英超赛场上崛起的中国豪门:“复星狼”的野望

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7月20日晚19时30分,2019英超亚洲杯决赛在上海虹口足球场打响,上赛季英超冠军曼城与上赛季升班马狼队在90分钟内战成平局;在点球大战中,狼队凭借队中葡萄牙国门帕特里西奥的神勇发挥,以3:2战胜曼城,夺得新赛季的首个冠军。

图注:狼队获得英超亚洲杯冠军

本场比赛,上海虹口足球场的35000个座位座无虚席,大量穿着天蓝色队服的曼城中国球迷来到现场支持他们的球队。而狼队的球迷也不示弱,在球场的南侧看台,一大片标志性的黄色将这里覆盖得严严实实。作为由中国企业复星全资控股的球队,狼队正因近年来取得的出色成绩,在中国人气急升。

本次参赛,狼队穿上了胸前印有中文汉字“复星”的队服,还带来一位刚刚签约的华裔球员——温绍康,凸显球队与中国的特殊关联。一直身居幕后的$复星国际(00656)$,此时也开始浮出水面。这家来自中国的世界500强企业对足球产业究竟有怎样的“野望”?

不砸钱也要造豪门

说起狼队近两年来的表现,用“奇迹”二字形容并不为过。

早在2年前的2017-18赛季,当时还处于英冠联赛的狼队就所向披靡,以最高的净胜球数、进球数和最低的失球数一骑绝尘,提前四轮晋级英超,提前两轮夺得英冠冠军。

之后,在今年5月结束的2018-19赛季英超联赛中,作为升班马的狼队稳扎稳打,排名始终位于积分榜中上游,最终以仅次于豪门BIG6的第7位收官,重返英超第一年便进入下赛季欧联杯资格赛。

此外,狼队在面对英超BIG6时也有强势表现。在对阵曼联、阿森纳、切尔西三队时,球队均取得1胜1平的成绩,占据上风,同时也曾击败热刺,阻击过赛季冠军曼城。在上赛季足总杯中,狼队接连淘汰了曼联和利物浦,杀入四强。球队因此也被誉为巨人杀手。

图注:比赛中狼队球员穿着胸前印有复星FOSUN的队服

这一切成绩的取得都始于复星的到来。2016年,复星低调收购了已多年徘徊于英冠联赛的狼队。作为一个来自人口不足25万的小城的小球会,狼队虽然已有140多年的历史,也曾多次骄傲地站在英国足球之巅,但这都已成过去。在中国,只有一些资深英超球迷才认识它。

然而,现任狼队执行主席施瑜当时用短短几句话道明了这笔收购的逻辑:选择英国球队是因为英超的商业价值;不直接收购英超球队是因为成本和保级压力;而选择狼队,则是因为它冲超的潜力和当地良好的球迷氛围。

这番话点出了复星对足球产业的态度:不图一球成名,但求步步为营。足球俱乐部无异于一家企业,首先要确保可持续的经营和盈利,然后再一步步做大做强。

图注:狼队执行主席施瑜

这个态度像极了复星从事其他产业的方法。这家产业布局横跨医疗健康、旅游文化、零售地产、保险金融等多个领域的超大型产业集团,善于以价值投资的方式进入一个产业,再通过赋能和运营,实现被投企业的经营改善和资产增值。

而这套逻辑不止体现在投资上,在球队的日常管理运营中也是如此。比如狼队几乎从不砸钱买大牌球员,而是将重点放在投资和培养年轻球员身上。像内部挖潜,或是从外部引进有潜力的“年轻小妖”。将每一笔投入视为对未来的投资。一旦未来“小妖”长成“大魔王”,无论留队还是转卖都能为球队创造巨大的价值。

上月,复星被英媒talkSPORT评为近来表现最佳的英超老板,这可能是中资球队在英超舞台上获得的最高殊荣。在另一份榜单中,狼队的投入/积分比在整个联赛中遥遥领先,体现了球队在管理运营层面的高效。

良好的成绩也带动了品牌的增值。在中国,狼队的知名度和粉丝数直线上升,本次比赛到场的大量球迷便是一次体现。而球队官方微博的关注人数也从刚升入英超时的1万飙升至当前的20万。

图注:英超亚洲杯决赛现场狼队球迷拉起巨型TIFO为球队助威

7月15日,狼队官方体验空间WOLVES CHINA MEGA STORE在上海BFC外滩金融中心正式开业,并由球星签售赛季新队服,现场被来自中国各地的球迷挤得水泄不通。狼队也成为历史上第一家在中国设球队官方体验店的英超俱乐部。在取得好成绩的同时,趁热打铁,加速发力品牌运作,复星成功地让狼队在中国的知名度和影响力快速扩大。

图注:狼队官方体验空间开业暨新赛季球衣发布当日在上海BFC外滩金融中心

“我们不是砸钱买球员,更不是砸钱买一个豪门,我们正在一步步打造一个豪门。”复星国际董事长郭广昌在近期的一次公开活动上如是说。在金元足球盛行的今天,这个想法并不容易实现。但至少到目前为止,复星干得不错。

“曲线救国”

企业家的能力在于用商业手段解决社会的痛点。他们从不好高骛远,也不会拔苗助长,不怕起点低,只求一步一步实现目标。狼队取得的成绩标志着复星已达成阶段性的商业目标,但复星还有一个更远大的目标——中国足球。依旧以价值投资+深度产业运营的思维,复星将青训作为切入点。

图注:复星管理层与狼队主教练努诺一同捧起冠军奖杯

早在当初物色欧洲球队时,复星就已为此埋下伏笔。狼队虽多年沉寂于英格兰次级联赛,但它的青训水平却始终在全英格兰处于顶尖,一直被英超EPPP(精英球员展现计划)评为一级训练营,仅次于英超豪门切尔西和曼城。队内英格兰U18国青队成员吉布斯·怀特便出自狼队自己的青训营,目前他已经是球队第一轮换阵容里的队员。

复星希望借助狼队的青训体系为中国足球培养更多优秀的年轻队员。用海外领先的青训体系来培养中国球员,并在未来逐步引进这套体系,这显然是更科学高效又更可持续的做法。

上月,狼队青训总监斯科特·塞拉在接受新华社采访时表示,狼队计划用青训来回报中国。据悉,狼队和中国的教育部门正在合作开展“满天星”训练营计划,将在今年下半年派遣3-5名欧足联A级教练来中国执教,培训小球员,并为中国教练员授课。

此外,近一年来,复星各级梯队已签下多位年轻的中国籍或华裔球员,包括入选U18国青队的何朕宇,两周前球队刚刚签下的20岁中国香港球员戴伟浚,还有本次随队出征并获得上场机会的00后华裔球员温绍康。这些球员将在高水平的环境下获得历练。

图注:狼队华裔球员温绍康

在说起如何为中国足球做贡献时,郭广昌笑称复星是“曲线救国”,“未来要在中国大陆找,在全球找,放在狼队的青训体系里,走精英培育的过程。相信三到五年以内,未来中国国家队里一定有在狼队踢球的球员,未来狼队培训出来的球员也一定有在中国国家队踢球的人。”

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