RISC-V基金搬出美国,一桩预谋已久的逃离计划

天下大势,分久必合合久必分,自由民主的美国如今也已经让科学敬而远之。

本周一,国际开源芯片技术组织RISC-V基金会宣布将总部从美国的特拉华州迁往瑞士。该基金会首席执行官卡利丝塔-雷蒙德表示,此举是出于对美国的贸易限制考虑,基金会的董事会一致批准,将总部从美国迁往瑞士。

为开源而生

长期以来,应用领域一直是86和ARM两大指令的天下,X86一统PC和服务器领域的天下,ARM主宰着移动芯片领域的江湖,想要研发一款CPU很难绕过去这两大巨头。2010年,伯克利研究团队要设计一款CPU,然而,英特尔对X86的授权卡的很严,ARM的指令集授权很贵,MIPS、SPARC、Open Power也都需要各自的公司授权。所以伯克利的研究团队转向自己从零开发一套全新的指令集,团队四名成员用了3个月就完成了RISC-V的指令集开发,并公开发布了第一版指令集。

做指令集不难,难的是有一个生态支持并被全球所采纳,被顶级工程师和开源社区主动提供适配支持。RISC-V的指令集设计与架构定义一开始就是针对开放而设计。虽然生态成熟度因发展时间短还不是很高,但因为指令集与IP成本在芯片成本中的比重越来越大,由自由衍生而来的免费这两个字更让业界趋之若鹜。

RISC-V基金会创办于2015年,为核心芯片架构和控制制定标准,可以在产品上使用RISC-V的商标,但该组织本身不拥有或控制这一技术。四年来,谷歌、高通、IBM、英伟达、NXP、西部数据、Microsemi、中科院计算所、麻省理工学院、华盛顿大学、英国宇航系统公司等200多个企业和研究机构先后加入了RISC-V基金会。

七大护法

RISC-V基金会是一个由其成员控制的非营利性公司,指导RISC-V未来的发展,并推动RISC-V ISA的被更大范围的采用。RISC-V基金会的成员可以访问和参与RISC-V ISA规范和相关的HW/SW生态系统的开发。该基金会有一个董事会包括七个代表,分别来自Bluespec公司、谷歌、Microsemi、Nvidia、NXP、加州伯克利大学、和西部数据。

从本次发言可以看出来,将总部从美国迁往瑞士,是由七个成员中的某一个或者某几个成员提议的,并且获得了其他成员的一致批准。丝塔-雷蒙德表示,搬离美国主要的原因是成员们对可能存在的地缘政治破坏感到担忧,如果公司不在美国,将会更加自在。这说明如今美国的这种贸易单边主义并不是科技企业所希望出现的,越来越多的科技企业,选择将鸡蛋放在不同篮子里,以免因政治因素伤害了自身利益。

一桩预谋已久的搬迁案

RISC-V基金的撤离,不是一时兴起,是经过良久思索的。去年12的一次会议上,RISC-V 基金会宣布将寻求一个中立国家,在今年6月份,RISC-V将注册地由美国改为瑞士,但是对于外界宣称暂无迁址计划,一切都在有序而紧密的进行着,但是外界并未对此有过多的关注。如今,RISC-V 基金会突然宣布迁址,给美国一个措手不及。瑞士方面也将最快于 11 月底批准这一举措。

RISC-V将注册地由美国改为瑞士,想来是瞄准中国的码农,以改变RISC-V的工具链尚不成熟的现实。

默认的共识

想方设法的避开禁令,已经是众多美系企业的共识。从社交媒体到邮箱、浏览器,谷歌的服务辐射了国外用户的方方面面,用户很难与谷歌解绑,因此美国对华为的禁令实质上对华为手机在海外的销售影响非常大。山回路转之后转机出现了,有海外用户发现,即便华为并没有预装Google GMS服务,但是mate 30系列的新机,却可以在购买后通过手动方式下载安装谷歌服务,并正常使用。如此一来,海外用户就可以正常使用华为手机。

作为美国最大的芯片制造商,英特尔规避禁令也是相当高明。英特尔在俄勒冈州、新墨西哥州和亚利桑那州均设有工厂。该公司同时在爱尔兰、以色列和中国设有工厂,使其能够声称其芯片中的大部分知识产权并不是在在美国创造的以避开禁令。包括与中国企业的合作,英特尔也是假借他人之手。

上个月,以色列公司Mobileye宣布与紫光展锐母公司紫光集团设立合资公司,紫光持股51%、Mobileye持股49%,双方将合力发展自动驾驶技术。站在这家以色列科技公司背后的正是英特尔。2017年英特尔以150亿美元收购了Mobileye,这家名义上的以色列公司,技术不受制裁影响,所以英特尔完美的避过了禁令,进军中国的自动驾驶市场。

作为射频巨头之一的Qorvo也在尽力去避开美国的禁令,根据供应链的消息,Qorvo 在山东的封装测试厂,准备卖给富士康集团,降低未来美国技术的比重。另一些美国公司已经把研发放在了非美国的地方,例如,印度、以色列、意大利等都有,比如某大厂,以太网研发一直都在以色列,封装在台湾,和美国没啥关系。

让技术在中国开花

2018 年 10 月,中国 RISC-V 产业联盟正式成立,由上海市大力支持,主要着眼于国内半导体企业的 SoC 设计能力强,但 IP 环节相对弱势的问题。2018 年下半年起,除了早早入局的华为和阿里,还有有华米、中天微、乐鑫等代表性企业表示支持 RISC-V。

华米科技发布的黄山一号芯片,成为全球第一款采用 RISC-V 开源指令架构的穿戴式处理器。阿里巴巴旗下的中天微和平头哥也相继展现出自己的实力,前者宣布推出支持 RISC-V 第三代指令系统架构处理器 CK902,后者在今年推出了运用 12 纳米工艺,搭载 16 个核心,号称“业界最强”的 RISC-V 处理器玄铁 910。

 

基于RISC-V开发的黄山1号

再者,成立于 2008 年的上海乐鑫公司也基于 RISC-V 指令集架构开发物联网芯片,致力于研发 WiFi 和蓝牙组成的双模物联网。此外,还有芯来、君正、芯原和核芯等中国公司也在从事 RISC-V 架构的相关研发。

关于RISC-V基金会迁址让技术中立这件事,华为表示支持,并表示RISC-V很适合华为关于这个异构开放世界的愿景。

中科院计算所先进计算机系统研究中心主任、中国开放指令生态(RISC-V)联盟秘书长包云岗在微博上分享了自己对RISC-V总部迁移的看法:他认为,关于RISC-V基金会的治理架构,是国内很多企业和政府部门非常关心的话题。2019年以来也存在各方力量的博弈,已经有来自美国国会议员的压力,但也有像David Patterson教授这样全心为人类服务的声音,来自其他国家的企业与机构的呼吁和推动。从目前结果来看,RISC-V确实正向着越来越开放的方向发展。

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