马斯克Neuralink有望进行首次人体试验,或让瘫患者“神经控制”计算机光标

埃隆·马斯克(Elon Musk)担任 CEO 的脑机接口公司 Neuralink,或即将进行它的首次人体试验。

Neuralink 于近日新发布的“临床试验总监”职位暗示了这一计划。

图 | Neuralink 于近日新发布的“临床试验总监”职位(来源:Neuralink)
该职位描述中提到:“临床试验总监将与最具创新性的医生和顶级工程师,以及 Neuralink 的第一批临床试验参与者合作,并帮助建立团队,负责 Neuralink 的临床研究活动。”其表明 Neuralink,这家创立于 2016 年的侵入式脑机接口神经技术公司正计划将脑芯片研究推进到下一阶段,即在人类身上测试脑芯片。
支持这一推测的依据还有,马斯克在上个月一次直播中被问到 Neuralink 准备在 2022 年做什么时,他回答说:“2022 年会进行初步的人体试验,可能会涉及瘫痪的人使用 Neuralink 的脑机接口来获得对计算机光标的直接神经控制。”
此前,Neuralink 已在猪和猴身上进行过相关脑机试验。
2020 年 8 月,Neuralink 召开发布会,演示了将其所开发芯片植入猪脑的情况。该演示表明猪大脑信号能够被成功采集和解读。
2021 年 4 月,Neuralink 发布一只九岁猕猴 Pager 借助脑芯片玩游戏的视频。马斯克表示:“Pager 于 6 周前在脑内植入了两个脑机接口设备,经过训练后,它可以用大脑控制光标在屏幕上移动。”

动图 | 植入脑机芯片的猕猴在玩电子游戏(来源:Neuralink)
对猴脑进行试验后,马斯克在 Twitter 上发表评论称,Neuralink 的首款产品希望帮助瘫痪病人实现用大脑操作手机,且具体效果比一般人用手指操作还快。而之后的产品能实现“将颅内的神经电信号转化为运动/感官刺激”,以让瘫痪患者能够重新行走。
据了解,Neuralink 开发的脑机接口技术旨在解决包括失明、瘫痪和听力损失等在内的与脑科学相关的医疗问题。
该公司正在研发的芯片,能同时记录和刺激大脑活动。将其植入人脑后,可实现让患有严重脊髓损伤和神经系统疾病的人获得控制外部设备的能力。同时,还将赋予人们“增强的能力”,例如,将音乐直接流式传输到大脑。
Neuralink 最终的愿望是实现“人机共生”。
“我们实际上正在做很多测试,只为确认 Neuralink 的设备安全可靠。目前,设备在猴子身上工作得很好,并可以安全地移除,”马斯克说道,“将来,人们能够保存和重放记忆,可以将记忆下载到一个新的身体或机器人的身体里。就像是《黑镜》中描述的一个场景。”
然后,值得一提的是,在 Neuralink 宣布正在聘请一名临床试验总监后,不少网友对此开展广泛讨论,并引用了马斯克关于《黑镜》的言论。
《黑镜》系列其中一集“The Whole History of You”,展示了一种大脑植入装置。该装置允许人们记录视听记忆,并可对过往记忆随时重新观看,甚至,还允许用户修改或删除已录制的记忆。
网友将马斯克的 Neuralink 大脑植入芯片与《黑镜》中的设备进行比较探讨,一部分人对此表达乐观,但也有人表达了对未来该技术可能会引发问题的担忧。
脑机接口的概念并不是近年来新提出的,而是由美国加州大学洛杉矶分校教授雅克·比达尔 (Jacques Vidal) 在 1973 年首次提出。

(来源:Neuralink)2008 年,美国两所大学(匹兹堡大学和卡内基梅隆大学)的科研人员,使用侵入式脑机接口方式,成功让猴子用“意念”控制机械臂喂食。
而在 2012 年,美国布朗大学研究团队发布论文称,他们使得中风患者借助机械臂完成了进食行为。
现如今,脑机接口正渐渐从学术走向商业化。虽然距大规模落地应用还较为遥远,但已表现出巨大潜力,并成为未来一个发展趋势。
对于创办 Neuralink 的原因,马斯克曾表达过一个观点。他认为,由于人类的智能未来会远远落后于超级 AI,对于它们,人类将像一只宠物,甚至会有可能使得人类灭绝,而人类的一个出路就是将自己和机器结合。
值得一提的是,Neuralink 做的是侵入式脑机接口研究,而侵入式脑机接口需要进行开颅手术。对于有可能的“开颅风险”,Neuralink 表示,“未来植入芯片的过程希望能够像激光近视矫正手术一样没有创伤,甚至不需要全身麻醉。”
最后,说回此次 Neuralink 的首次人体试验。虽然推测其即将发生,但还是应持谨慎态度,因为马斯克在该项目的时间规划上有过不止一次“食言”。2019 年,他说,Neuralink 有望在 2020 年年底前开始人体测试。2021 年 2 月他表示,Neuralink 预计将脑芯片植入人体的时间为 2021 年年底前。

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