三名前 SpaceX 工程师研发自动驾驶电动轨道车,可实现1小时自主充电,续航里程达800公里

近日,三名前 SpaceX 工程师宣布成立了一家新公司 Parallel Systems,并获得了 4955 万美元的 A 轮融资。该公司设计研发了一种自动驾驶电动轨道车,希望用这种“零”碳排放的运输方式取代部分高速公路上的数千辆卡车。

值得关注的是,这种电动轨道车是在美国现有铁路设施基础上进行的,因此并不需要额外建设轨道。与传统的货运火车相比,Parallel 的电动轨道车更灵活、重量更轻,可提供更快速的服务和更广泛的路线。并且,通过车辆架构的调整,提升了整体运输效率。
Parallel Systems 创始人兼 CEO 马特·苏勒 (Matt Soule)对媒体表示,“部分归功于更好的空气动力学,通过火车运输货物,所需的能源是卡车运输所需能源的四分之一。”

(来源:Parallel Systems)Parallel 的电动轨道车可通过电池自供电,并且自动驾驶。其承载重量为 128000 磅,是半卡车的 2.8 倍。还可以在没有插入及脱离轨道的情况下实现 1 小时内充电,充电后该电动轨道车可行驶 500 英里(800 公里)。
“我们的商业模式是为铁路提供工具,将美国 7000 亿美元的货运业中的一部分转变为铁路。Parallel 的竞争优势在于我们的自动电池电动轨道车辆,其设计目的是比传统火车或卡车更清洁、更快、更安全且更具成本效益。”苏勒说。

图 | Parallel Systems 的第二代自动驾驶电动轨道车在车间(来源:Parallel Systems)
与单独的货车运送车厢相比,将 Parallel 各车厢连成一排可以将系统的运行性能将达到最佳。Parallel 货物集装箱由起重机放置在车轮顶部,它的目标是,将 10 到 50 辆自供电货车连接成“排”。
此外,它能以更快的速度和更高的效率完成运输任务。其平行排可以在运输中“分身”,并可直接到达多个目的地。此外,它无需手动分拣货物,并将其重新组装到二级列车上,从而节省数小时甚至数天的运输时间。
普通的货运火车如果想运输更多的货物往往通过增加车厢来实现,其车厢最多达 200 节。但是其缺点也很明显,比如停车卸货终点通常需要数百英亩空间,而且,还要综合考虑卸货场地的租金成本等问题。

图 | Parallel Systems 终端场景效果图(来源:Parallel Systems)前 BNSF 铁路公司(伯灵顿北部圣达菲公司)网络战略副总裁狄安·怀斯(Dean Wise)表示,“由于 Parallel 电动轨道车在起重机下自行定位并自行清理,因此,终端停留时间和所需的土地容量要小得多。”
并且,通常货运火车在通过铁道路口时可能给公路交通带来负担,如等待时间过长。但Parallel 的“排”可以将整体车厢“一分为二”。并且,从安全性方面,Parallel 自动检测到危险的速度比货运火车快 10 倍。

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(来源:Parallel Systems)

2021 年 12 月, 美国环境保护署发布了一份报告。该报告指出,“交通运输占美国温室气体排放总量的 29% 。其中,近四分之一来自中型和重型卡车。”将部分货运量转移到自动驾驶电力铁路,将有助于缓解高速公路拥堵、改善道路安全、减少道路磨损、为托运人提供更具成本效益的运输,并通过减少温室气体卡车排放来提供环境健康和安全效益。

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(来源:ParallelSystems)

并且,Parallel 的电动轨道车对于美国卡车司机的短缺情况也将有所缓解。据美国卡车运输协会预估,当前美国约有 8 万名卡车司机短缺。并且到 2030 年,该缺口将翻倍至 16 万。
至于现有的铁路运营,Parallel Systems 指出,该公司正在开发互操作性软件,全自动连接系统利用机器学习优化车辆路线、交通调度和能源消耗。

图 | Parallel Systems 团队(来源:Parallel Systems)Parallel Systems 创始团队是电子和电池方面的专家。苏勒原来是 SpaceX 航空电子设备的负责人工作,从 2006 年至 2019 年,在 SpaceX 工作了 13 年。联合创始人约翰·霍华德(John Howard)是 SpaceX 前电池负责人;本·斯特布勒(Ben Stabler)之前是 SpaceX 电动执行器电子设备的首席工程师。
Parallel Systems 现有的工程师团队约 25 人,他们之前在谷歌、特斯拉优步等公司工作。目前,该公司处于初步发展阶段,这种电动轨道车尚未投入市场。凭借新一轮融资,Parallel Systems 将招聘更多专业人才。
目前,Parallel Systems 已经与该领域的约 30 家公司进行合作初步沟通,包括一级铁路、短线铁路、汽车承运、海运承运、港口和工业托运等公司。
自 2020 年 11 月起,Parallel Systems 在特定区域的封闭轨道完成了第一代车辆的性能测试。目前,该公司正在开发第二代车型,并计划于今年完成测试。-End-

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