韩国半导体企业为什么这么快用上了国产氟化氢,要感谢中国企业

日韩贸易争端至今持续了100多天,日本丝毫没有放松对韩国的制裁,然而韩国还是硬生生扳回了一局。

高度依赖日本氟化氢的韩国面板厂商LG日前宣布,已将生产制程中的氟化氢全部替换成了韩国国产原料。

在日韩争端白热化的当口,这则消息对韩国相关产业来说无异于一剂强心针,而细细梳理后不难发现,中国企业在韩国国产氟化氢的背后扮演了重要角色。

从容易替代的氟化氢开始

今年7月,日本将韩国从出口"白名单"中剔除, 列出的出口限制产品清单多达1100余种,其中就包括"氟聚酰亚胺"、"光刻胶"、"高纯度氟化氢"等韩国OLED产业和半导体产业必须使用的关键材料。

其中,高纯度氟化氢作用关键,在纳米级工艺半导体的生产过程中,需要用到纯度为99.9999999999%(12个9纯度)的氟化氢;另外,在显示面板生产中,也需要用到氟化氢,只是纯度相对较低,主要用于湿法蚀刻以去除有缺陷的涂层,并清洁和去除显示板表面上的有机物质和氧化物。

据韩国贸易协会的统计数据,在韩国的进口氟化氢中,日本产氟化氢约占4成份额。

据统计,在宣布对韩国实施制裁的7月,日本对韩国氟化氢出口就同比减少82%,降到479吨;到了8月,日本出口韩国的氟化氢数量和金额双双降到了0,要知道,在2018年8月,日本出口韩国的氟化氢还高达3378吨。

面对日本的"釜底抽薪",韩国各大企业都在寻找新的出路。

考虑到面板生产用的高纯度氟化氢,相对半导体用的超高纯度氟化氢更容易取代,LG从日本制裁开始便着手进行替代化尝试。

韩国《亚洲日报》的报道

今年9月,LG旗下的LG Display公司已经测试成功了韩国产氟化氢,并开始应用于OLED面板生产中,比原计划的时间提前了一个月。

到了10月15日,LG宣布在面板生产中使用的液态氟化氢,已于最近全部转换为韩国产氟化氢产品,实现了100%的国产化替代。

这也意味着LG位于韩国京畿道坡州市、庆尚北道龟尾市等处的OLED及LCD面板工厂已悉数将制程中使用的液态氟化氢转换为了韩国国产材料,成品已经能够达到过去使用的日本原料水平。

中国力量不可忽视

韩国媒体报道,为LG提供国产氟化氢的韩国供应商,其主要原料其实进口自中国。

这个原料就是氟石,通过氟石(又称萤石)与硫酸反应产生气体,之后再经过蒸馏、降温等方式,就能取得液态氟化氢。

氟石,又称萤石

2018年,中国生产的萤石高达350万吨,占全球萤石产量的63%左右,同时,中国萤石出口在国际萤石贸易行业中占据重要地位,其出口量占世界出口贸易量的20%-30%,韩国、日本都是主要出口国。

除了在原材料上中国有不可小觑的力量,在半导体产业用的超高纯度氟化氢上,中国企业也在扮演重要角色。

SK海力士和三星电子负责材料开发的工程师,此前一直在对韩国国产氟化氢试验品进行成分分析,旨在根据半导体工厂的要求,对韩国本土企业生产的氟化氢成分含量进行调整。

今年9月,SK海力士宣布设在中国无锡的半导体工厂已经完全使用中国生产、韩国提纯的氟化氢取代日本产品。

SK海力士无锡工厂

据了解,SK海力士所采用的中国产氟化氢,极有可能来自中国企业三美股份。

三美股份的主要产品就是无水氟化氢和氢氟酸,韩国本土氟化氢厂商Foosung(韩国厚成化工)在2017年和2018年均为三美股份的第一大客户。

Foosung高管也表示,"公司主要为韩国三星和SK海力士供应氟化氢产品并对其进行质量测试,SK海力士和三星近段时间几乎每天都在进行检查,以求获得更多的供应。"

三美股份厂区

除了Foosung,还有不少韩国业者投入氟化氢韩国国产化研发,背后都离不开中国的氟化氢产品。

比如Soulbrain以前一直从日本Stella和Morita进口氟化氢进行提纯,然后制作成半导体工程使用的蚀刻剂材料,再向半导体企业供货,在日本限制对韩出口后,Soulbrain等企业开始从中国进口氟化氢。

而作为半导体产业的另一大巨头,三星也已经在旗下的半导体制造工厂中应用了SoulBrain公司的氟化氢材料。

韩国去日本化 对中国是个机会

目前,韩国逐步有了替代日本氟化氢产品的方案,但日本产品的纯度高,技术差距短期难以克服却是不容置喙的事实。

而且在实际替代的过程中,包括SK海力士、三星等企业在内,都没有完全将非日本氟化氢产品运用在所有半导体生产线上,而是通过提纯等方式,尽量维持现有产品成分结构与以往使用的日本产品接近,才能保证半导体生产中不会出现缺陷产品。

三星电子的半导体工厂

韩国政府也正计划通过一系列手段,诸如缩短化学物质许可时间,支持新化学物质上市、大企业增加投资,以及中小企业投入研发生产等,加速相关产业和产品的国产化,通过最快半年到一年时间,逐步浮现去日本化成果。

有业内人士提到,经此一役,即便日本进口放开对韩国出口限制,韩国也会有意识采用非日本产材料。

这对于中国来说是一个绝佳的弯道超车机会,中国不光掌握关键原材料,而且中国企业已经利用相关产品成功打入韩国顶尖企业的供应链,如果能持续稳定研发和提供高水准的产品,就有机会缩短与日本企业的差距,占据供应链上游。

来源:天下网商

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