生产电动车怎样消耗更少的铜,这家涨了20%的公司找到了办法

铜价今年迄今为止已上涨33%,以此计算,生产一辆传统燃油车和一辆电动车之间的成本差超过了100美元。

铜的价格和需求都在飙升,部分原因是越来越多的人都希望拥有电动车。

对于那些捕捉这一电动车销售机遇的公司来说,这是个问题。越来越高的铜价削减了汽车制造商原本就不高的利润率。相较于卖传统燃油车,它们很难从电动车售卖中赚到同样的钱。


但这并不意味着问题无法解决。对于全球最大汽车零部件制造公司之一的安波福(Aptiv, APTV)来说,铜价的上涨激发了其创造力。

在业内,安波福是绿色、互联和安全技术的领导者。在这里,绿色意味着汽车电气化。互联代表着汽车互联软件,这正在慢慢改变消费者对其座驾的看法。以特斯拉(Tesla, TSLA)为例,它采用无线的方式对其软件进行更新升级,可以让车辆第二天的表现一下子优于之前,即使这辆车已经行驶了很长时间了。在这些更新升级中,大部分是围绕自动驾驶和安全性能的,这是安波福的第三个侧重点。

安波福是一家找准了定位的汽车零部件供应商。它关注的三个重点是目前自动驾驶技术的三大趋势所向。

不过,随着汽车愈发电气化且越来越像一台电脑,其生产也愈发需要以铜为原材料的电线。安波福表示,一辆传统燃油车需要大约55公斤的铜线,而一辆电动车需要在此基础上增加约10公斤到15公斤的铜线。按目前的铜价(今年迄今为止已上涨33%)计算,生产一辆传统燃油车和一辆电动车之间的成本差超过了100美元。

这听上去微不足道,但若以福特汽车(Ford Motor, F)为例,其不同年份下每辆车的营业利润为1000美元到2000美元不等,铜价的上涨可能会抹掉总营业利润的5%到10%。而这并未考虑造车中会使用不同种类的电线的复杂性。

从一开始,电动汽车就比传统燃油车更贵,这是因为电池和电动机比引擎、变速箱和油箱更贵。这是汽车制造商不喜欢增加电动汽车成本的另一个原因。当电动车的价格相较于传统燃油车没有什么优势时,汽车制造商很难从中赚钱。

而安波福找到了一种方法,让生产一辆电动车比生产一辆燃油车使用的铜更少。安波福将这种方法称为智能汽车架构(smart vehicle architecture, 简称SVA)。安波福信号和能源解决部门(Aptiv Signal & Power Solutions)的主席比尔·普雷斯利(Bill Presley)用四枚便士硬币、一枚十美分硬币和一张名片来解释这一架构。

四枚便士代表轮胎,一枚十美分硬币代表与汽车前部电动机相连接的中央处理器,名片代表了电池组。在生产一辆电动车时,名片的位置在四枚便士的正中心,但这样做的问题是没有给十美分硬币留下空间。将十美分挪到名片的后方,即让电机控制单元置于电池组之后,则增加了中央处理器与汽车前部电动机的距离。

距离的变长意味着要使用更多的铜线。

安波福所做的是将十美分硬币拆解开,实际上创造出更多小型计算机来处理不同的任务。不同于每个传感器都有一条连接中央处理器线路,在安波福的SVA中,线路可以与小型计算机相连接,小型计算机之间也可以相通。

在这样的SVA中,电线的用量减少了。一辆电动车的铜用量也从65公斤到70公斤缩减了15至20公斤。

汽车电气化仍然利好铜需求。并不是每个车企都采用了安波福的SVA,但价格上涨的压力永远会令企业创造省钱的办法。这也给安波福带来了机遇。

今年迄今为止,安波福的股价上涨了近20%,表现优于标准普尔 500 指数和道琼斯工业平均指数的可比涨幅。这只股票交易价格约为 2022 年预期收益的 28 倍,高于标准普尔 500 指数和其他汽车供应商的市盈率。估值反映出安波福在三个关键终端市场具有独特且领先的地位。

文 | 《巴伦周刊》资深撰稿人阿尔·鲁特(Al Root)

编辑 | 林一丹

翻译 | 林一丹

版权声明:《巴伦周刊》(barronschina)原创文章,未经许可,不得转载。英文版见2021年5月30日报道“High Copper Prices Are Terrible for EV Makers. This Company Has a Fix.” (本文内容仅供参考,投资建议不代表《巴伦周刊》倾向;市场有风险,投资须谨慎。)

(本文仅供读者参考,并不构成提供或赖以作为投资、会计、法律或税务建议。)

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全部评论

Curiowj2021-06-05 09:32

不错的思路!赞!