魔兽怀旧服的火爆,对游戏行业的启示

中秋节前,魔兽世界特例维护,修复怀旧服登录困难的问题;而且,在9月13日中秋节,怀旧服又新开11组服务器,丁老板表示要让大家节假日里肝得舒坦。

资料来源:微博,富途牛牛

一、怀旧服出人意料的火爆

可能在开服之前,谁都不会想到:一款在当下看来,如此「逆主流」玩法的老游戏还能够引爆玩家们的热情。

为什么说「逆主流」呢?因为怀旧服的「60年代」版本,它太难了:尤其是放在如今崇尚快节奏的游戏环境下,「60年代」是那么的格格不入;而且即使放在10年前,它的设计也是标标准准的「硬核」。如此困难的玩法,势必将劝退一大波玩家。(60年代是指游戏的最高等级)

但是自8月27日开服以来,怀旧服就被大量玩家涌入:排队登录游戏,排队做任务打怪。为减缓服务器排队状况,当日网易于16:00、18:00、19:45、21:25新增14组服务器。除了老玩家的回归,新玩家也被圈粉,近期更是有PDD等各大主播引流,服务器持续火爆。8月28日、29日、31日、9月3日、11日又分别新增2组。

资料来源:公开资料,富途牛牛

二、为什么怀旧服会如此火爆?

1、怀旧服始终拥有较好的群众基础

其实,早在几年前,欧洲就有玩家开发60年代的私服Nostalrius,但最终被暴雪于2016年叫停。当时就引发25万魔兽老玩家的集体抗议,而且国外玩家可都不是吃素的,他们在白宫请愿网站上发起活动,要求暴雪开发官方怀旧版本。(注:私服为非官方、违法服务器)

正是玩家们的热情,才推动暴雪最终邀请N服制作团队,沟通怀旧服架设经验,最终于2017年暴雪嘉年华上宣布研发官方版本的怀旧服。

2、怀旧服的前缀是「经典」

什么是「经典」?「经典」其实就是能够跨越时空,经受时间的洗礼。即使过去了15年,怀旧服的设定依旧有效。

首当其冲的就是「社交」,可以说,魔兽世界的火爆除了游戏本身素质过硬以外,最主要的还是鼓励玩家交流。在偌大的艾泽拉斯世界(魔兽世界地图),玩家们面对升级上的各种怪物或者BOSS,基本上都需要朋友或者是路人的相助。组队组团,一起赶路,一起下副本(特定游戏场景,能够获取优质装备),一起在野外对付敌对势力的挑战。

过程中间,玩家们的感情升温、羁绊升级,因此,在后续突出快餐化的几个版本中,经常会出现那句「C键的辉煌永远掩盖不了O键的暗淡」。(魔兽世界C键是装备界面,O键为朋友界面)

所以,在《巫妖王之怒》版本之后,魔兽世界的在线人数便开始不断下滑。尤其是最近几个版本,玩家基本可以站在主城原地不动,通过随机副本、大秘境等系统实现等级和装备的提升,缺乏与其他人的交流,重复机械的玩法,引发不小的争议。

从知名游戏评分上来看,经典版犹如山巅一样傲视各个版本,它可以说是直接定义了MMORPG玩法和标准的作品,是暴雪拒绝平庸的游戏精神,而这种精神在当下的快餐文化中更是显得尤为珍贵。

说是其「玩法经典」也好,还是「情怀作祟」也罢,如今的怀旧服可以说是暴雪的又一次成功。

资料来源:Metacritic,富途牛牛

三、优秀的作品都拥有相似的品质

现如今面对如此纷杂的游戏世界,运营5年还活跃的已属不易,超过10年的更是凤毛麟角。除了魔兽世界,国内还有两款游戏可以说是分别成就了腾讯和金山。

1、刷出新意的DNF

《地下城与勇士》,俗称《DNF》,是一款由韩国Neople研发,腾讯代理运营的横版动作游戏。虽然游戏核心是刷怪,但类似街机游戏般的搓键连招,刷到了无数80、90后玩家的心坎上,具有竞技属性的玩法,让刷怪变得很有意思。

而且,DNF通过腾讯的运营,直接将玩家们的建议和理解反馈给研发组,三方相互促进,改善游戏环境,让各类玩家:硬核、休闲、人民币等,都能够在游戏中能找到归属,延长产品生命周期。

2、从模仿到模范的剑网三

《剑网三》是由金山西山居研发的一款MMORPG游戏,玩法上起初就是模仿魔兽世界的设定,但主打武侠风格。

作品从地图场景、职业设定、武器技能、服装道具等都具有浓浓的中国风,通过两个资料片的迭代,最终成为游戏与二次元联动的鼻祖,COS、同人绘画、音乐、小说等作品热传,是少有的女性玩家比例能够占到一半的游戏作品,为什么女性玩家这么多呢,就因为游戏里面的人物漂亮、服装漂亮。

3、从同质化中打出差异,在快餐化里潜心优化

可以说,这三款作品能够获得如此成功,其共性都是在同质化的时代,打出自己的差异性:魔兽世界怀旧版就是硬核向的风格,剑网三就是二次元、年轻向,DNF则承载着当年那个街机少年的情怀。

在快餐化时代,厂商能够和玩家交流,听取玩家的建议,共同促进和不断完善游戏的设定和玩法,拉长作品的生命周期。

四、怀旧服推动公司股价上涨

随着近期怀旧服的火爆,以及旗下《守望先锋》登陆任天堂Switch,动视暴雪从8月27日怀旧服开服以来涨幅已经接近20%。市场猜想,怀旧服仅美服1年就能为公司带来3亿美元的收入,因此,Q3财报值得期待。而且公司股价往往在暴雪嘉年华之前,具有周期性波动的特点,届时11月的嘉年华开幕,公司是否有新的动向值得关注。

当然如果暴雪仅依靠魔兽、守望先锋、暗黑破坏神,动视还只是年货使命召唤,这些IP肯定是不足以让公司持续壮大的。新的IP、新的作品,构建丰富且差异化的产品矩阵,满足不同喜好、不同年龄的玩家,才能继续推动公司的不断发展。

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