如在声音调教方面反复打磨,以保证用户听到的最终的声音效果。

超声音响总经理刘晓彤也在朋友圈表示,“打磨了许久的产品,相信会让大家惊艳它的音质”。

构建护城河的关键在于打通音乐场景

网易做智能音箱与喜马拉雅类似,都是从自身内容出发延伸到硬件,从而形成用户体验的闭环,但能否获得市场认可的关键在于构建自身的壁垒,对于网易而言无疑是其音乐。

为了在智能音箱中构建自身的壁垒,网易做了三件事情:

首先,它在硬件上提供了足够的音质。根据网易三音云音箱结构图可以看出,它采用了Peerless定制的一个3.5英寸低音单元,两个被动振膜,两个1.5英寸的全频单元,来同时保证低音与中高音效果。据业内人士估算,仅仅是这些扬声器的成本就超过了100元。

其次,核心将音乐推荐算法落地到智能音箱中。网易云音乐的核心在于推荐算法,为用户提供个性化推荐。据了解网易云音乐也并未将自己的接口开放给其他玩家,其智能音箱想要构建护城河,必须要将网易云音乐的个性化推荐与智能音箱进行深度融合,才有可能获得用户的青睐。

这也解释了为何丁磊要亲自上阵督战,只有获得公司一把手的支持,才能够真正调动公司内部的各种资源,尤其是将智能音箱、AI技术与网易云音乐进行打通,从而将网易云音乐的推荐算法应用到网易云音箱中。

第三,则是完善内容服务平台。一位网易内部员工告诉智东西,目前这款智能音箱仍然以音乐资源为主,但其他资源也在扩展,比如跟喜马拉雅以及其他有声读物合作,丰富内容资源。

此外,网易可能通过与智能家居公司的合作来打通智能家居,但目前尚不知晓是哪一家企业。通过与智能家居厂商合作的方式打入智能家居也是互联网巨头常用的打法,比如阿里与涂鸦智能合作、百度与小葱智能合作等,推动语音能力在家居中的快速落地。

就在昨天,网易三音云音箱悄然进入京东众筹,尽管目前众筹金额已经达到50万元的既定目标,但作为一款老大出马集内部多部门力量的产品,为何网易选择众筹,而非是一场盛大的发布会,莫非产品打磨尚未完善?

▲网易三音云音箱众筹状况

网易三音相关负责人表示,这一代的听音设备已经不仅仅是单向的满足消费者的点播需求,更重要的是做好交互和针对消费者喜好、潜在需求进行精准推荐。因此希望通过众筹这一形式获得更多的用户反馈,从而帮助产品做好符合消费者需求的个性化和后续新功能开发。

可见由APP转移到智能音箱,由触屏交互转移到语音交互,网易云音箱还有一段路要走,需要通过前期用户的使用来迭代技术,打磨产品。

毕竟,如果网易音箱音乐体验做不好,无异于搬石头砸自己的脚。

1399元定价背后

可以说,网易三音云音箱1399元的定价,既是网易差异化的选择,又是面对互联网巨头低价策略下无奈的抉择。

通过网易过去发布的两款蓝牙音箱来看,双子星蓝牙音箱售价为299元,易魔方蓝牙音箱售价为238元,这两款蓝牙音箱的定价也只能算中端。那么为何在智能音箱上网易要定位中高端呢?

我们不妨从国内整体的智能音箱格局来看,目前阿里与小米智能音箱处于第一阵营,二者都是通过低价策略布局入口型产品,目前已经将价格推向了89元、99元的地步,而紧随其后,百度、京东叮咚也发力入口型产品,纷纷打出89元、79元的价格。

据智东西了解,阿里下半年还会推出一款更低价的智能音箱,进一步来抢占市场份额,目前暂不透露。这样白热化的竞争局面,任何一家企业入局低端市场都要谨慎,以免成为市场的炮灰。

紧接着是500~1000元的中端市场,这一市场也已经玩家众多,包括百度的小度在家带屏音箱、腾讯听听音箱,以及出门问问、Rokid等此类AI创业公司的产品。

以拥有QQ音乐等海量音乐资源的腾讯听听为例,这款产品售价为699元,无论是音质还是内容资源亦或家居服务,都在国内智能音箱的中端市场占据有利优势。

抛开网易音箱与腾讯听听二者孰优孰劣不说,在移动互联网就已经竞争一路的网易云音乐与QQ音乐,网易音箱的价格定位显然是不想再在这个中端市场玩耍了。

因此智能市场的市场现状也决定了网易云音箱要么与各个阵营的巨头竞争,要么走高端差异化的路线,显然网易选择了后者。这一点也可以从网易云音箱不紧不慢的推出速度看出。脑海中不禁浮现出三石哥的笑脸,“你们斗吧,我走高端”。

但是与哈曼、Sonos、小鸟音箱等布局高端音箱不同的是,网易云音箱的优势就在于其个性化的音乐推荐服务,这也是网易走高端路线的“凭借”。

正如一位业内人士所言,网易的杀手锏在于音乐体验,打磨的是否好,则直接决定了是否有人愿意为此买单。接下来就看三石哥能不能给大家一个期待的体验了。

结语:一条避开巨头的差异化之路

从目前来看,定价1399元网易三音云音箱成败的关键就在于其音乐体验。作为一款内容智能音箱或者音乐智能音箱,网易也在积极扩展内容资源与智能家居的控制。

而在互联网巨头集体打价格战的当下,网易的打法代表了一条避开巨头竞争的差异化之路,也更加凸显了内容与服务才是智能音箱行业真正竞争的价值所在。

@今日话题 @徒步探花君 

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全部评论

真真真真真真人 07-26 08:27

网易云用户,已下单,买个试试。

为什么急跌慢涨 07-25 23:45

够呛啊,看完主打音质就够呛

葫芦虾 07-25 21:22

天猫精灵单日销量都超过100万台了,你众筹50万元,也好意思说!

刘hf 07-25 18:34

象苹果,失败,成本100,卖1399,失败中的失败