新声财经:元年将尽,VR/AR玩不动了?

转眼已经到了“AR/VR元年”的尾巴,两年来风风火火的新科技浪潮到如今已是没了什么声响。然而前几日,一则关于国内首家AR公司倒闭的新闻又将VR/AR拉进了人们的视野。

12月22日,奥图科技被曝出是国内首家倒闭的AR企业,员工仅剩4人。不过该条新闻在次日就被删除,而后公司创始人出面澄清倒闭一事,称公司只是资金困难,并未倒闭。资金困难的背后,是该公司A+轮2000万元的融资只到账了500万,仅够支撑到明年开春。

其实除了奥图科技以外,今年时不时就有VR/AR公司出状况,比如前不久发生的众景视界拖欠员工200多万事件、暴风魔镜裁员过半事件等等。随着时间推移,“VR/AR泡沫”、“90%的VR创业公司都倒闭了”之类的消息也渐渐出现,资本热捧的VR/AR到底怎么了?

投资人玩得热闹,市场表现却堪忧

随着元年即将结束,越来越多的人开始发现,所谓VR/AR,到目前都只是投资人的VR/AR,并不是消费者的VR/AR。在这个领域中,投资走在了市场前面。

回到2014年初,Facebook斥资20亿美元收购了Oculus VR,这一本来意在加强Facebook游戏业务的举动无意间引起了一场轰轰烈烈的投资热潮。
各大巨头紧随其后,微软推出了头戴式增强现实装置Hololens,HTC发布了HTCVive,苹果收购了增强现实软件制造商Meraio,三星研发了Gear VR,索尼在2014年就公布了虚拟现实设备Project Morpheus,现在已更名为PlayStation VR,而谷歌、阿里巴巴、高通三大世界级企业先后对美国一增强现实公司Magic Leap投资了共计十几亿美元,另外还有之前火爆朋友圈的淘宝黑科技“Buy+”VR购物,腾讯也公布了Tencent VR SDK及开发者支持计划。

而在巨头入场之后,小米、锤子、乐视、暴风集团等企业也相继入场,同时一大批创业者也涌入了这块造梦宝地。VR/AR迎来了创业者,自然也迎来了投资人们。过去这两年,热钱疯狂进入VR/AR行业,相关的概念股一波涨过一波,其火爆程度一时无两。

然而,与其说VR/AR火热,不如说是被捧热的。砸了这么多钱,投资人是玩过瘾了,可市场表现又如何呢?

估值一亿的行业新秀米多娱乐被曝欠薪裁员,暴风魔镜裁员过半,部分部门甚至直接被裁掉,众景视界拖欠员工200多万,员工又是维权讨薪又是提起诉讼,国内业内人士在接受媒体采访时称“每个月都会听说有一两家做VR的公司倒闭”。

而从国际上来看,调研机构Canalys日前公布数据,索尼PSVR今年出货量80万台排在第一位,HTC Vive在50万左右,而Oculus Rift最多只有40万,距离先前国外机构预测的不到100万台差距不小。

要想解决问题,先准备好烧钱

VR/AR行业为什么会显露疲态?问题出在哪里?

首先,最现实的一个因素,价格太贵。虽然诸如Facebook、微软、谷歌、索尼等国际巨头都斥重资进行研发,但是由于很多技术难题难以完美攻克,而现在整个行业又急于市场化,导致成本一直难以下来,尽管在鼓励购买的前提下价格还是较高,刷掉了一大批消费者。而用户量少又致使成本难以收回,只能继续烧钱,烧不起钱的小公司最终难逃被淘汰的命运。

第二个,也是最重要一点,目前VR/AR技术还不成熟。VR产品在使用时很容易让用户头晕,用户体验不佳,另外画面也不够精细,内容又不够丰富,少有能吸引消费者的内容。

AR方面,运用AR技术的代表性游戏《Pokémon GO 》已经不再火热,而披着MR外衣的AR公司Magic Leap也于早前间接承认其惊艳四座的“鲸鱼飞”宣传片是特效,尽管又声明该技术已实现,但并未拿出证明。技术不成熟的条件下,再优秀的游戏、产品制作公司也难以生产出足以留住用户的作品来。

另外一个因素,VR/AR目前的圈子小,规模起不来。市场研究公司 Parks Associates先前做过调查,63%的美国人对VR不熟甚至一无所知,只有约6%的男性和2.5%的女性对购买VR头盔感兴趣。而在中国,除了投资人和业内从业者以外,知道VR/AR的基本只有年轻人和一些游戏玩家、科技爱好者、科技从业者,大量的中老年人、非城市居民、落后地区居民都对这一技术一无所知,更不用说购买了。

而所有的这些问题,都需要通过不断烧钱、技术不断进步才能解决,这对于囊中羞涩的初创公司们并不是十分友好。

其实,一些大企业发力VR/AR是因为原有业务很难再有突破,借此寻找新的盈利点,像暴风影音、HTC就是如此。而阿里、联想、腾讯、微软、谷歌等巨头对VR/AR的投资是押宝未来的一个大趋势,并不代表现在就是成熟的时机。巨头们是抢占先机,同时作为一个帮助新技术发展的推力,而且也有足够的钱来烧。许多小企业以为风口来了,迫不及待的就涌进来,结果无论技术本身还是企业自己都没有准备好,导致不少小公司难以为继。

转移目光,AR或是新的突破点

不过相比VR的普遍疲软,AR行业并没有遭遇太多的阻碍,反而有超越VR的趋势。

市场调查机构Digi-Capital在今年发布的一份报告中指出,随着AR的不断发展,到2018年,VR和AR的产业规模将基本持平;而到2020年,AR的产业规模将达到900亿美元,大幅超过VR的300亿美元。另外,AR的应用场景也将比VR丰富不少,其中硬件是最主要的板块。

根据风投数据公司CB Insights发布的数据显示,2016年AR领域的交易量将比去年增长40%,VR则将会增长25%。而今年AR领域9.28亿美元的融资额远超于2015年的数据,其中Magic Leap的7.94亿巨额融资则是这一增长的主要原因。与之相反的是,VR领域的融资额反而比2015年低了许多。

除了数据支撑外,现在也已经有不少声音指出,AR的前景要好于目前大热的VR领域。与VR相比,AR的一个优势在于使用移动端就可以驾驭,不像VR需要购买昂贵的设备,消费者使用AR的成本更低,也更容易普及。

同时,AR的交互性较VR更强。一个方面是人机交互,AR将虚拟成像与现实相结合,在保证趣味性的同时又增强了人机互动性;二是人人交互,不像VR那样需要人与人分隔地沉浸在设备中,AR在现实中操作能让人们在生活中面对面交流,更加利于社交。

除此之外,AR在生活中的应用范围比VR要更加广泛,目前在医疗、军事、航天等领域都已有相关的进展。如果AR发展顺利,像《钢铁侠》中托尼史塔克使用的贾维斯系统那样的情形成为现实也并不是没有可能。

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