拓场景,建生态,华大智造让基因测序更加可及

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“今天在发布会中提到了一句话是‘A game changer’,我们在去年的发布会中最后也提到了我们要用5年时间完成超越,给世界一个选择的机会。无论你是一个改变者,还是为业界提供更多选择,都是一种贡献和推动。”

这几年基因检测仪器的更新换代速度,似乎颇有追赶智能手机的意味。

10月25日上午,深圳国家基因库,在第十四届国际基因组学大会(ICG-14)上,华大智造发布了其最新研发的三款产品。第一款产品是其自主研发的新型一站式测序解决方案,包括首款全新便携式基因测序系统DNBSEQ E系列,以及与该测序系统配合使用的模块化数字生物实验室DNBelab D系列。

去年也是这个时候,华大智造发布了号称“超级生命计算机”的全球日生产能力最强的基因测序仪——DNBSEQ-T7(原产品名MGISEQ-T7)。只不过与DNBSEQ-T7专注于最大化日生产能力不同,DNBSEQ E系列新型测序系统聚焦于便携式、智能化等未来发展方向,可谓DNBSEQ-T7之后的又一款测序利器,也为生命科学设备制造业带来了新的惊喜。

“基因测序的玩家越来越多,每年都有增长,他们对产品成本及性能速度也提出更高要求,所以需要不断优化迭代。每年都有客户在问产品能否更快更便宜,就像竞技体育一样永远追求更快更好更强。”华大智造执行副总裁刘健对记者表示。

华大智造的最新成绩单是,截止目前,已经渗透超过26个国家,全球用户超过300家,基因测序仪全球装机量超过1300台。

除了新款测序解决方案,华大智造还推出了一款新型DNBelab C系列单细胞组学系列产品,和一款基于抗体的测序试剂系列产品。

其中新型DNBelab C系列单细胞组学系列产品号称“可装进口袋的单细胞实验室”,其整套装置重量仅220克左右,无需电源和其他设备投入,由负压驱动液滴生成。十分小巧便捷,可在“掌上”实现。通过DNBelab C4便携式单细胞系统,单细胞分选及加barcode只需轻轻一拉即可完成,实现了高度自动化,极大简化了操作步骤以降低用户使用门槛。

据了解,除了无创产筛、临床肿瘤检测、病原快速鉴定、个人健康及疾病风险外,华大智造的检测设备应用场景也在逐步往司法现场检材、环境检测、野外勘察等多个细分市场。

可以预见的是,这些新品将从仪器、平台、试剂等多方面,帮助华大智造不断地拓展应用场景,构筑和完善测序生态,从而进一步扩大其想象空间。

ICG-14现场

发布会后,华大智造执行副总裁刘健、华大智造研发负责人钟诚接受了包括贝壳社在内的媒体的采访,回答了大家比较关心的一些话题,以下经贝壳社整理编辑(内容有删减):

提问

这一次发布的新品和之前发布的产品在价格上有一定倒挂,请问华大智造具体是如何规划产品线,并确保在不同的市场保持活力?

刘健:基因测序本身是一个想象空间非常大的市场,包括生育健康、肿瘤及传感染病等,还包括一些罕见病等。测序仪的用途并不是局限在某个特定范围内,它有很多不同的应用场景,因此需要不同的产品定义和设计。举例来说,从深圳到北京,可以坐轿车,可以乘大巴,也可以坐高铁,它能满足不同的用户需求。测序仪领域也是同样的道理,从之前的MGISEQ-200小型机,到MGISEQ-2000的中高等通量机型,再到DNBSEQ-T7超高通量机型,可以满足不同的市场需求。今天我们推出的DNBSEQ E是让更多用户入门,让他们去了解这个领域的产品,这对我们的产品线也是一个有机补充。

提问

今天发布了三款新产品,而基因检测设备更新对很多科研机构而言成本不低,今天产品面向开展新业务的用户,那么对于老用户有什么规划?

刘健:其实每年都有客户在问产品能否更快更便宜,就像竞技体育一样永远追求更快更好更强。基因测序市场及超摩尔定律发展非常迅速,摩尔定律代表了计算机领域,超摩尔定律的提出也一定有其原因。基因测序的玩家越来越多,每年都有增长,他们对产品成本及性能速度也提出更高要求,所以需要不断优化。

提问

您刚才说这是第一款我们可以买得起来的国产测序仪,成本定价这么低的,背后是什么考虑?

钟诚:定价核心的源头是在于我们做了技术创新,使得整机结构和核心部件做到非常简单化。首先要提到华大智造做到以中国为根基的公司,我们完全可以实现仪器全部国产化。这里提到一点,除了国产化以外,我们还调动了IT,特别是半导体领域国际化公司与我们合作,我们打造的产业链可以帮助我们大规模高效率生产仪器。

提问

测序仪是BT和IT结合,大家知道随着美国对中国核心技术越来越封锁,华大智造在研发资源上是怎么布局的?

钟诚:华大智造作为全球布局的企业,通过收购美国的CG座落在美国硅谷,在过去五年形成了一个自主研发到全面超越的局面,从我们整体研发的布局来说,在美国的硅谷做一些前端探索性的研发技术,结合深圳整体研发团队进行系统的验证,以及产品的研发,最后在整个智造的体系在中国有自给自足生产的产线,甚至欧洲有布局,结合全球的资源,不光是生产能力,包括创新能力将会给智造内部自主研发创新模式带来无穷无尽的竞争力。

刘健:刚才发布会,如果从台上往下看,有来自于全世界各地的学者专家,回到这个问题,两个方面,一方面我们的全球化布局,我们会不断跟进全球技术前沿和合作,也包括人才;另一方面,我们同时会加强自主能力,包括产品的转化率等各方面的推动。总体上我们希望保持自主可控的情况下,保持全世界的视野,以保证整体发展能够达到华大智造的使命和愿景。

提问

华大智造产品迭代速率非常快,快速迭代的原因是什么?

钟诚:我们如何做到快速推出这么多新产品?有一个核心点是华大智造是从整个生物科技领域的需求作为平台的出发点,看有哪些底层的基础技术,甚至基础学科需要我们支撑,以便做好未来5年布局,这也就是我们提到的,根据不同的生物医学需求将各种技术平台快速组合出各种形态的产品,这样呈现在大家面前的就是多样化以及极具创新性的产品形态。

刘健:想用我们中国的一句成语“厚积薄发”来回答。华大从成立到今天已经20余年,从成立时的人类基因组计划我们就积累了无与伦比的行业技术和经验,这都是宝藏。另外在全球化布局的人才和技术储备,包括2013年收购CG,CG本身成立于2006,也拥有十余年的技术储备。6年时间投入了50多亿人民币,因此我们今天能发展这么快。我们的同事经常说深圳速度快,都在拼搏,这也是我们也算是比较骄傲的地方。

提问

基因测序行业,虽然前景广阔,但面临很多挑战,准确度、成本、时间等,为推动行业高质量发展,华大智造做了哪些探索?

刘健:今天在发布会中提到了一句话是“A game changer”,我们在去年的发布会中最后也提到了我们要用5年时间完成超越,给世界一个选择的机会。无论你是一个改变者,还是为业界提供更多选择,都是一种贡献和推动,大家都不希望只有单选题,因为这里面涉及到个人权益,我们最大的贡献在于为世界提供更多选择,让业态变得更加健康。我们每年都在推出新产品,今年的E系列,成本机器建库+测序不到2万美金。在速度上,测序时间是以小时来计。我们无论在宏观还是微观上都为业界做出了一些推动和贡献。

钟诚:测序上并不是仅关注时间快捷、数据更便宜,基因数据的准确性也很重要。今天基于抗体的测序技术是全球首创,通过天然的未标记的核苷酸和四种荧光标记的抗体的做法使我们的测序质量已经超越我们在业界自身水平,DNB测序是竞争对手相比有独到的 RCA扩增技术,降低错误率的能力,我们又进一步提高了测序的准确度,基于DNBSEQ™平台基础上,又结合了我们把中国制造各方面的能力,包括光学平台、机械平台、电路平台,还有半导体芯片技术等的一些结合,实现各个层面上技术的超越,产品形态上有小型化的超级通量的产品。

提问

华大智造每年基本都有新品发布,已经有高中低通量产品布局,未来几年华大智造的突破点在哪里?

刘健:华大智造成立三年以来陆续发布了很多产品。随着应用领域技术的进步,每个行业的要求都在不断提高,产品也在不断更新迭代。未来,会根据不同的需求不断推出超小型号、超大通量以及超低成本机型。

钟诚:华大智造未来首先是结合市场需求,这就是为什么我们这次会发布ODM模式,并结合终端用户,解决科研和临床中遇到的各种问题。华大智造发展到今天,我们的技术平台和经验已经非常丰富,怎么样做更好的技术组合,推出更多的革命性产品是我们未来的方向。第二,从技术本身来说,我们要做的一件事是超越自己,这很难。很多公司,特别是在竞争对手发展到一定时期以后,我们就会出现很多只是按部就班地每年推出通量增加3倍的产品,但是大家可以看到华大智造在自主研发和自主创新模式上是以指数型来增长,不仅是时间更快捷、通量不断增长,还有数据的准确度更高。

如果结合IT和BT两大产业,我们的人工智能就不是现在大家看到的常规结合计算机摩尔定律的发展方向,它会像量子计算一样,秒破各种密码。我们要探索结合生命体内肌理,神经网络,分子反映本身的一些肌理,来重新改造IT行业可以做到的事情,这样前沿性的探索工作是华大智造体系要突破的点。

提问

华大智造今年5月宣布完成了首轮募资2亿美元,公司最近有融资计划或者是上市计划吗?

刘健:新的融资计划在推进中,我们会在合适时机披露。未来将根据公司发展需要,选择合适的时机进行适当的资本市场运作。

(注1:MGISEQ-2000、MGISEQ-200在欧盟及部分海外国家产品名称切换为“ DNBSEQ-G400、DNBSEQ-G50 ”。)

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