关于Evernote的融资、收购和中国区

0.Evernote是我自08年以来一直关注的公司,第一次使用甚至追溯到刚上线那会。下面的讨论是基于近期的一些事件的讨论,对于Evernote的设立、特点、用户规模等各类基础知识,在此不做讨论;如有兴趣,可以多用用Evernote的高级功能,横向比较一下这竞争对手同类服务的差异,以及Evernote的理念等。


1.融资:

半年前获得2000万美元上一轮融资的时候,Evernote在官方Blog里提到自己并不需要钱,付费用户足够支撑公司本身的运营;融资金额甚至还躺在银行账户里。

那个时候,Evernote依然是一家不紧不慢的公司。

但是,这次7000万美元的融资,公司的口吻开始发生变化,开始以高速发展为目标,并进入一个业务的扩张期。一方面是现金收购潜力公司;一方面是扩大公司人员规模和业务范围;一方面是增加带宽,备战Dropbox、iCloud、GDrive、SkyDrive。

这半年消费云存储领域发生了什么大家心里非常清楚:Dropbox在移动领域的威风八面和通吃,iCloud的高速扩张和即将迎来2.0改版,Skydrive终于从微软深埋的三四线产品线中逐渐拔到了一级主打消费产品线的战略级高度,GDrive无厘头的发布和接下来可想而知的大手笔推广。以Evernote的体量,无论是哪一家都是可怕的对手。

不过,我并不担心apple、微软、google的强势地位,从云存储的技术特点来说,它天生支持多设备、全平台、单一账户,这个是以邻为壑的三巨头所不能提供的,第三方的Dropbox不会被击败,反而生命力会越来越强,稳坐第一的位置。

Evernote担心什么呢?我认为是产品不够有特色,有区分度,被Dropbox和Box所替代;或者份额被iCloud吞噬一部分;或者被其他的笔记类软件所替代;害怕自己的服务不够稳定,被其他对手轻易替代。作为小公司它足够成功,但是那只是半年前;作为已经开跑的云存储F1大战,Evernote还仅仅是个小车队,像Lotus,暂时还跟不上法拉利、迈凯轮这种传统强队。


2.收购:

增加软件功能、建立差异点、扩大合作方的范围(这一点应该是Dropbox的始创和最强项,iCloud这一点就非常慢且不友好)以增强用户黏性和使用习惯、增加带宽和存储空间稳定服务器。

Evernote CEO和各位VC的董事们(VC深度地参与了Evernote的各项日常经营决策和投资决策里,这从最近的各类行为中清晰地表现出来了!)将此作为树立差异化、创造用户需求、增强用户黏性与付费意愿的道路。

2.1 Clearly,这个是一个个人凯发展开发的网页阅读插件,Evernote将员工和代码都买过来了,然后注销了已发布的各类软件,统一到了Evernote旗下,并作为产品单独放出。这是Evernote第一次收购,非常聪明!虽然收购、发布晚于safari reader的出现,但是作为网页轻阅读的代表,Clearly体验丝毫不亚于instapaper、readability、readitlater且与evernote这一保存网页的神器无缝连接!

但是,推广不力,影响力远弱于其他各类竞争对手;不发布单独的App;在Evernote里不支持建立独立的文件夹收集和展示Clearly的内容;这就使得它仅仅是一个网页插件而不是一个read it later的服务平台,将该软件的战斗力从100万的级别拉到了100分的级别!

2.2 Food/Hello,内部概念产品,不太成功;与Evernote的“记录你的一生”的理念所契合,但是与核心付费用户和活跃用户的使用习惯差异过大,与Evernote的核心业务的结合度不高,而且居然还是独立App,有点奇怪。推广投入不少,但是效果欠佳。

2.3 Skitch,这个是移动领域的核心产品之一,Evernote志在将文件、网页、笔记、涂鸦、图片等都转化为纯文本存储,基于移动设备的涂鸦Skitch是其短板;作为技术储备或成熟产品直接收购过来,都是值得称赞的!

2.4 Penultimate,这个收购是否划算取决于后续的整合和付出的收购代价。Penultimate是一款很有特色的单机产品,但是网络属性、存储需求、share需求不大;Evernote解释说可以帮助其更好地设计笔迹效果,但是Ipad不是一个很好的徒手记笔记的App;在Siri的强势下,依靠外接键盘、专用笔输入文字的方案肯定要被100%抛弃了。Evernote本身具备极为强大的文字OCR识别能力,也储备了非常不错的语音识别技术,Penultimate并不能增加什么。未来Penultimate依然会独立运营,并不会增强Evernote的用户黏性;能想到的整合就是将所有的涂鸦全部保存到Evernote里,然后再做一遍识别、存储、以备搜索,其实跟Dropbox的差异化反而变小。


3.中国区

乱!一个问题:两个服务器,居然还两套账号体系,还不能互联互通;未来美国版用户如何平移到中国服务器上是我最关心的。


4.什么是Evernote的核心竞争力?

不是文件存储、不是图片存储、不是网页存储、不是记笔记;这些都是Dropbox、iCloud干的事情,他们利用网络替代了电脑的硬盘,按照逻辑分区或者App关联分区的方式,以文件的形式保存。

Evernote是模仿大脑、扩充大脑的记忆过程;你记忆的是一个图、一句话、一段声音,它是一段信息,而不是一本书、一整篇网页这种文字。

所以,当你想要回忆起你的信息或找到它的时候,你有三种方法:第一种,去Dropbox的文件夹里按照文件的逻辑存储位置去找到那个文件,然后下载下来,打开文件,进行搜索;第二种,你利用Dropbox或者Evernote的tags进行快速索引和筛选;第三种,利用Evernote无与伦比的文本化技术(在服务器端将PDF创建成纯文本、将录音文件转化为可搜索的纯文本、将扫描件转化为纯文本),直接搜索,快速关联到你想要找的那句话!

因此大脑作为记忆体有三个功能:capture、access、find

随心所欲收集(不管是照片、声音、涂鸦还是文字、文件)、随时随地使用(对应Evernote的全平台,无论是单机版、网页版、电子邮件还是移动版)、把信息转化成为可存储易搜索的形式(将文件创建为大脑更容易理解的tags或者直接转换为纯文本)。

这就是Evernote的核心功能和核心竞争力;也是区别于所有云存储的地方。


5.Evernote还差什么?

围绕这三个核心功能,可以想象Evernote未来发展的短板。

第一,推广:让大家接受Evernote帮助你云存储的是你的“记忆”而非你的“文件”的理念,Evernote基于的是你广义的人生回忆(有自己写的笔记、有声音、有图像、有涂鸦、有网页、有邮件、有文件),这些不需要你保存成为各种word、ppt、excel,而是直接以最简单的方式保存下来,稍作整理(标tags,进行适当分类)或不作整理。推广基于两个方面,一个是营销的,一个是服务器能力的。

由于云存储已经开展,Evernote不投入就会被淘汰,这是它半年融资的最大原因。

第二,Capture:主要的收购都是与Capture有关,这说明Evernote在这方面的能力有短板,这也是它想着力塑造差异化的地方,因为其他两个功能很多公司也能做到。但Evernote不仅要提供这个功能,还要让大家去使用它(尤其是独家或者用户体验极为领先),否则这个收购或投资就是失败的。Evernote在网页、邮件、电脑客户端的Capture上领先地位卓绝,但是移动设备上记笔记、照相、录音、附加文件、涂鸦都不是很成功,剩下的分析在第三点Access里分析。

第三,Access:现在Evernote最大的问题!!!!Evernote自发布以来就以一个异常勤奋的速度更新各类版本的服务,基本上每个版本的更新周期都短于1个月,一切都是为了提升它的易用性。但是都不成功。一提到Evernote的iphone端,所有人都会摇头:程序臃肿、启动慢、反应慢、经常Crash、服务器抽风、同步上传速度奇慢、更新之后会自动删除全部文件夹、UI毫无美感、打字卡顿拍照卡顿录音卡顿导入文件卡顿、前台更新看见就心烦、索引不方便。我个人几乎从来不打开iphone上的evernote做任何录入活动,只会用evernote去搜索我的数据库,因为capture的体验太差太差。

也许Evernote应该停止收购扩展Capture功能的公司,而应该好好考虑一下如何提升Evernote的易用性(Mac版的大升级是一个很好的例子,但是Evernote在UI和易用性上从来就不是一个一流的标杆软件!)。如果无法提升,这可能会是Evernote成长上最大的风险。我倒希望PenultimateUI设计师能够更好地帮助Evernote完成软件的设计(当然,移动版软件的设计因为Evernote独特的数据存储结构受到了很大的牵制,这是纯技术问题,可能无解)。

第四,Find:很完美,不解释!

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全部评论

linan2012-05-10 16:40

他在中国放服务器,如果互通印象和国外版,国外用户不敢用

大鸟2012-05-10 16:31

用了很久evernote了,正在犹豫要不要转到印象。

chuhui2012-05-10 16:21

楼主,你分析的很好,[献花]。我也是evernote的早期用户。今天看到这个中国版的上线新闻。去尝试了一下,感觉他们这一次行动有诸多匆忙 [凋谢]微博 豆瓣的账号都没有前期预热。另外国际版中国版两套账号看不到啥好,本来我一直就期盼他们在大陆放服务器。其实大陆用户的付费账户可以享用本地服务器高速同步多好啊。

marsiceman2012-05-10 16:11

嗯,多谢!6月1号高级版用户开始迁移

chuhui2012-05-10 16:06

楼主,第三个问题已经有解答啦。网页链接 只不过现在真没看清楚这个中国版能否持续做下去。