机器人会“吃”人吗?

关于人口问题,此前北哥已经写了三篇文章,第一篇是写中国未来将面临人口危机,第二篇是写人口对经济特别是对房地产市场的影响,第三篇写的是北京清理低端外来人口的短视。感兴趣的朋友可以点击以下链接进行阅读:

中国即将面临一场人口危机,这绝不是危言耸听!

关于房价,我们怎么看政策、看需求、看人口?

北京到底需要什么样的人?

这几篇文章发出去以后,通过各个平台收到了许多读者的反馈,其中最有代表性的评论就是对未来中国乃至世界是否需要这么多人口的讨论,大部分留言认为,“未来随着科技水平的发展,很多工作都将被机器和人工智能所取代,未来不仅不需要更多的人,甚至连现在的人口都是多余的”。鉴于这样的观点很有代表性,北哥决定再写一篇短文,讨论一下机器人“吃”人的问题,作为人口系列的一个补充。

机器人来了 比狼来了还可怕?!

今年的互联网圈,不论是BAT,还是小创业公司,不搞点人工智能(AI)相关的话题和业务都不好意思跟人打招呼。

2017世界机器人大会刚刚在北京结束,这原本应该是一场比较专业的展览,但是北哥身边很多的普通市民朋友也都不约而同地去参观了展会,由此可以看出“机器人”这三个字对公众依然是有着巨大的吸引力!

世界机器人大会上,一名男子在与机器手臂打太极。

一方面是公众对机器人的追捧,另一方面不少业内人士也在大声高呼机器人对人类的威胁。其中一种压倒性的声音认为,随着机器人和人工智能的快速发展和普及,大量的就业岗位将被机器取代,未来人口将出现严重过剩。

确实,正如大家所看到的,我们的生产生活中已经出现了大量的机器和机器人。

据报道,去年10月,富士康已经在中国各大生产基地安装了约4万台机器人。据悉,这些机器人已经在郑州工厂、成都平板工厂、昆山和嘉善的计算机/外设工厂投入使用。

在物流行业,机器人分拣系统已经得到了大规模的应用。看完下面这个视频,相信大家就会知道什么叫“行云流水、一气呵成”。

视频为申通快递的机器人在分拣包裹。亚马逊、京东、顺丰等大的快递公司目前都已经配备了机器人。

在工业生产领域,机器人的使用范围还远远不止以上这两种,特别是在一些劳动密集型产业,机器人的出现确实取代了一部分机械劳动力。比如汽车生产线目前基本共实现了自动化,很多工厂的生产线上基本都看不到人了。

某汽车厂的全自动生产线,没有一名工人。

在日常生活领域,机器人的应用也越来越广泛。大家最为熟悉的应该是扫地机器人。

某品牌扫地机器人

随着人工智能技术的发展,机器人在未来生活中的应用场景将会越来越丰富,比如机器人管家将不再是遥不可及的梦想。在本次的机器人大会上,国内服务机器人第一品牌科沃斯就已经推出了管家机器人。

那么问题来了,机器人大规模出现,人类真的会被机器人取代吗?

答案不应该是这样,也绝不会这样!

机器人会取代一部分工作岗位,但人类会有新的工作机会

很多人担忧机器人会抢走人类的饭碗,特别是一些机械重复的劳动,比如标准化制造工作、简单的服务工作以及一些特种作业工种等。事实上也正是如此,目前很多工厂已经实现了不同程度的自动化,在很多生产线上几乎已经看不到人类的身影了。可以预见,未来的几十年,在一些传统的工业生产和服务领域,机械化、自动化的程度肯定会越来越高。但是即使如此,我也丝毫不担心人类会被完全取代,因为新的时代会产生新的需求,新的需求会创造新的工作机会,从而依然可以让大部分人有事可做。

这一点在人类历史已经得到了无数次的证明。

在农业社会,全社会的劳动力几乎都在从事农业生产,那个时候根本就没有其他就业机会。随着圈地运动和农业生产技术的革命,农村出现了大量的剩余劳动力,这些人有没有都被社会淘汰掉呢?是的,他们是被农业社会淘汰了,但是很快就被工业革命的浪潮所接收,摇身一变成为了城市里的工人,这才奠定了今天资本主义社会和城市的基础。进入工业化时代以后,生产技术和机器的先进程度也一直保持着高速发展,从蒸汽时代到电力时代,生产力得到了极大的提升,然而社会人口减少了吗,人们大规模失业了吗?也没有。从电力时代再到信息时代,生产力又向前迈进了一大步,很多工作被计算机取代了,那么世界人口减少了吗?不止没有减少,反而大幅增加了。

最早的火车头

历史已经无数次地证明,科技的进步、生产力的发展不仅不会剥夺人们生活和就业的权利,反而会极大地造福社会、造福人类。因此,北哥坚信,如果下一场工业革命真的是智能革命,如果机器人和人工智能真的会大范围取代现有的工作岗位,那我们的社会也一定会出现很多大家现在都想象不到的需求以及为了满足这些需求而新增的工作机会。

举几个简单的例子。在互联网出现之前,有人预想到网络能变成人们日常生活必需品吗?在智能手机出现之前,有谁知道智能手机的需求会有这么大?当然,人们当时也不可能预料到这些他们都想象不到的新需求会给社会创造多少新的工作岗位。据不完全统计,目前中国约有200万名程序员,这还不包括产品、运营、UI设计等其他相关工作岗位,如果把所有相关人员全部加起来的话,预计互联网创造的就业人数超过1000万。

除了新技术本身带来的需求和机会,经济发展和社会进步也会创造出很多新的需求和工作机会。北哥有一个朋友,前几年创业成功,现在基本实现了财务自由。他有一个爱好——登山,以前没钱也没时间,财务自由以后他计划每年征服一座世界级高山,去年他登顶了乞力马扎罗山,今年正准备挑战勃朗峰。为了满足登山这个需求,他每年的投入至少是好几十万元人民币,包括设备、旅途花销、还有登山过程中需要的各项服务。据称,他们在登顶乞力马扎罗的过程中,就雇佣了几十名当地人陪同,一方面保护他们的安全,一方面为他们登山提供各种服务。这些需求就是之前没有的,是社会发展创造的新需求和工作机会。

在乞力马扎罗山上服务登山队的“背夫”

这样的例子还有很多很多!我们可以肯定地说,未来的需求绝对比你现在能想象到的要多得多。否则,如果你现在就能想象到未来所有的可能,那未来还能叫做未来吗?

换一个角度来看,如果科技和生产力真的发达到一定程度,整个社会的财富积累到足够的水平,那人类确实不再需要像现在这样忙碌了,到时候一周工作3天可能不再只是梦想,甚至不上班也能过上很好的生活。听起来貌似很遥远,但是你回想一下,20年前大家一周还只休息一天,现在是不是觉得周末休息2天都不够了呢?实际上在一些发达国家已经实现一周休息3天了。甚至在欧洲部分高福利国家,现在就有很多人不上班,或者一年只有小部分时间上班,他们照样可以衣食无忧,甚至 还可以每年安排一次跨洋旅行。所以要实现一周只工作三天,或者纯粹为了梦想而工作,其实并不需要你想象的那么久。

我想到那个时候一定不会有人抱怨机器人和人工智能抢占了人类的工作岗位了。

后话:人工智能对人类的威胁 是科幻还是现实?

去年有一部热门科幻电视剧叫《西部世界》(WestWorld),讲的就是人类为了满足自己在现实世界无法实现的欲望而创造了一个机器人的虚拟世界,然而当人工智能发展到和人类一样具有智慧的时候,对人类本身就会构成极大的威胁。这大概就是著名物理学家霍金对人工智能威胁的担忧。霍金一直认为,人类应该对人工智能持谨慎态度,他还警告说人类有可能会因为自己建立的人工智能而自取灭亡。

对于人工智能感到担忧的绝不止霍金一个人,“奇点”理论创始人美国未来学家库兹韦认为,技术的加速发展会导致一个“失控效应”,人工智能将超越人类智能的潜力和控制,迅速改变人类文明。最近随着AlphaGo战胜人类智力顶峰代表的围棋世界冠军柯洁之后,越来越多的人开始担心所谓的“奇点”是否即将到来。不过,对于奇点何时出现,科学界并没有科幻界这么乐观。人工智能专家普遍认为,离具备独立思考能力的人工智能的出现还有很长的路要走。

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