儿童AI硬件江湖崛起!连微商都坐不住了

智东西 文 | 寓扬

“今年展会我们带了2箱机器人,一箱四十多个,已经卖完了”,今年6月底MWC上海展会上,一家儿童机器人公司的负责人自豪地告诉智东西。在进一步了解后,我们发现这家公司成立于2014年,去年年底推出了一款儿童机器人,售价约在500元左右。临走前他进一步透露到,“这款机器人已经卖了6万多台”。

半年6万台销量,对于一家智能硬件创业公司而言,这似乎已是不错的销量。不由得我再次打量这款产品,有点“丑陋”的外观设计,略感粗糙的做工,使我很难相信它会有不错的销量。如果非要说一些优点,那或许就是可以进行语音交互,还能进行微信聊天,而这似乎也是目前儿童机器人或故事机等产品的标配。莫非儿童智能硬件市场已经火了?

带着这一疑问我们展会上的多家厂商进行沟通发现,智能语音已经成为这些儿童机器人的标配,定价千元内,外观还不错的产品似乎都能拿下月销万台的成绩单。

再结合今年儿童智能音箱的涌现,种种迹象都在暗示智能语音在儿童这一市场的爆发。

智东西近期围绕智能语音与儿童市场走访产业链一干企业,透过与行业人士的沟通,我们看到至少四股力量涌向儿童机器人这一领域,整个儿童硬件的产业链分工已逐渐明晰,走向成熟。智能语音将在今年引爆儿童市场,至少达到千万量级,典型的产品就是儿童音箱、儿童机器人、智能故事机等。

有趣的是,在儿童这样一个庞大与复杂的市场中,产品良莠不齐、泥沙俱下,出现大量无品牌产品以及共用一个品牌的乱象,竟然连微商团队都坐不住了也卖起了儿童智能产品!

▲儿童智能语音产品不完全统计

上千家厂商涌入儿童智能硬件市场

有四股力量在智能语音涌入儿童硬件市场扮演着重要角色,而谈起这个故事,还要从2015年前后说起。

随着人工智能以及深入学习技术的发展,典型的代表就是语音识别与图像识别的快速提升,我们开始将这些能力落地。亚马逊选择了语音这个方向,并在2014年秋推出Echo。

而最初国内的聚焦点并不在智能音箱,而是服务机器人。最初由于整个产业并不成熟,当时的机器人公司软硬件都需要自己亲力亲为,或者整合语音公司的技术来落地产品。在2015年前后陆续诞生了一波服务机器人,并催生了服务机器人热。

但是随之而来的问题是,整个AI还处于早期,整个语音交互能力很差,机器人少有“用武之地”,不能落地应用,价格还很贵,无法存活成了服务机器人最大的问题。

从2016年开始整个服务机器人行业都在“阵痛”中转型,要么往细分领域、垂直场景的高精端方向发展,要么就技术下沉往低价版儿童市场去走,就有了儿童机器人。

这算是第一股服务机器人力量的进入儿童领域,企图通过一个相对便宜的价格在儿童市场获得生存。比如最初roobo由家庭机器人转向儿童版的布丁豆豆,深圳狗尾草的机器人公子小白也在2018年推出了一款598元更加便宜的儿童机器人。此外之前做大型服务机器人的映博智能,今年也面向儿童市场推出了一款派宝儿童机器人。

第二波力量来自深圳派的车载、后视镜、平板等玩家,比如像车载市场,在2015、2016年有一大波人做智能车载后视镜等设备,这个市场也是鱼龙混杂。由于这块市场并没有起来,据了解深圳死掉了一大波车载厂商。

但是这些玩家在摸爬滚打中也形成了一套供应链玩法,也逐渐将目光投向新的机遇和风口。随着语音交互势头高涨,他们中的一部分也在逐渐摸索中将触角伸向了儿童领域,开始做起了儿童机器人或者智能故事机。凭借着供应链优势与整个产业链的成熟,他们在2017年依托着方案商也快速将产品落地推出。

而第三波力量大家就比较熟悉,就是智能音箱玩家的涌入。百度智能生活事业群组总经理景鲲此前说过,儿童用户群占到智能音箱用户的20%。也正因为如此,小度智能音箱特意推出了儿童模式,通过儿童聊天、儿童发音人、儿童内容来发力儿童市场。

在今年4月份,亚马逊特意推出了一款Echo Dot儿童版,尽管硬件上与之前的Dot并无差别,但是在软件层面,比如语音识别、儿童读物等针对儿童进行量身打造。紧随其后的5月,阿里、出门问问、喜马拉雅等纷纷针对儿童推出专门的智能音箱,深耕儿童市场。

▲Echo Dot儿童版

智能音箱玩家不约而同进入儿童市场,代表了智能音箱在中国发展1年后,玩家所作出的新抉择,不约而同选择儿童市场,这或许也代表了智能音箱继续深耕的一个核心方向。

此外,第四波玩家主要指故事机品类的升级。故事机是一个既有品类,泛指针对2~6岁儿童市场的早教类产品。随着智能语音的发展,传统故事机也开始受到冲击,转型拥抱智能化。

据了解,2016年中国故事机行业的主要厂商就有约1500家。随着智能故事机产业链在2017年的发展,无论是方案,还是产业链的分工配合都已经初步成熟,传统故事机、点读机、读书郎等都接着智能语音开始升级为智能故事机,典型的代表就是火火兔,在今年5月与阿里合作推出了火火兔智能故事机。

▲京东售卖的智能故事机

另外,一些创业公司也看到故事机这一既有市场的前景(据相关数据,2015年中国故事机销量约2600万台),借着智能化的浪潮企图对这一市场进行颠覆。比如小米生态链企业南京机器岛在2016年6月就推出了一款米兔智能故事机,尽管当时语音交互的体验并不够好。到2018年3月份,米兔故事机销量已经突破百万,足见这一市场的空间。

“几乎每天都有玩家进来”,一位行业人士略带夸张的说,足见智能语音带来新一轮儿童市场的火热。

据产业链人士估计,今年有数百家儿童机器人公司。此外,仅仅故事机市场的数千家企业如果都转型智能化,那么或许会形成一股在智能语音引领的浪潮下,千家厂商围攻儿童智能硬件市场的局面。

故事机、儿童机器人界限已经模糊

随着儿童市场的智能化,本文主要论述的儿童音箱、儿童机器人以及智能故事机之间的界限也越来越模糊。

举例来说,传统的故事机,会直接存储进去数十首儿歌或者故事资源,通过几个按键如此循环往复的给儿童听。而从2017年下半年问世的智能故事机,智能语音问答、点播,微信聊天都成了必备的技能。有的故事机还加入了摄像头,还能够进行视频聊天。这都导致智能故事机越来越跟智能音箱和儿童机器人相似。

阿里巴巴人工智能实验室智能终端负责人茹忆认为,儿童智能音箱的市场是覆盖故事机、儿童陪伴机器人市场的,这几个产品都会因为AI的赋能进行升级,甚至融合成一个品类。

也有业内人士认为,智能音箱切入儿童市场是对故事机和儿童机器人的降维打击。茹忆则进一步指出,随着AI交互能力的提升,在很多产品上都会出现这种情况,更方便更智能的产品一定会取代非智能的产品,未来这样的趋势还会不断蔓延更多领域。

思必驰CMO龙梦竹从产业链的维度认为三者之间没有本质区别。比如打造一款产品背后参与的厂商类似,基本都是同一拨人提供芯片方案,提供语音的能力,硬件解决方案以及儿童内容服务。这些方面都是类似的,无非是落地到不同的产品形态上。

在智东西看来,儿童音箱、智能故事机、儿童机器人的核心都在于智能语音的能力以及后端的内容服务,而这部分能力是相通的。但是在智能语音具体落地时,会针对不同年龄段的儿童以及场景需求进行产品形态和能力的选择。

因此可以预见的是,随着智能化的升级,这三者之间的界限也会越来越模糊,可以看做智能语音能力在不同产品形态的落地。

布局儿童市场已成为重中之重

儿童市场一直都是一个非常重要的市场,无论是移动互联网时代,还是当下的AI时代。根据国家统计局《2016年国民经济和社会发展统计公报》,2016年末,我国0~14岁人口逾2.3亿,儿童消费市场规模约为2万亿元,并呈现逐年上升的趋势。

儿童市场确实十分广阔,但是智能语音为何会扎堆儿童市场,为何上面四股力量都涌向儿童市场,这些入局的玩家到底是怎么考虑的?带着这些疑问智东西访问了数位行业资深人士。

一位行业人士称,智能音箱在国内的需求本身就不是特别成立,中国成人对智能音箱的需求可能并不强,智能音箱落地到儿童市场算是核心用户的探索。并且目前智能音箱并不够智能,很多需求并不能够满足。

也有观点称目前的语音交互能力刚好可以给儿童提供足够好的体验。这是否意味着语音交互需要借助儿童或者玩具市场来进一步“沙场练兵”?这位行业人士也表示,好的产品黏性会很高的,如果儿童音箱的体验不好,孩子玩一两天就不玩了,就会产生退货行为的。

百度智能生活事业群组总经理景鲲告诉智东西,智能音箱之前的设备,儿童很难接触。在家庭智能音箱的使用中,百度通过数据判断发现,孩子会是一个很大的比例。百度DuerOS也对儿童市场也非常重视。

他还谈到,儿童的需求以及交互逻辑跟大人很不一样,他们不会预设预期,他们更倾向把智能音箱当做小伙伴,因此需要去做定制化的内容、交互方式、声音等,百度接下来会在儿童能力、资源引入上深入去做,让儿童有体验更好。此外,他也认为儿童市场会是爆发非常快的市场。

阿里巴巴人工智能实验室智能终端负责人茹忆从平台的维度谈到,儿童会是一个非常重要的市场,对于家庭来说,适合孩子的产品是一个巨大的机会,在儿童教育领域也需要有强势和影响力的平台。

可见正是看到了智能硬件在儿童市场的潜力,无论是百度还是阿里都希望从平台层面拿下这个市场。

思必驰CMO龙梦竹则谈到了儿童市场对智能语音的重要性,儿童市场是非常细分的,不同年龄段儿童的需求相差也很大。比如儿童教育可以分为幼儿教育、学龄教育、高阶教育等,相对应的也需要不同的智能产品。如果智能产品能够提供很好的体验,用户对产品的粘性就会越来越大,智能产品也可以借此横向扩散,来扩展市场。

从这个维度来看,智能语音进入儿童市场在当下就显得尤为重要,结合儿童不同阶段的需求推出不同的智能产品,这一方面为智能语音提供更多的落地场景,另一方面也推动语音交互真正融入儿童。

产业链走向成熟 市场爆发在即

上文四股力量之所以大量涌入儿童智能语音市场,上千家企业也对儿童市场呈现围攻之势,关键原因在于产业链的初步成熟。

首先在芯片端,联发科、全志科技、展讯、瑞芯微、炬芯等芯片厂商构成了儿童音箱、故事机、儿童机器人市场的主要玩家,由他们提供芯片平台或者方案。

在硬件方案商方面,儿童市场也诞生了一恒科、领芯、酷旗、奇沃、迪韵科技等主要围绕儿童智能硬件来提供方案,落地产品。

在语音平台方面,百度、阿里、腾讯、科大讯飞、思必驰等都能够提供整套的语音能力,从而帮助厂商将AI能力快速落地到儿童产品。

除了语音平台能够提供全链的语音能力外,儿童市场还诞生了一些专门提供儿童语义服务的公司,比如零秒科技、图灵机器人、roobo等。由于儿童的说话逻辑与成人不同,而专门针对儿童打造语义平台,产业分工的进一步细化,能够推动智能语音在儿童市场的快速落地。

此外,在儿童内容服务方面,近年来也有越来越多的提供商涌入,比如凯叔讲故事、口袋故事、贝瓦儿歌、动画屋、企鹅童话、咔哒故事、宝宝树等,都是针对儿童提供的更加细分化的内服服务。

尽管内容服务商大量涌入,但是一位知情人士告诉智东西,除了互联网公司,90%以上的内容公司的内容都不能够直接使用,需要技术团队进行语音语义的处理。尽管内容提供商对于语音交互很感兴趣,但是要把自己的能力变成一个API接口,很多公司还缺乏必要的技术实力。这也是整个儿童内容市场繁荣所需要解决的一个问题。

正是以上产业链各个环节在摸索中前行,最终走入儿童市场,产业链从2017年分工更加明晰,产业配合也更加完善。随着2017年下半年儿童产业链的初步成熟,儿童机器人、智能故事机开始迎来爆发。

零秒科技创始人兼CEO黄丽辉告诉了智东西他们的摸索之路。2016年她从硅谷回国,围绕语义理解领域进行创业,最初他们尝试了智能客服、车载等领域,但都选择了放弃。在摸索与探路的过程中他们发现了儿童市场,黄丽辉称,这一市场边际成本很低,可扩展,能够掌握核心控制权。

在2017年初,零秒科技开始聚焦到儿童语义理解市场,并在去年四五月份推出儿童机器人的解决方案,目前已经拿下二三十家客户,其中儿童机器人出货的客户已近十家。她称,照目前的预期来看,今年使用其方案的产品出货量应该能够达到百万。

思必驰也是儿童机器人/故事机市场语音能力以及方案的主要提供商之一。思必驰CMO龙梦竹也告诉智东西,思必驰在儿童机器人/故事机的客户整体过百家,大概一半是方案商,一半是产品商,去年使用思必驰的语音能力或方案出货的儿童产品就过百万,今年她预估出货量会在300万以上。

可以看到随着智能语音的发展,围绕儿童市场,整个产业链从2016年开始转型探索,到2017年上半年产业链相对明晰的分工已经形成,芯片商、方案商都落地解决方案,整个儿童机器人/智能故事机市场从2017年下半年开始快速发展。

而今年儿童智能硬件将会进入快车道,业内多位人士都表示,今年这块市场至少千万量级,这也意味着智能语音真正开始在儿童市场爆发。

结语:行业乱象已然到来

2018年是智能音箱在国内爆发的一年,预计市场规模将达到1500~2000万台。与此同时,智能语音也将在今年引爆儿童市场,拿下至少千万量级。

然而,儿童智能硬件市场的乱象已然到来。一方面是儿童产品质量良莠不齐,品牌意识差,存在许多白牌产品或者品牌共用问题;另一方面微商等势力开始乱入儿童智能硬件。

据知情人士告知,有的儿童产品十几家厂商公用一个外观,比如像胡巴这一形象。不少厂商基本就是采用市面上的公模,然后套上一个外壳就拿去卖了。这一方面反映了部分投机厂商为图眼前利益,不用心打磨儿童产品,投机取巧的做法;另一方面也反应出很多厂商品牌意识淡薄。

随着微商的盛行以及“喜提XX”的流行,微商似乎与传销走的越来越近。微商渠道涌入儿童机器人智能硬件这样一个市场,足以显现智能语音以及智能硬件的火热。据智东西了解一些儿童机器人借助微商渠道年销量可达数十万台,但是如果良莠不齐的产品借由微商渠道流传,以及挂已微商之名,儿童智能硬件又会给用户怎样的认知?

@今日话题 @徒步探花君 

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