自由贸易的代价 - 财新《中国改革》杂志特刊

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“比较优势的经济学原理就是,一个国家为了生产商品,可以选择进口玉米,即便这个国家种植玉米的成本比玉米出口国还要低。”

——大卫·李嘉图

李嘉图的错误

在2016年美国总统竞选期间,特朗普竞选的一个口号就是对中国实施贸易制裁,让美国制造业东山再起。当时,特朗普在竞选拉票集会上曾经公开宣称:“可悲的是,美国梦已经破灭了。我们不能让中国继续强暴美国,那是人类历史上最猖獗的一次盗窃。”特朗普在竞选时利用了当时日渐抬头的民粹主义,夸大其词而激化矛盾是他竞选意外成功的秘诀。尽管他的这些观点在经典经济学里根本站不住脚,但是,他关于美国梦的感叹却是对的。如今,一个成长在加拿大的人实现美国梦的概率是成长在美国的人的两倍。

传统的经济学理论认为,全球化和自由贸易让所有的参与方都获益,产生共赢的局面。李嘉图对于国家之间比较优势的核心逻辑,就是各国在某一个领域都有相对的更高的生产效率。如果各国在自己擅长的领域里生产,并把产品通过贸易形势与别国交换,那么,所有参与贸易的国家都能享受到更好的经济成果。而本国因为与别国贸易交换而产生的在某一个行业的失业人口,可以无成本地转移到别的行业里就业。然而,这种无成本的无缝对接的假设,和很多经典经济理论一样,是一个非常不切实际的假设。通过这样的假设,这个理论非常圆滑地把实际生活里发生的情况都假设消除掉了。这个世界上哪里有“免费的午餐”? 

著名投资家巴菲特的老搭档查理·芒格曾经如此论述中美贸易关系:“李嘉图犯的最严重的错误是什么?...

... 余下约一万一千字

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