知耕指南 | 从种子到新材料,植物基新材料先行者三黍生物全产业链路大揭秘

知耕从陪伴农业生物科技领域科创家成长的信念出发,策划打造植物基因编辑育种、RNA生物农药、合成生物学等新兴农业生物科技领域的“技术商业化指南”,挖掘不同赛道标志性创新企业,通过技术商业化专访的方式,基于“CML(Commercial Maturity Level)商业成熟度 ”,从创业者的第一视角出发,呈现具有不同技术、商业特色创新企业的创业路线,汲取最贴近创业实况的商业化经验,打造更多元的农业生物科技创业蓝图,为更多创业企业提供“从0到1”,甚至“从1到无穷”过程的借鉴与参考。

本期内容为技术商业化专访的首篇,知耕邀请到基因编辑育种赛道创新企业代表三黍生物创始人周文智,与大家分享三黍生物在新材料应用方向中的探索与成长。

基|础|信|息

►►►商业成熟度-CML 5

企业简介

三黍生物成立于2014年,由来自于中国科学院上海植物生理生态研究所的一线博士及博士后技术人员创立,产品与服务覆盖从基因编辑,品种选育,到细胞工厂,工业产品上市的全产业链条环节。

创业者简介

周文智

江苏三黍生物科技有限公司 总经理

上海生命科学研究院植物生理生态研究所博士

■ 致力于利用植物基因工程创制新型植物基新材料,以及下游衍生产品的研发和生产,先后获得江苏省双创人才,333人才,南通市江海英才,南通市北英才等荣誉称号;在生物大分子淀粉的结构改良和设计方面有十余年的经验,通过薯类悬浮愈伤细胞遗传转化、CRISPR、RNAi、Overexpression技术培育多种高附加值淀粉品种

■ 建立国内最先进的淀粉结构解析、品质评价技术平台

■ 国内首次培育了蜡质、高直链的甘薯和木薯品种

■ 发表淀粉品质相关文章十余篇,核心专利4项

价|值|信|息

核心技术

■ 建立国内最先进的淀粉多糖解析、设计、改性等底盘技术平台,涵盖多项设备及工艺技术专利持有

■ 国内首次培育出蜡质、高直链木薯/甘薯品种,拥有国内独有的木薯/甘薯遗传转化体系,转化效率国际领先,为国内垄断技术

■ 基因编辑、细胞工程、植物快繁等技术组成的全流程育种技术平台

产品创新

■ 成本利润优势上,高直链木薯、蜡质木薯、高直链甘薯、蜡质甘薯淀粉品种在产量成本利润上与国外参考企业相比优势显著

■ 产品差异化上,国内率先实现特种淀粉优质种质创新,低成本产业化制造,涵盖直链淀粉含量0-70%的特种木薯、甘薯、马铃薯淀粉,百十余种淀粉可供不同应用场景选择

规模与合作

■ 拥有5000余平米的生产,专业生产线6条,南通产业园区,产能达1000吨

■ 与包括中科院、扬州大学、华东理工大学等多所知名高校建立产学研合作,已为近两百家科研院所和企业提供了可靠的实验数据、品质稳定的工业产品

■ 自有产品已突破一亿元,新一代产品也在研发过程中

商业模式

从基因编辑,品种选育,到细胞工厂,工业产品上市布局植物淀粉基新材料全产业链运营

技|术|商|业|化|探|索

萌发初始想法,探索商业前景

萌发生物反应器商业化想法,借力科研积累与政策鼓励步向创业轨道

三黍生物由来自于中国科学院上海植物生理生态研究所的一线博士及博士后技术人员创立,在生物反应器领域有着深厚的科研沉淀与积累,而13、14年国家鼓励科研人员创新创业也给三黍的创立提供了有力的支撑。怀揣着明确的企业定位:以绿色环保的新型生物学高分子材料替代现在及未来生产生活中已有的高分子材料,兼具自身技术的积累与政策红利的助推,三黍生物正式步入基因编辑育种技术商业化的轨道。

了解化工原料市场现状与痛点,明晰未来植物基新材料需求

第二次工业革命以来,尽管石油已深入到人类生产生活的方方面面,但以石油为代表的化工原料存在的弊端也愈发显露,一方面是使用化工原料给环境带来了众多负面影响,另一方面则是化工原料的使用威胁着人类身体健康,例如,塑料是典型的化工原料制品,已经造成了十分严重的环境和健康问题。

除了对环境与健康造成的影响外,另一关键因素在于,石油等大多的化工原料为不可再生资源。据2019年世界能源统计审计报告指出,全球的石油能源尚能供人类使用50-100年时间。石油已经深入到生产生活的各个方面,各个行业对石油存在极大的依赖性,但当石油能源枯竭之后,如何去开发提供一种具备替代性的高分子原材料,是我们必须思考与解决的大问题。

我国化石能源相对匮乏,在能源争夺愈发激烈的全球大环境下,以植物基新材料替代或大部分替代化工材料的前景还是十分广阔的。

当提到植物基,就必须提及另外两个平台,分别是微生物平台动物平台,相较于这两个平台,植物平台有着几大的优势:首先,植物的产能要大得多,微生物和动物的产能是比较受限的。其次,植物的生产成本要低得多。植物本身就是非常丰富的高分子材料,比如其实已经广泛运用于生产生活当中的纤维素、植物蛋白、植物脂肪等来自于植物的物质本身就是极好的原材料。

以淀粉新材料为例,淀粉的每一个应用场景都蕴含着几十亿甚至上百亿的市场规模,如此之大的市场需求,相信只有植物基新材料才能够满足。周文智先生表示,“在人类将来所有的应用场景当中,从产品发展和市场区域角度,我相信植物会发展发挥出不可估量的潜能。坚持这一点的主要核心理念在于植物具备产量大成本低的关键优势,能够非常好的去替代很多石油化工应用场景。”

明确赛道前景,搭建业务体系,打造技术壁垒

验证企业定位及市场判断—市场数据+实地考察+专家论证

三黍生物对市场需求进行验证的过程历时将近三年,对于调研过程的规划主要关注三大方面:首先是掌握市场数据,也即了解当前的市场情况及现状;其次是执行实地考察,包括与大企业之间的交流以及对下游企业进行的访谈等;还要结合专家论证,例如对市场前景组织或参与专家间的讨论等。

人才不可估量的创造性是成就企业技术与产品的动力源

■ 搭建植物基新材料的技术与产品服务体系,资金与人才是重中之重

“创业可谓是关关难过,是九死一生的过程。而对于科研出身的人来说,建立并操作一个企业或工厂是没有经验且十分困难的事情。”对于三黍而言,所面临的核心问题,一是资金,二是人才

资金是创业过程的重中之重。想法的落地需要足量资金的支持,需要不断开拓资金的来源来解决项目生存的问题。在项目还没有真正落地之前,需要确保资金链的持续与完整,需要规避资金链断裂的风险。总的来说,要解决资金问题,就是要找到合适的行业生态,找到合适的盈利模式,要让企业先活下来,活下来才有无限的可能。

人员管理对于三黍而言也是具有挑战性的问题。周文智先生认为,对于和三黍一样,从科研出身的创业企业而言,人员管理应该坚持“做管理的践行者”,到一线去了解管理存在的细节和问题,从细节和问题中总结经验,逐步形成符合公司自身的管理理念,而不是照搬其他企业的管理经验和模式。

■ 人才的积累与能力的沉淀是建立技术核心壁垒的先决条件

从技术角度看来,在几大生产要素当中,人才要素因其具有不可估量的创造性不确定性往往被排在首位。因此对于植物基新材料行业而言,团队实力与稳定性同样是判断企业是否具有领先性的先决条件。

而在创业企业如何建立自身技术壁垒的问题上,以三黍生物为例,三黍生物从一开始便着手技术储备搭建核心团队培养相关人才,到目前已经历经长达将近十年的技术人才积累过程,才到达目前的商业化阶段。对于以植物基新材料为代表的生物技术行业而言,成功商业化并不是一蹴而就的结果。技术壁垒的形成同样需要从人出发,先建立起拥有独特技术实力的核心团队,再将团队的技术实力一步一步落地到看得见摸得着的产品、配方、服务、标准化流程等技术商业化的各个环节当中去。从核心技术到产品输出,以法规保护知识产权申请技术保密等形式铸造企业护城河。

优化业务体系,搭建产业链伙伴生态,稳步推进规模化

把握基因编辑育种政策趋势,优化技术与产品服务体系

2022年1月出台的《基因编辑农业用安全评价指南》对于基因编辑育种技术下的植物基新材料行业而言是里程碑式的政策放开,市场的爆发成为必然趋势。三黍自成立起即不断响应国家的政策布局,不断响应市场需求的发展。

■ 在经营理念上,三黍坚持企业发展的大方向不变,持续对自身技术和产品服务体系做出细致性的调整与优化,力求做到“更高效、更细致、更全面”:

“更高效”意味着技术和产品要有更好的效果,研发和生产时间要不断地缩短;

“更细致”则要求三黍秉持细节决定成败的态度,在产品满足客户需求的前提下,将客户体验摆在核心,也就是说,企业不仅要满足客户提出的相对基础相对底层的需求,更要“超出”客户的需求,把细节做得更好;

“更全面”则需要企业具备全面解决问题的能力,做好产品与服务的数据整合与分析,“把想问题想在客户之前”,给出更好的整体解决方案

■ 在产品服务架构上,三黍生物致力于植物基新材料领域的全产业链条运营,企业技术平台的运营需要持续的优化升级:

集成化:借助企业技术平台,高效集成产业链上下游资源。以市场实际需求为出发点,三黍具有全链条、全周期的产品研发和生产能力,包括前段的植物强化平台,中期的材料开发平台,后期的大规模生产能力

模块化:将材料技术的研发、配方的优化、产品性能的测试以及产品的上市等各个环节模块化,以利于像“插座”一样,在更多的行业场景中“渐进”“渐出”。当需求出现时,用户可以借助三黍的平台从任何阶段介入并加速研发。另一方面,也可以根据用户的实际情况,将成果从任何阶段输出到其自身的平台中进行深度的研发和产业化;

智能化:大量的数据整合一方面能够有效降低产品在更新迭代中可能遇到的风险,另一方面则是能够为客户提供更正确更科学的产品研发指导

生态化:在于将三黍的技术平台打造成开放性平台,在联合价值链上下游相关方的同时,也能够汇聚更多同行业同类型的企业,一起实现更多产品的孵化创新,共同打造植物基新材料的市场生态。

原料创新企业搭建产业链上下游伙伴关系需要强有力的团队与合作共赢的心态

首先,“打铁还需自身硬”,足够多足够强有力的技术团队是维持产业链上下游关系的必要条件,而如果技术和产品无法跳出同质化的困局,同样也难以有效整合上下游资源。

其次,是合作共赢的理念,把共同受益作为维系上下游合作关系的纽带,尽管企业自身有核心的技术和产品,但如果不抱以开放共赢的心态,同样无法维持长久的合作关系。,无法形成上下游合作的良性循环。

推进产品的规模化或产业化要做 “ 技术先行者 + 商业超前者 + ‘品’‘牌’打造者 ”

首先,公司要做技术的先行者,或者说要规划做好技术储备。市场是变化莫测的,如果跟着市场变化的脚步做技术开发,则容易被市场甩在身后,开发也会变得十分艰难。很多时候技术还没开发好,可能市场就已经过去了,因此技术储备非常重要,要对市场的发展有一定的预期,一定的推测,做到既有“现在”,也有“未来”

做好技术储备,当市场或风口到来时,企业就能够及时响应,开展项目,落地产品,只有这样企业才能够享受到技术和市场的红利。如若跟着市场热点去做,则容易像“无头苍蝇”一样,最后落得竹篮打水一场空。

而在商业策略方面,企业则要有敏锐的超前意识。常言道“酒香不怕巷子深”,但这往往是对技术创业者的误导。技术创业者手中往往持有自己独特、优秀的技术或产品,具有广阔的商业化前景,但如果秉持“酒香不怕巷子深”的理念去做商业,则会完全错过好的市场契机。因此,植物基因编辑育种等生物技术行业的创业者在商业策略上应该尤其关注“品牌”策略。

品牌的实质是“品”加“牌”。“品”指代充足的技术和产品储备,要有过硬的技术和产品;“牌”则是需要通过商业策划塑造并彰显自身特有的技术和产品。很多企业经营到最后,出现“只有品没有牌”的问题,也就是说确实有优异的技术和产品,但却不为人所知,整体的商业体量和利润率无法提升,最后被更多同类型的企业超越,行业地位也将受到挑战。

初步商业落地,未来进阶构想

特种淀粉产品与解决方案初步销售,未来五年以特种淀粉改性为重点持续推进商业化

目前三黍计划首先推出的产品是具有惰性、高质量等特性的特种淀粉。对于该系列产品的推出,三黍进行了一系列的思考和规划,包括未来如何进行产业化,如何解决成本问题,如何拓展下游企业,如何开发下一步的产品等等,三黍已经做了大量的人才储备与技术储备。在未来五年的时间内,三黍将会以特种淀粉的改性为重点,持续推进商业化。

周文智先生认为,对于植物基新材料创业企业,对于产品应用场景的思考一定要做精做细做深做出差异做出特色,只有这样才能为企业在行业同质化的浪潮当中打上亮眼的标签,同时能够更明晰技术商业化的初心,避免走更多的弯路。

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