精英教育、特权与人生


原创: 刘佳妮 秦朔朋友圈


精英教育不代表拥有特权

川普上台不久后就颁布了“一项禁令”:禁令发布当天的90天内禁止伊拉克、叙利亚、伊朗、利比亚、索马里、苏丹和也门等七个国家的公民进入美国,立刻执行;另外,正常运转着的难民接受计划也被叫停,持续时间为120天。

由此,美国从一个对移民和难民友好、曾经因移民和难民获得了巨大的发展并感到骄傲的国家,变成了世界上对移民和难民歧视最严重的国家。

那时候除了机场边境的举牌游行外,两起教育界的事尤其出名:

第一件:哈佛大学在读的某学生,因为来自禁令中的国家,无法入境美国,最后不得不申请暂时退学。哈佛大学校长福斯特(Catharine Drew Gilpin Faust)第二天前往首都华盛顿,一日之内在几乎没有提前预约的情况下,直接见了6名议员,帮这名学生办理了特殊签证。几天后学生返回美国,按时入学。

第二件:一个返校上学的麻省理工的中东学生,在禁令发布的当天已经在飞机上,下飞机后在美国海关被扣下。在这名学生和上百人一起滞留机场的时候,数名麻省理工校友争分夺秒连夜提交请愿书,信中多次提到这名学生的学术能力、对科学的贡献,请求议员们联名放这名学生回学校继续深造。48小时后,这名学生成为唯一一个在滞留百人中入境美国的人。

这两件事被多篇报道引用,第一篇报道强调了哈佛大学校长的政治级别,因为他可以几乎不需要预约就见到议员;第二篇报道则引用了这名麻省理工学生的多条论文,不断强调美国险些放弃了一个会做出巨大贡献的人才。

但我们从另外的视角来看看:

在人性和自由面前,难道只有精英标准下的人,才能得到应有的权利?

那些并没有上哈佛、麻省理工的,只是和孩子分开的着急的母亲呢?她们怎么办?不该享受权利吗?那些滞留在机场的、和家人分开的、母亲带着孩子连夜无法休息的、没有精英学历的人们,就不值得我们社会“特殊照顾”了吗?

精英、学术与这个人是否“值得”,不知道在哪一刻开始,在人们心中成了价值判断标准。在不断强调好的教育的时候,人们心中慢慢将接受过好的教育的人,向更加“值得”一切特权的方向倾斜。

美国的禁令事件就是很好的例子,我认真读了麻省理工校友撰写、很多民众签字的抗议书,内容很复杂,但在文章中,最重要的就是提到了他的学术潜力,他今后可能对学术界做出的贡献。

为什么我会感叹这是一个悲剧呢?对于一个来自不那么著名的学校,也没有那么显著成就的学生来说,这意味着什么呢?难道他们就必须低人一等吗?

很多读书好、有机会享受精英教育的人确实很努力,在这种努力下,很多时候确实也有成就。但是一个常青藤的精英学历——在学术能力上有多牛、能编出多厉害的人工智能、会说多门语言——并不代表这群人比别人更加“值得”拥有任何权利。

读书期间,我的社会学教授说过一句话,我至今记忆深刻:

“当你去评判别人的时候,想想你是不是授予了自己很多‘特权’,觉得今天自己的学历,能让自己拥有的更多,无论是权利还是机会。读书应该让你增加更多的安全感,而不是缺失,然后需要用‘特权’去弥补缺失,来满足自己的安全感”。

正如教授所说,减少我们心中的不安全感,并不是依靠不断地强调我们的精英主义和精英教育,也不是增加自己在别人心中价值的方式。网上爆火的“哈佛四点的图书馆”,不是这个世界“努力”进取的唯一解释和注脚。我没读过大学却历经沧桑辛苦工作养活儿女、一辈子照顾家庭的外公外婆,也同样值得被敬重。

我记得从布朗大学毕业那天,校长说,你们不要因为“这张学历将在未来如何把我们和其他人区分开来”而高兴,而更应该为它所能给我们提供的责任而自豪,应该为更多人能够像我们在布朗这个象牙塔中一样平等的生活而努力。要用布朗这所常青藤的文凭给我们的资质和平台,让世界大多数的地方的人们,不需要一个常青藤学历也能够发出他们的声音,享受他们的权利。


精英教育不代表可以过好一生

精英教育不仅不代表可以拥有“特权”,很多时候,也不代表着可以更容易地过好这一生。如果精英教育下的毕业生选择“只看到自己的世界”,那失败就会在不远处等着他。

我有个好朋友,出生于普通家庭,但是自己非常优秀,得到了常青藤学校的奖学金,毕业之后也马上进入了顶尖公司。从学生时代到工作,她身边都是家境优渥,不为钱发愁的人,她也融入了这个圈子。

和很多进入麦肯锡的名校学生一样,很多人都把麦肯锡作为今后创业的跳板,我的这位朋友在麦肯锡之后去了哈佛商学院,之后开始创业,在当时最火的快销品行业开始做自己的品牌。

她按照麦肯锡的逻辑做了市场前景研究、数据分析、确认目标人群等等之后,开始做100-300元左右的美妆产品,主打亚洲市场。但开了店之后,虽然产品质量过硬,但销量一直不好。她找了自己的初中同学、已经在欧莱雅有很多年工作经验的朋友帮忙,对方建议,因为是新品牌,可以尝试“新零售”,开展电商业务和电商直播。

她开始研究电商直播,看了半个小时的淘宝直播之后,就问朋友:“这么没有意义的仿佛‘电视购物’、几乎没有内容的东西,为什么会这么火爆和有效呢?”

她不能理解。后来她妈妈告诉她,因为中国很多三四线城市的家庭主妇,为了能给家里省钱,希望优惠购买一些产品,且在照顾孩子和老人,忙了一天之后,看看这样的直播购物,能放松一下,其实这是她们一天的期待。

她不能理解,她和我说,这些人难道没有生活吗?这些人难道不应该多看看书吗?这么无聊的东西,应该不会可持续的。

我笑着告诉她,其实这些就是生活的一部分,是普通人最真实的生活,更不用说这些是你未来的目标消费者,理解她们、开始了解电商主播,才有可能反转目前品牌没有销量的问题。

后来我们一起去见一名很厉害的主播,她其实已经是两个小孩的妈妈了,每天工作到夜里4点,因为很多同样是妈妈的消费者,只有孩子睡着了,才有自己的时间。这个主播对直播间里选择的品牌质量、价格要求也很高,很少能够被品牌高额的“贿赂”买通,这么多年积攒了很多追随她的消费者。

可是我的朋友见到对方,就问对方在哪里上学,是否有传媒的经验,对方挺诚恳地说没有,而且曾经尝试做演员和歌手都失败了,最后才找到自己现在的方向,很辛苦但是觉得很喜欢。在商量产品价格的过程中,朋友也几度生气,因为对方不断压价,并且告诉她家庭主妇们每个月能够真正花在自己身上的非理性消费有限,需要考虑产品的实用性和价格之间的关系,而朋友却反复觉得“几百块钱”的东西居然还值得还价,她同时觉得从资本方面如果降低价格、降低利润,未来公司如果希望被收购,数字会不好看,于是最后,两边没有达成合作。

朋友说,确实没有办法和这样“没好好上过大学、没什么见识,估计也没读过几页书”的人合作。我和她的妈妈都好心劝她,见识不仅仅是“高大上”的那一面,还有我们老百姓努力生活的一面。能够上名校去大公司自然好,可是没有这样的天赋、条件和运气,只是希望生活平顺,也是很多人的选择。做一个大众品牌,要真正了解这些人群,而不是去评价他们,才能做的好。

她的公司一年后融资的钱不足以继续开店,就倒闭了,她自己也陷入了低谷,常常不出门,后悔自己当初这么好的背景却选择创业。而在我看来,她几乎“完美”的背景限制了她的世界。一辈子生活在这样的世界里不是不可能,但是如果决定做生意,决定走出象牙塔,就要用平和的心态去理解世界其他的部分,而不是只是选择评判,这样,才不会限制自己的未来。常青藤和麦肯锡给她带来了知识和商业模式思维,她却选择用这个象牙塔限制自己的思维;学历和大公司教给了她如何做好公司的任务,却没办法教她多理解别人,在困难中长大,从失败中站起来。

正如大多数精英教育下的孩子,确实聪明、努力、爱读书,却在这样优异的单一环境中让世界变得越来越小,甚至觉得自己作为精英没有必要去理解别人,不仅很难真的与人相处过好这一生,在商业上也限制了自己的发展。


希望我们至少拥有这些特点

如果你从小到大都好好读书、有幸一路进入了最好的学校、最好的公司,怎样避免自己的“精英主义”,以防自己脱离这个真实的世界呢?

在你读书的过程中,如果书籍给你带来的不是优越感,而是大量的知识所给予的对不了解的人与事物的想象力,让你拥有对这个世界不同事物的叙述能力、对话能力,还能为人所想、拥有诚恳的同情心,那就不仅仅是一个有学问的人,还是有能力、有情商,任何人都愿意交往的有品质的好人。

对于成功的人而言,读书让他们更容易拥有想象力和同情心,而拥有了这些,他们仿佛有了武器,为那些没有读书机会的人发声。

正如J. K. 罗琳,在哈佛大学毕业演讲中说:

“哈佛大学的2008届毕业生们,你们多少人有可能去触及他人的生命?你们的智慧,你们努力工作的能力,以及你们所受到的教育,给予你们独特的地位和责任。甚至你们的国籍也让你们与众不同,你们绝大部分人属于这个世界上唯一的超级大国。你们表决的方式,你们生活的方式,你们抗议的方式,你们给政府带来的压力,具有超乎寻常的影响力。这是你们的特权,也是你们的责任。  

“如果你选择利用自己的地位和影响,去为那些没有发言权的人发出声音;如果你选择不仅与强者为伍,还会同情帮扶弱者;如果你会设身处地为不如你的人着想,那么你的存在,将不仅是你家人的骄傲,更是无数因为你的帮助而改变命运的成千上万人的骄傲。我们不需要改变世界的魔法,我们自己的内心就有这种力量:那就是我们一直在梦想,让这个世界变得更美好。”

好多年专注地、大量地读书,获取知识、分析总结写论文,本应给我们带来更多独立思考的能力,和独立思考之下的对事物的叙述能力,还有和不同人的对话能力。虽然我那位创业的朋友没有做到,但在我的心中,读很多书的人本应该更加理解那位主播所说的一类人群的经济消费情况,然后能够与主播继续沟通下去,阐述自己的缘由,而不是觉得对方没有读过书,无法沟通。

读万卷书行万里路之后,不是觉得自己高人一等,而是学会了能够从容与世界上的“不同”对话,探索解决问题的方式,能够善于在多元化环境中增加不同背景的人的参与感,才是知识能给一个脚踏实地的人带来的最好的作用。

有部电影中有这样一句话,“懂得很多道理,却依然过不好这一生”。实际生活中,确实有很多人读了很多书,受到很多精英教育,但到最后,并没有过好他们的人生。希望我们的寒窗苦读不是给我们“拥有特权”的错觉,而是给了我们更多的想象力、同情心,让我们脚踏实地,更多地理解别人,进而认认真真地过好这一生。

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全部评论

笑面男562019-12-08 22:12

从群众中来,到群众中去

失落沙洲2019-12-08 21:57

是呀,不过精英教育肯定是脱节的。

笑面男562019-12-08 19:56

精英分子有时候与民众脱节得太厉害了

John-Canada2019-12-08 18:56

国家引进就应该是人才