【道科创】争夺ARM“接盘权”!除了英伟达,富士康也想出手?

近日科技圈发生了不少大事,除了刷屏全网的TikTok出售事件,软银出售ARM公司一事也成为很多人关注的焦点。

ARM提供全球95%以上的移动芯片使用的架构,苹果、高通、三星、华为,以及几乎所有芯片开发商,如果要为其移动设备设计处理器芯片,都需要ARM的知识产权。应该说ARM公司的去向,很大程度上会改变未来科技圈的格局走向,今天我们就来聊聊这件事。

弯道超车成为主流的ARM

长期以来,在芯片领域,如果说X86架构几乎掌控了整个PC时代和服务器市场,那么ARM架构则在嵌入式与移动终端领域几乎独霸天下。

ARM公司成立于1990年,总部位于英国剑桥,开发了低功耗CPU指令集ARM。作为芯片底层架构供应商,ARM本身不直接从事芯片生产,主要靠转让设计许可由下游芯片设计企业最终设计出各具特色的芯片。

ARM授权提供核心指令集以及相应的架构,其他芯片厂商或直接拿来使用,或基于现有架构进行二次定制修改,苹果、高通、三星等国外芯片大厂都选择了ARM指令集;国内厂商方面如华为海思、紫光展锐等也通过ARM指令集参与到全球芯片市场竞争。

说直白点,如果手机处理器是一辆汽车,Arm提供的就是底盘,由厂商们来决定在这个底盘上做SUV、跑车,还是民用轿车。现在的手机处理器,甚至一切移动便携设备的处理器,几乎都是ARM架构的处理器,它简单、节能、便宜的特点深受市场喜爱。

来源:网络

2011年,智能手机市场刚刚起步之时,芯片代工厂台积电的主流制程还是45nm,落后于当时IntelSandyBridge的32nm。之后,依托巨大的市场,台积电接连突破了28nm、16nm、10nm、7nm工艺,目前已经开始进行3nm甚至2nm的研发,Intel的7nm却至今难产。至少在制程工艺上,ARM阵营完成了对X86的弯道超车。

当然,随着各国半导体产业链不断成熟以及手机井喷式发展普及,ARM公司基于IP授权的商业模式也在移动互联网推进的浪潮中赚的盆满钵满,尤其是在嵌入式与移动终端领域,ARM几乎是事实垄断的江湖地位,下游芯片设计公司几乎都需要基于ARM指令集才能设计出芯片,没有太多的可选择性。

也就是说,如今的ARM可以说是芯片规则的制定者,是芯片设计的最顶端,全球的移动端芯片基本都离不开它。最近几年,ARM架构的处理器更是开始进军笔记本电脑市场,进一步蚕食英特尔的份额。

在今年6月苹果举行的WWDC上,库克正式宣布了自研芯片的计划,准备在两年内,逐步把Mac电脑的上的英特尔处理器换成自家处理器。另一方面,亚马逊和华为,也推出了基于ARM架构的自研服务器芯片。

ARM凭借出色的芯片设计,与苹果、高通、华为、三星等厂商构建起了越来越庞大的ARM生态。

软银抛售ARM是无奈之举?

2016年,日本的软银集团宣布以大约310亿美元的价格收购ARM,成为当年科技圈最大的一笔收购案。彼时软银雄心勃勃地认为,凭借这笔收购,ARM将让软银成为下一个潜力巨大的科技市场的领导者。

来源:网络

彼时ARM作为当时英国最大的上市公司,市值是220亿美元,软银多掏了将近100亿美元,豪赌未来,然而仅仅四年,软银便打算放弃ARM了,难道是因为ARM太差了?

当然不是!

虽然因为投入的研发费用高,ARM的净利润从2017年开始就处于不断下降的状态,但软银此次出售ARM,主要目的是为了改善过去几个季度每况愈下的财务状况。

2019财年,软银集团营业亏损125亿美元,交出了创立39年以来最差的一份财报。愿景基金的投资亏损预期更是高达167亿美元,即使相比整个基金1000亿的规模,也已经亏损严重。数据统计显示,目前,软银投资的88家企业中,47家估值下降,至少15家将面临破产,可以说是大亏。

财务状况雪上加霜,抛售优质资产,平衡损失,就成了软银不得不做的选择。截止7月,今年软银已经出售了价值137亿美元的阿里巴巴股票,且还在持续抛售变现。获得的现金大多被拿来回购自家公司股票以稳住股价,出售ARM也成了计划的一部分。

虽然孙老板是无奈之下选择的拆了东墙补西墙,但因为收入一般,ARM自然成为东墙里的砖。但不论如何,手握知识产权的ARM的前景依旧是蒸蒸日上的,所以主要问题其实不在ARM身上,而是在软银身上。

“收购ARM”的传言满天飞

软银的主营业务并不在半导体、计算机硬件领域,将ARM卖给一个有业务相关性的公司,或许能发挥出它最大的价值。

软银出售ARM的消息一出,科技圈大佬纷纷表示很感兴趣。多位知情人士称,包括台积电、富士康和英伟达在内的一些公司,都获得了ARM准备的精选财务数据和业绩预测,以帮助评估潜在的收购或投资。而英伟达则在进行更深入的谈判,希望彻底收购ARM,而不仅仅是收购大量股份。

此前有媒体曝出,软银与苹果有过接触,沟通收购ARM的事项,但不缺钱的苹果很明确地表示了对收购不感兴趣。

来源:网络

原因之一在于ARM设计芯片,授权给其他芯片厂商的运作方式,与苹果有着根本的矛盾。收购ARM,苹果将把控很多竞争对手的芯片命脉,比如三星、高通、谷歌……这样做不免有垄断之嫌,很容易引起监管机构的注意。

同样的问题也出现在三星和英伟达的身上。虽然不管谁接盘,都会改变自己和所有竞争对手的关系,但也意味着接盘之后必须要面对各国监管部门的审查。

如今苹果已经声明对ARM没兴趣;台积电方面也表示目前没有投资ARM的计划;ARM联合创始人Hermann Hauser博士认为美国公司英伟达收购ARM将是一场大灾难;还有知情人士还透露,一些银行家甚至与中国大陆的公司进行了洽谈,其中包括中国最大的芯片代工制造商中芯国际……

目前,关于“收购ARM”的传言满天飞,最后究竟花落谁家,不到最后一刻都是个未知数。

总结

ARM目前垄断着全球95%的移动芯片市场,不管是谁买下ARM,都将成为移动芯片的真正掌握者,对半导体圈影响巨大。最后,不要问为什么华为不能买?单从反垄断的角度来看,华为就不可能收购ARM,更何况买ARM这样的大公司,可不是有钱就可以的。

 @今日话题   

本文仅代表作者个人观点,不代表道科创平台。文章观点仅供交流、分享,不构成对投资人的任何投资建议。据此操作,风险自担。

作者:LIN

来源:道科创(网页链接

关注精彩内容,查看官方网站~

本文为道科创原创文章,转载需注明出处,版权问题请联系客服微信:dkckefu

雪球转发:0回复:0喜欢:0