投资新亮点:Facebook的虚拟现实业务

文 | 《巴伦周刊》撰稿人麦克斯·切尔尼(Max A. Cherney)

编辑 | 郭力群

Facebook高达820亿美元的广告销售额预期相比,该公司的虚拟现实业务显得微不足道,很容易被视为一项有意思但不重要的副业,但这样的观点可能有些短视。

对投资者来说,微软(Microsoft, MSFT)和索尼(Sony, SNE)推出的重磅新款游戏机已成了十年一次的重要事件。两家公司今年秋季推出的游戏机吸引了诸多关注,一经推出就在全美各地售罄。

Facebook (FB)虚拟现实业务部门发布的新款游戏机Quest 2比索尼的PlayStation 5和微软的新Xbox赢得了更多好评,然而依旧被投资者忽视了。

不难看出原因何在。几十年来我们一直在谈论虚拟现实,虽然这一技术取得了很大进步,但仍没能以任何实质性的方式把实物和数字连接起来。

这并不是因为缺乏尝试。2014年,Facebook以20亿美元收购了Oculus VR,后者推出的虚拟现实头盔重新点燃了人们对这一技术未来前景的期待。

Facebook高达820亿美元的广告销售额预期相比,该公司的虚拟现实业务显得微不足道,很容易被视为一项有意思但不重要的副业,但这样的观点可能有些短视。

Facebook业务的多元化程度并不高,硬件业务是该公司开辟新市场和进军广告业务以外领域的方式之一。

Facebook首席财务官戴夫·维纳(Dave Wehner)此前称,在被该公司列为“其他业务”的业务里,Quest和Quest 2贡献了相当大一部分收入。去年“其他业务”仅占Facebook总收入的1.5%。

Facebook的虚拟现实业务实际上正在取得进展。最新推出的售价为299美元的Quest 2头盔和其他虚拟现实系统相比是一个很大的飞跃,后者价格更高,而且缺乏Quest 2那种优雅简洁的外形。

最重要的是,Quest 2是一件独立设备,不用像Oculus初代产品那样必须和昂贵的游戏PC相连接。

Quest 2的玩家无需在房间里安装传感器就可以全方位移动。Quest 2还可以跟踪手部动作,不需要手持遥控器。虚拟现实技术还有很长的路要走,但Quest 2是目前最易普及的设备。

但和我们以前看到过的情况一样,硬件开发是有局限的,而虚拟现实内容的开发还处于早期阶段。Oculus内容生态系统负责人克里斯·普鲁厄特(Chris Pruett)称,一种共同的语言正在围绕着这个平台形成。他表示,目前虚拟现实游戏开发者仍然在摸索成功的公式是什么。

“要是放在三、四年前,我们不会说我们对虚拟现实领域流行的软件的预测会是像《Beat Saber》这样的音乐游戏,”普鲁厄特上周在接受我的采访时说。《Beat Saber》是Oculus推出的一款虚拟现实游戏,类似15年前席卷了整个游戏行业的音乐游戏《Guitar Hero》的虚拟现实版。

《Beat Saber》确实是一个很有意思的游戏,但我玩了几分钟后就走神了。我问普鲁厄特什么样的游戏能够最终帮助虚拟现实走向大众。

“我猜应该是一些让玩家感到非常身临其境的游戏,包括身体的主动移动,”他说,“还可能应该是让玩家和其他人一起玩或者可以分享的游戏。”

普鲁厄特指出的最后一点和Facebook“创建社区”(build community)的愿景是一致的。对Oculus来说,好消息是Facebook已经拥有数十亿的潜在用户。对于虚拟现实的开发者来说,这是一个非常广阔的市场。

普鲁厄特称,Facebook专注于帮助这些开发者赚钱,能否赚钱是目前定义Oculus成功与否的一个标准。“我需要让Oculus成为一个生态系统,为稳定业务提供一个平台,”他说,“从这个角度来看,虚拟现实业务的规模仍然很小,但正在迅速发展。”

在消费者和评论人士就他们对PlayStation 5或Xbox Series X的偏好展开辩论之际,投资者还没有太多发言权。《巴伦周刊》认为,对于为这两个平台开发游戏的视频游戏发行商来说,新的游戏机将是一个利好消息。

这一观点还需要一些时间来印证。《巴伦周刊》10月初有关视频游戏的报道发布以来,Take-Two Interactive Software (TTWO)、动视暴雪(Activision Blizzard, ATVI)、艺电(Electronic Arts, EA)和育碧(Ubisoft, UBI.法国)的股价表现都不及大盘。

现在,好消息开始到来。新款游戏机和居家隔离激起了游戏玩家极大的购买热情。

育碧称,归去一周该公司推出的《刺客信条:英灵殿》(Assassin’s Creed Valhalla )游戏在首周的销量就超过了此前任何一款《刺客信条》系列游戏。该公司在新闻稿中称,“《刺客信条:英灵殿》的热销说明公司兑现了充分利用新硬件的承诺。”

受此消息推动,育碧在法国上市的股票上涨了2.3%。由此或许可以预计其他视频游戏发行商在宣布自己的游戏销量和下一轮季度业绩时股价也可能会上涨。

KeyBanc Capital Markets分析师泰勒·帕克(Tyler Parker)上周在研报中写道,“很明显,这证明了游戏质量的提高一级过去几次迭代后特许经营的强劲势头。我们同时也认为,在假日季到来之际,这对高端游戏市场的潜在增长前景构成利好。”

在疫情仍在肆虐的情况下,对大多数美国人来说12月将是一个艰难的月份,但玩家和投资者至少有了一种逃避的方式。

翻译 | 小彩

版权声明:

《巴伦周刊》(barronschina)原创文章,未经许可,不得转载。英文版见2020年11月20日报道“Virtual Reality Is Making Progress. What That Means for Facebook and Oculus.”。(本文内容仅供参考,投资建议不代表《巴伦周刊》倾向;市场有风险,投资须谨慎。)

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