形势严峻,矿企将面临巨大挑战

必和必拓智利Escondida矿的海水淡化厂(图片来自必和必拓2017年可持续发展报告)

穆迪投资者服务公司(Moody's Investors Service)在一份新的报告中指出,日益严格的环境监管和不断变化的气候模式导致了半个多世纪以来最严重的干旱,这使矿业用水面临的挑战成倍增加。

尽管在合理用水方面做出了努力,但日趋严格的环保制度正在增加采矿的成本和风险,尤其对那些在干旱地区或人口密集地区附近作业的矿企更是如此。

穆迪公司高级副总裁卡罗尔•考恩说:“包括秘鲁、智利、澳大利亚、南非和蒙古在内的许多国家的大型采矿企业,都面临着水资源供应减少的风险。在未来20年里,这些国家的取水率都会非常高,而水资源供应减少将使企业难以获得可靠的水源。”

未来矿业公司将面临更严峻的用水形势

智利是世界上最大的铜生产国,也是全球第二大锂资源国。众多矿业公司未来不得不应对更严格的用水限制,而智利只是其中之一。

美国水务局(DGA)今年早期曾宣布,全国范围内的禁区数量将从30个增加到至少70个。禁区内不会颁发新的许可证,现有采矿许可证的任何延期都需要得到环境主管部门的批准。

同时,矿石品位的下降,将迫使矿企进行更多的加工以维持生产。预计到2029年,矿企对水的需求将增加12%。

图片来源:世界资源研究所

智利铜业委员会预测,矿企将通过建造大型海水淡化厂来应对水资源短缺,预计该国海水使用量将增加三倍以上。

过去几年,秘鲁、墨西哥、亚美尼亚、澳大利亚和美国等全球各地的抗议活动,延误了一些新矿山的建设和现有矿山的扩建。

大型矿企已经做好了应对准备

穆迪公司认为,全球多元化的大型企业将更好地确保与供水相关的资本支出。

全球第一大矿业公司必和必拓已经从海洋获得了其所需水量的40%以上。该矿业公司斥资34.3亿美元,为其智利埃斯孔迪达(Escondida)矿建造了一座海水淡化厂,用于将海水输送至海拔3200米的地方。

必和必拓还承诺,将在2030年停止从智利地表和地下抽取淡水。

南方铜业拖延已久的14亿美元的Tía Maria项目中,有1亿美元将用来建造一个海水淡化厂。该厂建成以后,将缓解抗议者对开采矿井使用地表和地下水的担忧。

其他公司则更集中于再利用各个环节(如尾矿坝)中处理和回收的水。

考恩说:"预计随着水位继续下降,财务灵活性有限的小型矿业公司可能会面临与水相关的成本增加问题。"

除了高昂的成本外,海水淡化厂产生的废物也给矿企带来了额外的担忧。剩下的卤水通常被泵回水源区,这会导致水的总体成分失衡,从而对水源区的环境产生危害。

矿业界有话说:

水资源问题已经成为了矿业未来发展过程中最大的挑战之一,形势非常严峻,必和必拓、英美资源和淡水河谷等国际矿业公司都在缩减生产过程中用水的比例。目前我国也有相当数量的企业实现了选矿用水的循环利用。

英文消息来源:mining.com

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