麦当劳的冰淇淋机又坏了,这次联邦调查局介入,发现背后可能涉及“反垄断”问题

大数据文摘出品

作者:Caleb

麦当劳的冰淇淋机McFlurry又双叒坏了。

但其实,不少麦当劳的忠实粉丝都已经见怪不怪了。这几年,McFlurry的故障已经成就了无数段子,有人在推特上为此吵个不停,甚至有人为了避免踩空做了一个线上检测器,方便确认哪家店的McFlurry运行良好。

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还有一位亚特兰大的顾客曾在推特上表示,“我开始怀疑这家麦当劳是否有冰淇淋机了,它已经‘坏’太久了,我甚至开始有点阴谋论了”。

根据研究公司Technomic的一项消费者调查,麦当劳McFlurry做出的冰淇淋占到了麦当劳在美国销售的甜点的60%。而故障事件频繁发生,顾客们起草了请愿书,希望公司能重视这个问题。

然后,在麦当劳还没有提起足够重视的时候,美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)却开始重视起来了,甚至表示,McFlurry“可能违反了反托拉斯法”。

这是怎么回事?赶快和文摘菌一起来看看吧~

4小时的清洗恰是机器故障的主要成因

这一切还得围绕这个机器展开。

其实,一些麦当劳分店的店长长期以来一直抱怨McFlurry的操作过于复杂,而且一旦故障就难以修复。

要知道,为了消灭细菌,McFlurry需要每晚自动进行热清洗循环(heat-cleaning cycle),时间长达4小时。但是,恰恰是这个热清洁循环过程,导致了McFlurry的故障。

热清洗循环过程并不是一次简单的清洗,它是可能失败的。如果失败,McFlurry就无法再度使用,需要专业的维修技术人员到场才行。

麦当劳表示,有一个团队专门解决这个问题。同时,公司正在推出各种解决方案,比如对工作人员的培训和定期维护检查。去年,麦当劳还在推特上发了一个冷笑话,试图缓解紧张的气氛。

但全国分店长协会并不觉得这很有趣,“我们已经厌倦了成为深夜笑话的对像,顾客和工作人员也是如此”。

一场“骗局”衍生出两家公司的对抗

这就引出了该机器的制造商Taylor

由于急于解决问题,一些特许经营的店长选择花钱培训员工来修理这些机器,更多人则直接联系Taylor或授权维修公司。

Taylor一位代表说:“很多被报道的内容都是因为对机器不了解,以及不清楚它们是如何运作的。在处理乳制品时,必须确保机器得到适当的清洁。机器是由相互关联的部件组成的,它们必须在复杂的环境和方式下运行。”

但究其根本,问题还是出在Taylor身上。根据多家媒体指出,Taylor向企业出售可能发生故障的棘手机器,让店长们弄不清楚故障的成因和位置,然后从维修费中获得额外的红利

这其实是一场广为人知的骗局,但这场骗局却促使了一家名叫Kytch的公司的成立。

两年前,两名冷冻酸奶机发明人共同创办了Kytch,公司的主要业务就是生产一种能安装在冰淇淋机上的诊断工具,专门用于帮助麦当劳的店长们修理他们的冰淇淋机。

该公司表示,设备会实时发出文本和电子邮件警报,防止机器受损。

据了解,Kytch产品的一个卖点是,警告是用清晰的英语发出的。同时据Kytch称,Taylor的用户信息顺序是这样的,“ERROR: XSndhUIF LHPR>45F 1HR LPROD too VISC.”。

对此,Taylor表示,错误代码的解释在机器手册中,“我们没有理由故意把设备设计得令人困惑或难以维修,甚至来麻烦操作人员”。

Kytch表示,在高峰期,30个州的麦当劳分店都使用了Kytch的故障检测器。麦当劳去年年底告诉加盟商,这些设备没有得到认可,并说它们有可能造成安全隐患,Kytch对此予以否认。

麦当劳表示,它正在为冰淇淋机开发自己的智能设备

“对我们来说,没有什么比食品质量和安全的高标准更重要。这就是为什么我们要和经过充分审查的合作伙伴合作,他们能够可靠地提供大规模的安全解决方案。”

“闹剧”不休,冰淇淋永远在路上

Kytch和Taylor之间的纠纷还没有完全停止。

5月,Kytch对Taylor发起了反击,起诉Taylor、一家被授权在Taylor机器上工作的维修公司和一家麦当劳特许经营商,指控他们合谋剽窃Kytch的技术

这份正在审理中的起诉书中写到,加盟商将安装了Kytch设备的机器带到维修公司后,Taylor获得了Kytch设备的使用权。

“Kytch的律师在阿拉米达县加州高级法院的起诉书中写道:‘这是一个关于企业间谍活动的案件,一个制造商采取了极端措施来掩盖和保护一个价值数百万美元的盗窃案。’”

同时,Kytch还表示,在Taylor的机器中采用了古怪的软件和“有缺陷的代码,导致机器发生故障”。

不仅如此,根据诉状,Taylor告诉麦当劳及其加盟商停止使用Kytch机器,因为这些机器很危险,同时它们已经着手开发自己的Kytch系统

但Taylor否认了这项指控,并在在一份法庭文件中说,“这是一个黑客指控被黑用户的案件”。

诉讼中提到的加盟商、位于田纳西州洪堡的Jonathan Tyler Gamble说,他是Kytch的粉丝,“我支持Kytch,并希望它获得麦当劳批准”。

据加盟商称,联邦贸易委员会的信件是在今年夏天初发出的。当时拜登政府正在审查一系列产品,从电话到拖拉机,审查制造商是否阻碍业主自行修理产品。

到7月,联邦贸易委员会说它将调查设备维修限制。

据一位熟悉联邦贸易委员会与加盟商谈话的人士称,联邦贸易委员会希望了解麦当劳如何审查供应商和设备,包括冰淇淋机,以及店长在维修机器的频率。

在最近的一场法律判决中,法官对Taylor颁发了临时限制令。根据判决,Taylor要在24小时内交出所有的Kytch解决方案设备,“被告不得以任何方式使用、复制、披露或以其他方式提供信息,包括他们任何人获得的公式、图案、汇编、程序、设备、方法、技术或工艺”。

在相关事件发生的同时,麦当劳的顾客仍然还在等待他们的冰淇淋

一切可能正如纽约一家麦当劳餐厅的退休老板Jim Lewis所说,“冰激凌机设计得太过了、太傻了,有时简单点会更好”。

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