青山在人未老!李彦宏与陆奇20年江湖情

智东西 | 司北

李彦宏认识陆奇已将近20年了。

1996年,35岁的陆奇从卡内基梅隆大学计算机博士毕业,来到硅谷加入IBM Almaden实验室——存储、检索和处理数据是Almaden实验室的研究主题。

1997年,29岁的李彦宏从华尔街离开,前往硅谷搜索引擎公司Infoseek,亲眼见证了Infoseek在股市上的无限风光以及日后的惨淡收场——Infoseek也是推动李彦宏最终决定回国创业的重要因素。

那个时候,谷歌都还是些襁褓中的婴儿创企;雅虎正值风华正茂牛气冲天;微软发布了跨时代性的Windows 98新系统……就在这么个风云激荡的90年代末期,两个同为计算机系博士的年轻华人,就这样在硅谷相识了。

故事就从这里开始了。那时的李陆都还很年轻,正是春风得意马蹄疾,一日看尽长安花的年纪,一晃20年过去,在互联网飞速爆发的洪流下,这两人的人生际遇几乎是全球科技进展的一个缩影,在他们两次擦肩而过与一次携手并进之间,我们得以一窥中国互联网界翻天覆地的滚滚热浪、以及中国创新者的那股倔强不息的创新精神。

20年相识相知:从美国硅谷到北京“青玉案”

就在李彦宏与陆奇认识后不久,硅谷的这把火转身烧回了中国,东方网络浪潮就一兴起就热浪滚滚地永不止息,网易、搜狐、阿里、腾讯、新浪陆续成立,中国互联网界正发生着翻天覆地的变化。

▲李彦宏在北大未名湖畔

陆奇是个具备强烈工程师色彩的死硬技术派、李彦宏却是个既崇尚商业魅力又手抓技术威力的儒雅程序员。1998年,陆奇决定离开IBM加入雅虎,投入时下正大热的搜索技术研发;而在1999年的圣诞,李彦宏坐飞机回到北京中关村,并在2000年1月创办中文搜索引擎百度。

在随后近10年的风云激荡进程中,陆奇在雅虎内一路春风得意,陆续升任资深副总裁、执行副总裁,百度也成功在美国纳斯达克上市,逐渐在中文网络搜索市场中占据了大面积领先地位。

▲陆奇

不过,也同样是在这些年间,雅虎市场地位陆续下降,市值步入缩水。2008年2月,微软发出以446亿美元收购雅虎的邀约被拒绝,四个月后,陆奇决定离开雅虎,去向不明。

从陆奇在雅虎的职业生涯末期开始,太多太多的公司都曾向他伸出过橄榄枝,除了当时竞争最为激烈的微软与谷歌之外,还有另外一间公司——百度。

大洋彼岸的李彦宏是坐怀期待着的。当年从硅谷离开后,李彦宏、陆奇、以及其他几位老朋友每年夏天都会重新来到美国,找个海边酒店封闭一两天,交流技术趋势与产业发展路径。这些年除了情份,还有对彼此的信任、以及对能力的认可。

不过最后,时任微软CEO的史蒂夫·鲍尔默亲自聘请陆奇加入,一番挣扎之后,陆奇还是心动了。2008年年底,陆奇出任微软互联网业务部门总裁,成为这家市值高达2500亿美元的科技巨头四大业务负责人之一,同时也带来了“华人在微软最高职位者”光环——这个光环被陆奇一路保持到了最后。

在微软期间,陆奇领导了包括Microsoft Office、Office365、SharePoint、Skype、Bing等多项业务,并在2013年升任微软集团全球执行副总裁,这让他在“华人在微软最高职位者”之外,又多了一个“硅谷科技圈最有权势华人”的光环。

这也让陆奇在2016年9月宣布从微软离职后,成为一众互联网巨头争相抢夺的大红人,李彦宏还特别用一句成语来形容陆奇的难得:

“秦失其鹿,天下共逐之。”(谐音 陆奇)

是的,2017年1月18日,百度宣布,原微软执行副总裁陆奇加盟百度,就任总裁兼COO。在这位百度新任的“二把手”到岗第二天,李彦宏亲自陪同进行了一次小规模的公开亮相,还针对外界普遍关心的话题进行了一一集中解答。

在此之前的几年间,李彦宏已经数次登门拜访、邀请陆奇加入,据说某次还拉着两位高级副总裁(向海龙、王劲)一起去陆奇家住了三天,可谓求贤若渴。

终于,2017年1月19日,在以“众里寻她千百度”一词出处《青玉案·元夕》命名的百度“青玉案”会议室中,李陆这两位相识近20年的好友终于又并肩坐在一起,两人笑眼盈盈处,青山在,人未老。

双管齐下,百度迎来AI时代大改革

2016年的百度,可谓多事之秋。

从2013年开始,百度陆续重金砸下游戏、社交、O2O、移动支付等领域,然而几年来一直收效甚微。2016年,百度更是因大规模爆发的医疗广告事件而雪上加霜,王湛、李明远、曾良等业务负责人/E-Staff核心管理成员也陆续因不同原因离职。彼此百度股价大跌,总市值一度不足600亿美元。

对于一间成立超过10年的老牌企业来说,公司内部的人事冗杂、业务分散、部门壁垒、高管分歧等症状总是难免的。这些症状都是企业健康发展路上的强大阻碍,对于这些,企业创始人往往不是看不到,却常被种种关系束住了手脚。

陆奇行事作风一贯以强硬著称,他的加入,正是一股搅动日益臃浮的“老”百度的新鲜力量。在李彦宏的默许下,陆奇领头对百度上下进行了一场大刀阔斧的整改(特写:陆奇上任百度的51天 连烧六把火),业务范围涉及之大、人员之广、金额之巨,是百度成立历史上前所未有的地步。这场变革中归根到底是两大方面:

1、“夯实移动基础,决胜AI时代。”

2、肃清业务间部门壁垒,资源共享,控制内耗。

在战略和业务上,百度大刀阔斧地收编整改,将AI主赛道上的主要业务跨部门收编整合,减少重复研发与内耗(比如百度研究院和搜索AI业务整合收编入AIG群组,百度自动驾驶与车联网业务整合收编进IDG群组,设立SLG智能生活事业群组等),进行数次上亿美金的投资与收购,并将非主赛道的业务撤裁剥离(比如医疗、外卖、影视、游戏等等)。在此过程中,百度AI的两大品牌也开始逐渐树立——DuerOS语音交互平台、Apollo自动驾驶平台。

但是,DuerOS和Apollo都不是百度AI的全部。毕竟,无论是语音交互操作系统还是自动驾驶平台,其AI战略意义远大于业务意义,在当下并不能为公司贡献稳定营收。

李彦宏曾经解释过,百度的AI战略并不是指百度所有的资源都去做无人车、度秘了,其实大多数的资源可能还是在百度搜索、百度的信息流(相对比较核心的业务上)。

在陆奇大刀阔斧推进百度业务梳理,并定下“决胜AI时代”战略方向的同时,李彦宏也在推进大搜索和信息流(Feed)业务的发展取得长足进步。百度作为中文搜索引擎无可争议的老大,其搜索广告业务一直是“养活全公司”的现金牛。而百度的信息流业务也在最近的财报中表现十分亮眼,据广告业资深人士向智东西透露,已经成为目前百度移动广告业务的核心重点,所有主力人才都在往信息流业务上调。

与此同时,DuerOS和Apollo两大AI开放平台也陆续树立起了行业影响力,在硬件、对外合作、政府认可等多方面稳步前进。

2017年,百度宣布了新的公司使命——“用科技让复杂的世界更简单”。在2017年7月5日的百度首届AI开发者大会上,李彦宏坐着无人驾驶汽车从北京五环上一路开到了演出现场——也因此收到了第一张“无人车罚单”。

那天,演示非常成功,陆奇激动地举起双臂,鼓动全场观众向大屏幕上坐在车里的李彦宏鼓掌欢呼,李彦宏到场后二人更是被摄影师抓拍下两人微笑这一瞬觉,这张照片也被网友戏称——“看,这是我为你打下的江山”。

如果以7月5日的百度AI开发者大会为分水岭,我们可以明显看到,在7月10月这短短的100多天里,百度实现了一次惊天大逆转,股价呈直线式上升,市值增长了将近50%。

百度,这个曾经三分天下,却一度处在舆论漩涡中心的互联网巨人,在如今的人工智能时代下,正重抖精神、奋力前冲、一举迈入了冲击千亿市值的咽喉要道。

急流勇退,留下无尽猜测

然而,世事无常。

据媒体报道,今年4月,陆奇父亲去世,这让他更加珍惜与家人相处的时间。而在4月底,网上开始流传陆奇离开COO职位的言论。

但谁都没有想到,真正的变化来得如此突然。20天后,在2018年5月18日,百度宣布,集团总裁兼COO陆奇因个人和家庭原因,无法继续全职在北京工作,因此从7月起不再担任上述职务,但仍继续担任集团副董事长。

陆奇离职后,百度集团主要业务部门负责人张亚勤、向海龙、王海峰、朱光等人将直接向李彦宏汇报,智能驾驶事业群组(IDG)总经理李震宇转向张亚勤汇报,景鲲将担任智能生活事业群组(SLG)总经理一职直接向李彦宏汇报。与此同时,原AIG (AI技术平台体系)负责人、百度副总裁王海峰晋升为高级副总裁,继续担任AIG负责人。

陆奇,这个就任486天的百度总裁兼COO,就这么突然地卸下了所有管理职权,一副“事了拂衣去”的模样。网上有人说他像商鞅——此言多少有些过激了——如此激流勇退之举,反倒是更像范蠡。

只不过,这诗的下一句“深藏身与名”,不知陆奇做到了没有。

并不是说百度的整体变革一路大好,一点磕绊都不打。恰恰相反,一间影响亿级网民的互联网巨头,其公司内外但凡有1%的调整,所牵动的都是人财事都是动辄上亿界别的大蛋糕。

各界传言对于陆奇的突然离开纷纷猜疑,有人猜测是内部博弈的结局、有人猜测是美国的AI人才限制政策、也有人猜测是国内从气候到人事的“水土不服”,让这位今年已经57岁——虽然看着依旧年轻——的大将萌生退意……

不过,陆奇在这个节点隐退后,李彦宏所面对的已经将是一个别开生面的百度。在大搜索和信息流业务进展顺利、人工智能方向异常清晰。如此看来,一年之前李彦宏邀请陆奇加盟百度的决定,其目的已经达到。接下来就要看李彦宏重掌大局之后,如何将业务推向新高点。

结语:百度变革进入中盘,未来无限可能

但无论如何,在过去一年多里,李陆两人已经将百度的改革带到深水区,改革所触及的核心越来越深入。如今,陆奇潇洒退场,李彦宏再次走向前台,掌控全局。

在战略已定、架构已立、百度变革进入中盘的当下,下一步的百度既面临着新组织架构与新战略导向所带来的新型业务收入,又面临着AI领域的新竞争对手与新竞争压力。在创始人再度走回台前的当下,百度的未来面临着无限可能。

@今日话题 @方舟88 @伊斯坦布尔探花 

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全部评论

ZQ1569 05-19 21:35

我刚打赏了这篇帖子 10 雪球币,也推荐给你。

马丁说 05-19 21:24

这是一篇百度方面的软文

飞龙谷掌柜 05-19 21:01

陆奇虽然走了, $百度(BIDU)$ 依然是一家值得继续持有,继续观察的公司!

e大海航行靠舵手 05-19 20:04

牛人啊!