$百度(BIDU)$ 刚刚公布的2季报让人看到百度的转型成功的希望,这大概是百度历史上营业利润最高的季报了,特别是烧钱的糯米和外卖业务明显放缓投入。公司的战略重新回到技术驱动,并把人工智能提到史无前例的高度。错过了移动互联网红利的百度能否重新王者归来,在新的人工智能革命中建立起昔日的领先地位,是个需要深刻思考的问题。

一,百度的人工智能的胜算有多大?从公开资料分析,百度的相关专利数量居于全球前列,积累已是相当之深。人工智能的核心技术,包括深度学习,自然语言处理,语音识别,图像识别等,对于以搜索引擎服务为主要业务的百度而言,是个天然可延伸的领域。百度这么多年来在天文数字般的海量网络数据和信息的处理上具备了深厚的能力,特别在自然语言的语义理解,知识图谱,深度学习等方面的积累都可以直接用于人工智能。BAT 3家每年的研发开支都在百亿元以上,但3家的侧重点不同,但腾讯的研发重点应该在游戏和微信,而阿里的重点是电商和云计算,3家里面人工智能的投入最多最早的应该是百度。百度的apollo 平台和duer 操作系统采取的是开放体系,如果能够在2,3年内形成一个广泛而有活力的生态系统,那么随之而来的网络效应将强化百度的先发优势。AlphaGo强大的原因在于他每时每刻都在学习,那么百度的AI生态体系如果能够比友商多2,3年的机器学习的时间,那么不断进化的智能水平将是非常惊人的。

二 ,即便百度的人工智能平台取得领先地位,我们需要评估的是这对百度到底意味着什么。对于新的重大技术革命,我们总是倾向于低估其影响力。在此,我们不妨开开脑洞,人工智能到底可能带来什么颠覆性突破。我们的很多生活和工作场景都要被改写。智能音箱现在还是比较初级的人工智能应用。比如,我们可以从任何一个智能设备上打电话,通过VR/AR 在任意屏幕上看视频,电影,直播等,通过更先进的交互方式网上购物,定制新闻,发布个人需求并得到云端精准的服务提供商推荐,等等。我们很多软件已以及APP 也需要重新架构。我们的学习,看病,求职,交友,投资,娱乐,旅游,工作都将会变得更智能化,在智能化的背后,百度也获得我们每个人的更准确的画像,这对于精准营销具有独特的商业价值。由于百度的AI 开放平台,百度完全可以通过合作伙伴将AI能力赋予给各种APP,并由此获得用户数据,由此解决了目前的百度搜索被社交平台屏蔽的难题。从这个意义上,AI 平台形成后对于社交平台将形成降维打击。百度在移动互联网时代失去的机会将在AI 时代加倍返还。大概这也是为什么百度all in AI的原因了。此外,AI 应用本身就是不断迭代的过程,并不是虚无缥缈的东西,用户体验的不断优化将带来更好的用户粘性和活跃度,并提升百度平台的商业价值。

三,目前主要互联网巨头的商业模式基本上都是在线广告,并且社交平台的增速普遍超过搜索平台。在人工智能时代,广告尽管可能还是主要变现方式,但付费分成可能会爆发式增长,因为相当于我们雇佣了一个超级大脑,提升了我们的生活质量和工作成效,为此而付费也是应该的,就如同工厂要购买机器人一样。

当然,所有这一切能否实现,取决于公司的管理团队执行力。很多网友对这一点持有怀疑态度。IBM90年代引入郭思纳起死回生,但雅虎聘请了梅耶尔最终仍然没有摆脱没落的命运。在我看来,无论成败,都是要找到企业的问题根源,并实施锐意改革。郭思纳看到ibm的品牌价值依然强大,所以否定了将 IBM 业务分拆的主流建议,同时重塑客户导向的价值观,IBM 的团队后来发布了许多新的深受客户欢迎的新产品,并重回行业巅峰。当然,由于IBM 的官僚文化根深蒂固,随着云时代的到来,IBM 再次与市场脱节,营收出现了罕见的连续下滑的势头,股神巴菲特今年也认赔出局。至于雅虎,梅耶尔的失败在于数十起并购都没有从根本上改变公司的战略布局,并且其管理能力远远不够。百度现在已经清醒意识到问题的所在,并且从战略,运营,研发,市场等多个层面进行协同。前面几年的移动互联网布局成败参半,也让公司看到自己的优势和劣势到底在什么地方。我倾向于相信李彦宏在危机感的驱使下能够将重整雄风,将百度带上新的高度。