一悲一喜,马斯克凭借SpaceX入选美国工程院院士,星链受磁暴影响报废40颗卫星

大数据文摘出品

最近连出了两个关于马斯克的新闻。

2月10日,美国工程院发布2021年度国家工程院增补院士名单,特斯拉以及SpaceX CEO 埃隆·马斯克入选。

马斯克本人也转发推特文章,表示“万分感谢”。

这是高兴地事儿,不过最近也马斯克也有个糟心的事儿,就在入选院士增补名单一天前,刚发射一周的49颗“星链”卫星受到地磁风暴的影响,多达40颗卫星将重返或已重返地球大气层,等于说这次发射几乎是白弄了。

马斯克入选美国工程院院士,比尔盖茨、乔布斯、贝佐斯、拉里佩奇都曾入选

美国国家工程院是美国工程学界的最高学术团体,也是美国四大国家学术机构之一,这次增补了111 名院士和 22 名外籍院士。目前美国工程院院士总数达到2388名,国际院士人数达到310名。

作为最高学术团体,马斯克此次入选增补名单可以说是引发了网络热议,知乎相关话题下涌现了两百多个回答。

有人觉得是名副其实,有人觉得马斯克只是个会“炒币”的骗子。

我们不妨来看看美国国家工程院的写的入选原因:在可重复使用的运载火箭和可持续运输和能源系统的设计、工程、制造和运营方面取得了突破。

可以说是主要出于马斯克的SpaceX在航天事业方面的成就,这一点来看还是比较客观的。

猎鹰九号成为美国乃至全球发射成本最低的运载火箭;

成功发射现役最强运载能力的重型猎鹰号火箭;

载人龙飞船领先实现了商业载人飞行,降低载人航天成本;

成功研发220吨级全流量分级燃烧循环发动机和推重比惊人的梅林煤油发动机。

这些成就可以说是和马斯克息息相关,甚至很多都是由马斯克本人领导的,Tom Muller就在推特上澄清过,猛禽引擎就是Musk亲自领导开发的。

至于马斯克本人参与多少研究才能担任美国国家工程院院士,这个网友之间出现分歧其实还是因为中美选院士的标准不一样。

对于美国来说,优秀的工业界企业家入选院士是一个惯例,在马斯克之前,微软的比尔盖茨、苹果的乔布斯、谷歌的拉里佩奇、亚马逊的贝佐斯都曾入选工程院院士。

值得注意的是,贝佐斯的主要领域也是“航天”,而不是“计算机科学”,也就是说他是靠航天方面的贡献当选的,那马斯克凭借SpaceX当选,也就不足为奇了。

SpaceX因为地球磁暴损失40颗卫星

马斯克当选了院士,但是SpaceX这几天遇到了一点问题。

美东时间2月3日13时13分,SpaceX猎鹰9号火箭在佛罗里达州肯尼迪航天中心发射49颗“星链”卫星。火箭第二级将卫星送入预定轨道,其近地点距离地球约210公里,这些卫星需要自行升轨。

发射第二天,这些卫星就受到了地磁暴的影响。

地磁暴是由太阳的扰动引起的,如太阳日冕物质抛射或异常的高速太阳风。SpaceX表示,地磁暴导致大气变暖,密度增大,使卫星无法到达更高的轨道,无法逃脱并保持在空中。

SpaceX 公司在一篇博客文章中写道,“风暴的升级速度和严重程度导致大气阻力比以往发射时增加了50% 。”星链小组将卫星进入“安全模式”,通过操纵它们来减少阻力,但是多达40颗卫星无法离开这个安全模式的位置进入更高的轨道,这些卫星将重返地球大气层。

重返大气层的话,这些卫星会在大气中燃烧殆尽,这也是星链卫星的设计初衷:在重返地球轨道时完全解体,不会留下任何碎片。

这批损失严重的这次发射是自2019年5月首批60颗“星链”卫星上天以来,SpaceX专项组网部署的第36批“星链”卫星,也是今年第3批“星链”组网专发。算上此前“拼车”捎带的“星链”卫星,SpaceX已累计发射近2100颗“星链”卫星。

多年来,旨在扩大全球互联网接入的星联计划一直受到天文学家和保护组织的批评,他们担心卫星产生的光污染会干扰科学和自然的黑暗天空。上个月,一项发表在《Astrophysical Journal Letters》上的研究表明,星链卫星正在导致望远镜图像中越来越多的条纹。

2月2日,也就是这次发射的前一天,国际天文联会宣布成立保护黑暗宁静天空免受卫星干扰中心(Centre for the Protection of the Dark and Quiet Sky from Satellite Constellation Interference),该中心由天文学家、卫星运营商和监管机构组成,致力于保护天空免受卫星光污染。

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