WeWork创始人诺伊曼又来圈钱


未上线的Flow估值已达10亿美元

科技估值回调尚未平息,a16z却已经向WeWork创始人的新公司开出巨额支票。

文丨海投全球

图:Inc. Magazine

硅谷神话降临。美国时间8月16日,风投公司a16z向Wework创始人亚当·诺伊曼(Adam Neumann)创立的租赁住宅房地产公司Flow投入3.5亿美元。这是a16z史上最大的单笔投资,该轮融资对Flow的估值超过10亿美元。在Flow还没开始运营之前,a16z已将其催化成一只新的独角兽。

连续创业者亚当·诺伊曼

在被孙正义赶出WeWork之后,其创始人亚当·诺伊曼又创立了两家新公司,并且都拿到了a16z的投资。

今年5月诺伊曼推出了一家新的区块链碳信用交易平台Flowcarbon,旨在将自愿碳市场引入区块链--项目开发商可以使用区块链技术将其碳信用额度Token化,并进行存储和交易以节约成本。5月24日,a16z领投了Flowcarbon 7000万美元的A轮融资。

此次押注Flow是a16z与诺伊曼的第二次合作。此前在WeWork担任CEO的经历曾让诺伊曼丑闻缠身,苹果甚至用这段离奇的创业经历拍出了8集短剧《WeCrashed》。

图:Apple

在担任WeWork CEO期间,诺伊曼曾抢注了“The We”商标并以近600万美元的价格将其卖回给了自己的公司。WeWork进行IPO时,这一消息被披露,随后遭到投资者和公众的抨击。虽然诺伊曼最终把钱还了回来,但该事件让WeWork的品牌形象一落千丈。

无论公司发展如何,诺伊曼总不吃亏。诺伊曼把大部分从投资者那里拿到的钱用来挥霍,包括为妻子创办的学校WeGrow,因爱好以1300万美元投资的人工冲浪池建筑商Wavegardens,还有一架价值6000万的豪华私人飞机等等。

招股书信息显示,2018年WeWork亏损近20亿美元,CEO甚至从中谋利。上市前诺伊曼提前套现了价值近10亿美元的股份全身而退,最终也成就了WeWork失败的IPO。

软银成为直接受害者。白话华尔街曾在往期研究《软银再次抄顶,孙正义面临信任危机》中提到,软银曾向WeWork前后投入100多亿美元。在其IPO失败后,WeWork估值从峰值470亿美元缩水至80亿美元,2019财年软银在WeWork的交易中损失了46亿美元。

美国自如

a16z创始人马克·安德森(Marc Andreessen)在一篇名为“Investing in Flow”的博客中委婉地表达了对诺伊曼此前经历的看法。“我们知道创立新事业有多难,我们希望看到创始人们积累过去的经验走向成功。”安德森将诺伊曼描述为富有远见的领导者,并称赞他引领了房地产行业颠覆性的变革。

图:The Real Deal

安德森认为,Flow适应了疫情对办公方式的改变。未来更多人将远离办公室,将转向混合办公模式。Flow为租户提供了社区式的生活,将成为远程办公租户的乌托邦。

WeWork时期诺伊曼一直设想在租房者之间搭建社区,并通过WeLive实现了这一概念。WeLive是在We品牌下建立的一项住宅社区项目,但在仅仅开发了纽约和弗吉尼亚的两个试点之后,WeLive就遭到纽约审查夭折。现在,得到a16z支持的亚当·诺伊曼又回来了,带着估值10亿美元的Flow再次进军房地产行业。

Flow预计于2023年开始正式运营,向用户提供房屋租赁和社区服务,出租的房产大部分都在诺伊曼个人名下。据报道,诺伊曼在迈阿密、劳德代尔堡、亚特兰大和纳什维尔购入3000多套房产,Flow已经开始向外部开发商提供住房体验和服务。

下一个软银?

科技估值回调还没结束,a16z就大手笔投入Flow。批评者认为a16z的这一行为加剧了风投行业的固有歧视与融资壁垒。Crunchbase数据显示,该公司自成立以来已经进行了1200多笔投资,其中只有193笔被列为“多元化投资”,其中由女性领导的初创公司不到80家,非裔为5家,拉丁裔和亚裔共6家。

据悉,马克·安德森将加入Flow董事会参与公司决策。对a16z而言,除履历外的一切因素似乎都不重要,包括道德。种族、性别和阶级为创业者拿到融资构筑了层层壁垒,当一个创业者有巨大的成功经历和潜在机会,a16z通常不会错过,即使这个人是亚当·诺伊曼。

对比软银,a16z或许更加疯狂。搭建Flow对诺伊曼而言轻车熟路,此前他也曾将自己的私人房产以高价出租给WeWork。但Flow能否以社区形式颠覆美国房地产租赁市场,在经济颓势下实现扩张与盈利仍是未知数。可以确定的是,孙正义已经为WeWork付出代价。

参考资料

1.Techcrunch,a16z says WeBack to WeWork ‘s Neumann with its biggest check ever
2.Techcrunch,How a16z’s investment into Adam Neumann further solidifies the concrete ceiling

3.Bloomberg,Adam Neumann’s New Startup Flow Gets Backing From Andreessen Horowitz

4.Fast Company,Here’s what to know about Flow: Adam Neumann’s newly flush-with-cash real estate startup
5.A16z Marc Andreessen,Investing in Flow
6.白话华尔街,软银再次抄顶,孙正义面临信任危机

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