2017年公有云市场增长达到18%的顶峰,以后是边缘计算的天下?

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编译 | 卿云

系好安全带,云计算大数据中心时代在自驾汽车时代有点跟不上节奏了。问题在这:当自动驾驶汽车需要做细微变动时,需要极快的反应速度。哪怕路况、天气有一点点更新延迟,都有可能走错路增加驾驶时间,或者面对危险。但是,未来短期内智能车辆并不具备巨大的计算能力来处理数据避免碰撞、与附近的车辆交流以优化交通、找到避免堵车或冲洗道路的最佳路线。处理数据的能力来自大型服务器场地,在这里数十万个处理器可以提供解决方案。但是,如果车辆等待100毫秒左右,通常情况下需要信息往返于各个方向的远程数据中心,汽车速度太快了,时间根本来不及。

这就是许多技术领导者预见需要一种新的“边缘计算”网络原的因,把现在云计算逻辑颠覆了。

如今2470亿美元的云计算产业集中在Amazon, Microsoft和 Google等巨头的数据中心,对于扩大网络搜索和社交网络以及流媒体的数十亿用户来说,这是智能的典范。但是对实时性有很高要求的应用,比如自主汽车或移动混合现实之类应用来说,出现了延迟就没那么智能了。

“这个结论出人意料,部署在19个城市的集中式服务数据中心在某些地方不适用了,”Zachary Smith说,他是双低音演奏家和茱莉亚学院毕业生,也是纽约初创公司Packet的联合创始人&CEO。史密斯与很多人一样认为解决方案在于较小的服务器前端(即边缘网络),这些边缘网络将广泛分配处理能力,能够将处理结果快速反馈,满足像汽车这样对延迟零容忍的客户端设备的需求。

Packet分布式微型数据中心不像亚马逊和谷歌的数据中心那样需要有很大的规模,消耗很多资源,亚马逊和谷歌的数据中心需要可以容纳数万台服务器的庞大的设施,其服务器可以在主城区之外的郊区、小城镇、偏远地区的部署。Packet的中心通常只包含几个服务器机架,但该公司承诺,主要城市的客户可以快速访问原始计算能力,平均延迟时间仅为10到15毫秒(云计算延迟时间大概是其10倍)。这种速度是“必须有”的公司和开发人员的需求,他们希望智能手机上也能有较好的VR和AR体验。这种体验就像协调眼睛和头部的庭眼反射的神经过程,整个过程发生在七毫秒内,如果设备需要10倍的时间才能从服务器回来,就没有这种体验了。

沉浸式体验只是拉开了对于速度更高需求的序幕,放眼望去,未来自主驾驶、无人驾驶、机器人操纵需要更低的网络往返时延。对于智能车辆,丰田指出,到2025年,每月车辆和云计算服务之间的数据量估计达10EB。

云计算巨头并没有忽视网咯延迟问题,5月份,微软宣布测试新的Azure IoT Edge服务,希望将一些云计算功能赋予开发人员自己的设备。一个月后,AWS开放了一般访问AWS Greengrass软件,该软件将一些云服务扩展到在本地网络上运行的设备。然而,这些服务需要客户自己操作硬件,习惯于将整个业务交给云计算供应商的客户可能会认为这是一种倒退。

美国电信公司也建立了新的5G网络,这些网络将支持更快的移动数据速度,这是减少延迟时间的机会。随着供应商扩展手机信号塔和基站网络,他们可以抓住机会把服务器电源添加到新的位置。7月份,为了实现“单位毫秒延迟”,AT&T宣布计划建立基于5G的移动边缘计算网络。理论上,数据只需要在客户和最近的发射塔或中央办公室之间这几英里内传输,而不用到达几百英里远的云计算数据中心。

“我们的网络包括5000个中央办公室,超过65000座发射塔,除此之外还有数十万分发节点,覆盖所有我们服务的社区” AT&T首席技术官Andre Fuetsch说,“突然之间,所有这些物理位置都成了计算的备选。”

据Fuetsch所言,AT&T声称由于“网络虚拟化计划”,其竞争对手的电信业务将首先启动,包括自动处理工作负载的软件功能,并充分利用移动网络中的闲置资源。这类似于数据中心利用虚拟化在多台计算机服务器之间分发客户的数据处理工作负载。

同时,Packet等公司也可以将自己的机器搭载到新的设施上。“我们未来两到三年内将大量投资移动网络。” Packet's Smith说,“所以现在是说‘为什么不盯住某一个计算上呢?’的最佳时机”(Packet的自有资金来自于软银,软银2016年投资了940万美元。)2017年7月,Packet宣布将其边缘计算业务扩展到阿什伯恩、亚特兰大、芝加哥、达拉斯、洛杉矶和西雅图,以及在法兰克福、多伦多、香港、新加坡和悉尼的新的国际站点。

Packet并不是唯一一家发力边缘计算的公司。Austin的Vapor IO公司已经开始在现有的发射塔旁建立自己的微型数据中心。6月份,Vapor IO宣布推出“Project Volutus”计划,其中包括与美国最大的共享无线基础设施提供商Crown Castle(也是Vapor IO投资者)的合作。该合作使得Vapor IO能够利用Crown Castle现有的40,000个发射塔网络和在大城市地区60,000英里的光纤线路。Vapor IO创始人兼首席执行官Cole Crawford表示,Vapor IO一直在开发自动化软件来远程监控和操控微型数据中心,以确保客户服务不会中断。

不用担心边缘计算会关闭俄勒冈州、北卡罗来纳州和其它农村前哨的所有数据中心,我们时代的数字殿堂不会很快消失。Crawford表示,边缘计算的愿景是将“成千上万的小型、区域性和微型区域数据中心集成到最后一公里网络”,这实际上是“今天集中式云计算的自然延伸”。事实上,云计算行业已经将其触角扩展到了Akamai、Cloudflare和Amazon CloudFront等内容交付网络,它们已经使用“边缘位置”来加速音乐和视频流传输。

风险投资公司Andreessen Horowitz的合伙人Peter Levine表示,尽管如此,远程计算行业正处于“未来回归”的时刻。在2016年的视频演示中,Levine认为2000年之前的互联网依赖于PC和客户端服务器的分布网络,现代云计算行业的集中式网络从2005年开始飞速发展。现在,边缘计算的需求再次推动了分布式网络的发展(公有云计算产业的增长预计今年将达到18%的高峰,此后将缩减,如下图)。这种转变已经显现出来,这打破了只能在边缘的帮助中存在的经验。Hatch是愤怒的小鸟开发商Rovio的分公司,已经开始推出订阅游戏流媒体服务,如此智能手机客户无需等待下载就能立即播放。该服务提供低延迟多人游戏和社交游戏功能,例如通过Twitch式的直播流分享游戏。Hatch一直对开发的技术保持一致,以减少流媒体游戏中的数据处理步骤,不需要视频压缩,手机游戏流可以达到60帧/秒的速度。但是,将Hatch和Packet结合在一起,或许能弄清楚如何无延迟发送和接收数据。

“我们是边缘计算领域首批面向消费者的应用实践之一。”Hatch创始人兼首席执行官Juhani Honkala表示,“但是我相信还有其它可以从低延迟中受益的应用场景,比如AR / VR、自动驾驶汽车和机器人。”

当然,大多数Hatch客户并不知道或许并不关心这些微数据中心如何让他们立即与朋友玩游戏。10年后,大多数在智能手机上自动驾驶汽车,享受AR体验的人可能同样不了解幸福体验背后的原因。我们所有人都将逐渐地期待新计算机驱动的新体验,无论何时何地都能享受这种体验,就像变魔术一样,而其魔力只是在正确的时间把正确的计算机放在正确的地方。

“与眼巴巴盯着他们的智能手机等待着下载相比,我们能做的还有很多” Packet的史密斯说。我们现在就想要计算能力,而边缘计算帮助我们得偿所愿。

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